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Conheça o presidente do Rotary

Nosso novo presidente, Shekhar Mehta, já tem em mente o próximo capítulo da história do Rotary e está pronto para escrevê-lo

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Shekhar e Rashi Mehta na sua residência em Calcutá. Rashi pintou o quadro que aparece na foto.

Ao longo dos anos, eu costumava ver Shekhar Mehta de relance quando ele ia ao One Rotary Center em Evanston, Illinois, para as reuniões do Conselho Diretor. Eu o conheci formalmente em um dos dias de encontros consecutivos com vários funcionários, dos quais todos os presidentes entrantes do Rotary participam. Durante a sessão de que participei, ele era a pessoa mais descontraída da sala, apesar de ser o único a sofrer de jet lag. Ele estava atento, era paciente e fazia perguntas perspicazes, o que não é surpreendente para alguém tão bem-sucedido na vida profissional e filantrópica. Fiquei pensando se ele estava avaliando cada um de nós para ver como poderíamos ser recrutados para ajudá-lo a realizar seus sonhos para o Rotary.

Tive a sorte de conhecer Shekhar quando ainda era possível realizar reuniões presenciais. Agora já estamos no segundo ano da pandemia de covid-19 e, enquanto escrevo estas palavras, a Índia está enfrentando um trágico surto. O Rotary teve que fazer ajustes, mas o trabalho da organização continua.

Em um ano normal, um dos editores da revista Rotary teria viajado para Calcutá, onde Shekhar mora com sua esposa, Rashi. Teríamos passado um tempo com ele, seus familiares, amigos e outros rotarianos, descobrindo como sua criação e vida adulta na Índia moldaram sua perspectiva de vida e a forma como ele vê o Rotary. Este ano, obviamente, ninguém pôde viajar. Então, em vez disso, pedimos às pessoas que conhecem melhor o Shekhar que nos contassem sobre ele em suas próprias palavras.

Veremos a seguir relatos de membros da família de Shekhar, alguns de seus amigos mais antigos, seu assistente pessoal e seu assessor presidencial sobre o homem que conhecem bem para, assim, ajudarem os rotarianos do mundo inteiro a conhecê-lo também. É claro, muitos de vocês terão a oportunidade de conhecê-lo, virtual ou pessoalmente, no decorrer do próximo ano.

Shekhar Mehta, associado do Rotary Club de Calcutta-Mahanagar, é rotariano desde 1984. Ele se formou como contador e fundou uma empresa de desenvolvimento imobiliário, a Skyline Group, da qual também é presidente. Mas seu título profissional conta apenas uma pequena parte da história de quem ele é. Ele também é diretor do braço indiano da Operation Eyesight Universal, uma organização sem fins lucrativos sediada no Canadá que tem como foco a prevenção da cegueira evitável. Shekhar ajudou a fundar mais de 15 hospitais oftalmológicos, em vários estados indianos, que juntos realizam quase 50 mil cirurgias por ano. E ele criou o Saving Little Hearts, um projeto que viabilizou mais de 2.500 cirurgias cardíacas para crianças da Índia, do Paquistão, de Bangladesh, do Nepal e de alguns países africanos e que, desde então, se tornou um programa que abrange toda a Índia.

Como você lerá nestas páginas, ele também tem um envolvimento ativo em iniciativas de assistência em casos de desastres. Entre outros empreendimentos, ajudou a construir 500 casas nas ilhas Andamã e Nicobar após o tsunami de 2004 no Oceano Índico.

Na Assembleia Internacional deste ano, Shekhar falou sobre como ele e alguns outros rotarianos decidiram fundar uma versão local da ShelterBox, uma organização fundada por rotarianos com sede no Reino Unido. “Nós a batizamos de Shelter Kit e colocamos 52 itens de necessidade diária em um grande baú”, disse ele aos governadores de distrito entrantes. “Nos últimos 15 anos, em todos os grandes desastres que ocorreram na Índia, voluntários indianos do Rotary levaram esses kits a áreas afetadas por desastres.” O programa já atendeu cerca de 75 mil pessoas. Shekhar também serviu no Conselho de Curadores da ShelterBox.

