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‘La paz se necesita vivir’

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Día de Rotary en las Naciones Unidas - La paz: de concepto a realidad

Por Fotografías de

En el 99° aniversario de la conclusión de la Primera Guerra Mundial, más de 1 200 personas se congregaron en Ginebra (Suiza) en ocasión del Día de Rotary en las Naciones Unidas.  

El sábado 11 de noviembre representantes de 87 países se reunieron en el Palacio de las Naciones construido en principio como sede de la Sociedad de Naciones, y se consagraron al lema incorporado por el presidente de Rotary International, Ian Riseley: “La paz marca la diferencia”.

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El 11 de noviembre Rotary International brindó homenaje a seis campeones de la paz en las Naciones Unidas.

“El fomento de la comprensión internacional, la buena voluntad y la paz entre las naciones ha sido siempre uno de los objetivos principales de Rotary”, señaló Riseley. “Ya es hora de que todos nosotros reconozcamos el potencial de todo el servicio que realiza Rotary en aras de la paz y abordemos ese servicio teniendo en mente la consolidación de la paz”.

Por primera vez en sus 13 años de historia, el Día de Rotary en las Naciones Unidas se realizó fuera de Nueva York. 

El Día de Rotary cerró con broche de oro la celebración de la Semana de la paz en Ginebra. En dicho día, John Hewko, secretario general de Rotary International, destacó los “antiguos y fuertes lazos entre Rotary y la ONU en su empeño mutuo por alcanzar la paz y la comprensión internacional”.

Los rotarios “mediante el servicio pueden convertir un concepto como la paz en realidad” dijo Ed Futa, decano de los representantes de Rotary en las Naciones Unidas. “Se necesita vivir la paz, no predicarla”.

Durante un momento culminante del Día de Rotary, Hewko presentó a la Gente de Acción de Rotary 2017: Los campeones de la paz; a quienes elogió por ser “una personificación del alcance e impacto de la labor que realiza nuestra organización” y les expresó su admiración por proveer “una guía de cómo se ven las sociedades más pacíficas y resistentes”.

Rotary homenajeó a seis personas, quienes se dirigieron brevemente a la audiencia. A continuación destacamos sus palabras:

  1. Alejandro Reyes Lozano, socio del Club Rotario de Bogotá Capital, Cundinamarca (Colombia): Como "parte de la generación que creció con incertidumbre y miedo”, como afirmó él mismo, Reyes Lozano desempeñó un importante papel en las negociaciones que pusieron fin a la guerra de 50 años entre el gobierno colombiano y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). En la actualidad está utilizando una Subvención Global de La Fundación Rotaria para llevar a cabo esfuerzos de consolidación de la paz donde participan mujeres de seis diferentes países latinoamericanos. 

  2. Jean Best, socia del Club Rotario de Kirkcudbright, Dumfries y Galloway (Escocia): “Si no contamos con paz interna, jamás podremos fomentar la paz mundial”, señaló Best, al explicar el Proyecto de Paz, programa que creó ella misma para ayudar a “los futuros líderes de la paz” a desarrollar las habilidades necesarias para resolver los conflictos que enfrentan en sus vidas. 

  3. Safina Rahman, socia del Club Rotario de Dhaka Mahanagar (Bangladesh): “La educación es un vehículo poderoso y transformador para lograr la paz” señaló Rahman, una apasionada defensora de los derechos de los trabajadores y seguridad en el lugar de trabajo, quien además brinda y promueve oportunidades educacionales y profesionales para niñas.

  4. Ann Frisch, socia del Club Rotario de White Bear Lake, Minnesota (EE.UU.): El proceso de paz integrado por civiles de Frisch introdujo el concepto radical de la “protección provista por civiles desarmados” en zonas en conflicto alrededor del mundo. “Una paz sostenible”, señaló, “requiere un sólido compromiso por parte de la población civil”.

  5. Kiran Singh Sirah, becario de Rotary pro Paz: Como presidente del International Storytelling Center en Jonesborough, Tennessee (EE.UU.), Sirah utiliza la narración como herramienta para la construcción de la paz, fomentar la empatía y construir un sentido de comunidad. “Las narraciones son importantes, y yo creo que son muy importantes”, señaló.