Além disso, ele é o arquiteto do programa TEACH, que visa nada menos do que acabar com o analfabetismo na Índia. (Você lerá mais sobre esse ambicioso programa em uma edição futura.)

Embora Shekhar seja hábil na arte dos negócios, ele prefere utilizar suas outras aptidões. Ele me disse que, depois de tanto estudar e ler ao longo da carreira, agora prefere aprender conversando com as pessoas. E ainda acrescentou: “odeio contabilidade”. Tudo isso é compatível com sua convicção de que seria benéfico se pensássemos com o coração na mesma medida que pensamos com a mente.

Como parte das suas atividades no programa TEACH, que visa o aumento do índice de alfabetização na Índia, Shekhar visita as escolas que participam do programa, chamadas de “escolas felizes”. Os rotarianos indianos fizeram com que mais de 3.000 escolas do país se tornassem escolas felizes. O Rotary Club de Calcutta-Mahanagar dá suporte a escola para meninas Bhowanipur Arya Vidya Mandir, em Calcutá, fornecendo diariamente o café-da-manhã a 1.000 alunas.

Chiraag Mehta

Filho de Shekhar e Rashi

Desde que me lembro, a vida do meu pai sempre foi o Rotary. Ele e minha mãe sempre trabalharam arduamente nos aspectos de serviços humanitários e companheirismo: planejando e participando de eventos e, depois, conversando com amigos rotarianos até altas horas da madrugada. Minha irmã, Chandni, e eu brincávamos dizendo que temos um irmão mais velho invisível: o Rotary. E o Rotary tem retribuído para toda a nossa família. Ele proporcionou a mim e a Chandni nossos primeiros amigos e o espírito de servir que nosso pai sempre enfatizou em seus incontáveis discursos rotários. Ao longo de seus muitos papéis de liderança, ele sempre fez questão de nos incluir em sua jornada. Já estivemos em hospitais oftalmológicos e postos de vacinação contra a poliomielite, participamos do trabalho de montagem dos kits de assistência em casos de desastres, discutimos todos os aspectos de sua missão de alfabetização e participamos de muitas conferências. Como resultado, aprendemos e crescemos muito.

O Rotary contribuiu enormemente para o crescimento de meus pais como indivíduos. A oportunidade de viajar pelo mundo e conhecer pessoas de muitos países os tornou mais informados, conscientes, humildes e compassivos. Como filho, sinto-me muito privilegiado por ter feito parte disso e orgulhoso de quem eles são hoje.

Uma das minhas primeiras lembranças da infância é estudar os diretórios do Rotary e memorizar os nomes e lemas de presidentes rotários. É surreal, embora totalmente merecido, ver que agora meu próprio pai é o presidente do Rotary.


Deepak Choudhury

Rotary Club de Calcutta-Mahanagar

Main hoon na: essa sentença em hindi, que significa “Não se preocupe, estou aqui para ajudar você”, resume a mentalidade de Shekhar.

Ele não só me ajudou, como ajudou muitas pessoas no Rotary e em outras partes de sua vida. Ele é assim desde que o conheci, inicialmente como seu advogado, antes de ser apresentado por ele ao Rotary, em 2002.

Com seu conhecimento enciclopédico e sua perspicácia, ele pode fazer você rir a qualquer momento. Mas ao ver sofrimento, ele demonstra uma determinação implacável de eliminar a sua causa. Ele sonha com um mundo sorridente e, quando acorda, trabalha para que isso aconteça. Ele é um agente de mudanças que visa inspirar uma geração inteira a Servir para Transformar Vidas.

Eu li, alguns anos atrás, que coisas boas acontecem quando você se engaja no Rotary. Shekhar e Rashi foram fundamentais para que eu e muitas outras pessoas adotassem essa crença.


Os programas e ideias de Shekhar podem parecer extraordinariamente importantes, mas ele nunca mede esforços para fazer com que os rotarianos se sintam em casa.