  6. Taylor Cass Talbot, becaria de Rotary pro Paz: Taylor, quien reside actualmente en Portland, Oregon (EE.UU.) colabora con SWaCH, una cooperativa de recolectores de basura en India para crear Pushing for Peace, programa que fomenta la seguridad, higiene y dignidad de los recolectores de basura en Pune (India). Su incidencia política exhibe un estilo artístico: su proyecto Live Debris aborda de una manera creativa los problemas relacionados con la gestión de los desperdicios a escala mundial.

Luego, los seis galardonados participaron en talleres dedicados a la sostenibilidad y la paz, así como también en talleres sobre la educación, la ciencia y la paz designados por y para los líderes jóvenes, donde rotaractianos de diversas partes del mundo desempeñaron un papel importante.  

El Dr. Michel Zaffran, director para la erradicación de la poliomielitis en la Organización Mundial de la Salud, informó sobre la actualidad de los esfuerzos para erradicar la polio. Ellos han observado el extraordinario progreso realizado por Rotary, la OMS, la Fundación Bill y Melinda Gates, y otros aliados en la eliminación del 99 porciento de los casos de la enfermedad en el mundo. 

Volviendo el centro de atención a la paz, Zaffran añadió: “Esta misma relación internacional (que trabaja para acabar con la polio) se puede utilizar para lograr la paz en el mundo”.

Zaffran estuvo acompañado por la señora Mitsuko Shino, representante permanente adjunta del Japón para las organizaciones internacionales en Ginebra y copresidenta del Polio Partners Group de la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio. 

En su discurso, Ian Riseley hizo una observación similar. “La labor para erradicar la polio nos ha enseñado . . . que cuando se cuenta con suficientes personas aunando esfuerzos, cuando entiendes los problemas y los procesos, cuando combinas y aprovechas los recursos, cuando elaboras un plan y estableces los objetivos —se pueden mover montañas” indicó. “Y la necesidad de actuar y colaborar es hoy más grande que nunca antes”.

  1. El campeón de la paz, Kiran Singh Sirah, se dirige a los asistentes en las Naciones Unidas.

  2. Más de 1200 personas de todo el mundo asistieron al Día de Rotary en las Naciones Unidas.

  3. Un taller creado por y para los líderes jóvenes examinó la educación y la ciencia como herramienta de paz.

  4. El Día de Rotary en las Naciones Unidas se centró en la paz. “Esta misma relación internacional (que está acabando con la polio) puede ser utilizada para lograr la paz en el mundo", señaló el Dr. Michel Zaffran, director para la erradicación de la poliomielitis en la Organización Mundial de la Salud. 

  5. En un mensaje de video, António Guterres, secretario general de las Naciones Unidas, afirmó que la ONU “continuará contando con el liderazgo y compromiso de Rotary”.

  6. Rotaractianos de diversas partes del mundo ayudaron a organizar los talleres sobre la paz, la educación y la ciencia. Más de un tercio de los asistentes eran menores de 35 años de edad. 

  7. El presidente de Rotary International, Ian Riseley y su esposa Juliet escuchan los discursos. “Ya es hora de que todos nosotros reconozcamos el potencial de todo el servicio que realiza Rotary en aras de la paz y abordemos ese servicio teniendo en mente la consolidación de la paz”, añadió Riseley en su discurso principal.

  8. “A lo largo de la historia de Rotary hemos demostrado que no se necesita ser diplomático para construir la paz” señaló Paul A. Netzel, presidente de La Fundación Rotaria.

  9. John Hewko, secretario general de Rotary International, elogió a los campeones de la paz de Rotary por ser “una personificación del alcance e impacto de la labor que realiza nuestra organización” y les expresó su admiración por proveer “una guía de cómo se ven las sociedades más pacíficas y resistentes”.

  10. Las campeonas de la paz de Rotary Taylor (Stevenson) Cass Talbott, centro, y Safina Rahman.

  11. El Día de Rotary en las Naciones Unidas concluyó en el 99° aniversario de las 11 horas del día 11 del mes 11 del año en que entró en vigor el alto al fuego que puso fin a la Primera Guerra Mundial.