Rotary Club de Guntur, Índia, governador do Distrito 3150 em 2001-02


Ravi Vadlamani

Rotary Club de Guntur, Índia
Governador do Distrito 3150 em 2001-02

Quando conheci Shekhar, há quase 20 anos, ele estava ocupado trabalhando em um estande na Convenção do Rotary Internacional. Seu entusiasmo e energia ao apresentar os projetos de seu clube eram contagiantes. Como projetos também eram minha especialidade, o trabalho que vi no estande me inspirou. Aquele encontro fortuito se transformou em uma grande amizade.

Shekhar é um líder visionário. Ele sempre vê coisas que os outros não veem. Ele imaginou uma maneira de erradicar o analfabetismo na Índia até 2025 e criou o programa TEACH: Teacher support, E-learning, Adult literacy, Child development, Happy school (Apoio ao professor, E-learning, Alfabetização de adultos, Desenvolvimento infantil, Escola feliz). Shekhar criou o projeto Shelter Kit, que hoje está na vanguarda da assistência em casos de desastres na Índia. Seu projeto Saving Little Hearts, que oferece cirurgias cardíacas a milhares de crianças, juntamente com os mais de 15 hospitais oftalmológicos que ele ajudou a criar e que já atenderam centenas de milhares de pessoas, demonstram a dimensão dos seus sonhos.

Ele tem um talento excepcional para formar equipes e conduzi-las para que atinjam seus objetivos. Os programas e ideias de Shekhar podem parecer extraordinariamente importantes, mas ele nunca mede esforços para fazer com que os rotarianos se sintam em casa.

Seu poder de sonhar alto é respaldado por planejamento, perseverança e paciência. Ele é um excelente comunicador que se conecta com seu público instantaneamente e é capaz de motivar as pessoas a mover montanhas. Ele também é um homem de família que tem o competente apoio de sua esposa, Rashi.

Qual é o segredo de Shekhar como líder? Quando ele pede ajuda em algo, ninguém consegue dizer não.


Sarla e Nisheeth Totla

Rotary Club de Calcutta-Mahanagar

Conhecemos o Shekhar e a Rashi há cerca de 32 anos por intermédio de um amigo em comum. Hoje eles não são apenas nossos amigos, mas nossa família. Shekhar é a primeira pessoa presente em todas as alegrias e tristezas que a vida nos traz. Ele estava presente no casamento da nossa filha e assumiu importantes responsabilidades na ocasião. Ele foi à cremação da minha mãe. Shekhar também nos apresentou ao mundo rotário, algo que tem sido parte importantíssima da nossa vida.

Shekhar tem muitas qualidades extraordinárias. Ele é um visionário incomparável, um grande motivador e um otimista inabalável, além de ser extremamente ativo, entusiasmado, incrivelmente gentil e sensível. Nós o vemos como um familiar perfeito e, acima de tudo, um ser humano fantástico.

  1. O clube de Shekhar construiu 7.000 latrinas em vilarejos onde os moradores não têm banheiro em suas casas; vemos aqui ele junto com seus companheiros de clube (à partir da esquerda) Pranay Agarwal e Sandeep Shah com a mão na massa.

  2. Visitando pacientes de um hospital oftalmológico fundado pelo Rotary Club de Calcutta-Mahanagar.

  3. Distribuindo kits de emergência após enchente maciça no estado de Andhra Pradesh, em 2013.

  4. Jogando carrom com alunos da escola Paresh Nath Vidyalaya, em Calcutá. “Eu perdi todas as partidas”, disse Shekhar brincando.

  5. Rashi and Shekhar Mehta junto com Anu Rampal Vidhawan visitando uma criança que foi operada do coração graças ao projeto Saving Little Hearts.

  6. Shekhar junto com Ashok Mahajan, ex-diretor do RI e atual curador da Fundação; o ex-governador do Distrito 3142, Chandrashekhar Kolvekar; e Anindya Dasgupta, do Rotary Club de Thane Hills.

  7. Shekhar e Rashi Mehta na Assembleia Internacional de 1999 junto com o presidente do RI de 1999-2000 e sua esposa, Carlo Ravizza e Rossana.

  8. Festiva dos 25 anos do Rotary Club de Calcutta-Mahanagar, em julho de 2015.

  9. Em 2016, líderes do Rotary de toda a Índia, incluindo o presidente do RI de 2011-12, Kalyan Banerjee e sua esposa, Binota (fileira da frente), acendem velas como sinal do seu compromisso em colocar milhares de crianças na escola com o programa Asha Kiran (Raio de Esperança), que fornece aulas para crianças e jovens que saíram da escola ou nunca frequentaram um estabelecimento de ensino conseguirem chegar ao nível educacional próprio da respectiva idade.

  10. Shekhar e Rashi divulgando a mensagem Elimine a Pólio Agora.

  11. Junto com Sangkoo Yun, vice-chair da Fundação Rotária, durante um pani puri, que é uma cultura de comida de rua na Índia.

  12. A família Mehta: os filhos Chandni e Chiraag, Rashi e Shekhar, e a nora Geeta.

  13. Os pais de Shekhar, Sumer Chand e Vallabh Mehta, rodeados dos seus filhos e netos: (fileira de trás) Chirag e Madhulika Jain, Rashi e Shekhar Mehta, Rashmi e K.K. Singh, (fileira do meio) Geeta e Chiraag Mehta com os pais de Shekhar, e (primeira fileira) Ishita e Roshni Jain; Chandni Mehta, a filha de Shekhar; Sejal e Sanjana Singh.

  14. Parceiros de jornada e no Rotary: Shekhar e Rashi Mehta.

  15. Veer, o filho de Chiraag e Geeta Mehta. “Ele é o nosso único neto, até agora”, diz Shekhar, orgulhoso. “Ele é como um sol na nossa vida.”

  16. Este complexo de apartamentos, desenvolvido pelo Skyline Group, a empresa de Shekhar Mehta, é o maior empreendimento imobiliário do gênero no Rajastão.

  17. Em sua mesa de trabalho: “É aqui que eu delineio meus sonhos em ações concretas”, diz Shekhar.

Nancy Barbee

Rotary Club de Maysville, EUA
Coordenadora regional da Fundação Rotária de 2018-21, Zona 33

Em 2010, para homenagear o então presidente eleito do Rotary, Kalyan Banerjee, Shekhar anunciou sua visão de abrir 100 escolas, 100 hospitais, 100 centros de treinamento para mulheres jovens e 100 hospitais oftalmológicos na Índia. Estávamos sentados em sua casa em Calcutá. Enquanto ouvia, eu percebi que estava na presença de um visionário.

Desde então, ele teve uma profunda influência em todo o mundo. Cirurgias cardíacas pediátricas, cirurgias oculares, o programa TEACH para alfabetização e memorandos de entendimento assinados por governos, organizações sem fins lucrativos e fundações são exemplos dos resultados da sua visão.

Cada vez que fala, ele nos motiva a "sonhar alto". Shekhar nos inspira a fazer melhor, ser melhor, pensar melhor e conquistar coisas grandiosas. Chega de projetos pequenos.

Ele já sonhava alto há uma década, e eu sabia que queria fazer parte do seu sonho, que agora se tornou realidade. Shekhar tem liderado o Rotary na Índia e inspirado outras pessoas a criar mudanças positivas e sustentáveis em todo o mundo.


Ananthanarayanan "Venky" Venkatesh

Rotary Club de Chennai Mambalam, Índia
Diretor do Rotary International de 2021-23

Algo que tem um espaço especial no coração do Shekhar é o trabalho humanitário, o próprio DNA do Rotary. As conversas com ele invariavelmente vão até tarde da noite. Passei muitas horas com ele nos últimos anos e ainda não descobri quando ele come ou dorme. Ele tem uma energia infinita, excelentes habilidades interpessoais e ideias inspiradoras. Seu entusiasmo é contagiante. Estou empolgado em servir no Conselho Diretor durante seu mandato como presidente.


Rashmi Singh e Madhulika Jain

Irmãs de Shekhar

O Shekhar, nosso irmão mais velho, é um sonhador cujo próximo sonho é sempre maior e mais audacioso que o anterior. Ele herdou de nossos pais o amor pelos serviços humanitários, e seu otimismo, meticulosidade e dedicação são os segredos do seu sucesso.

Sua resposta predileta para nós é Main hoon na, cuja tradução é “Não se preocupe, estou aqui para ajudar você”. Em nossos mais de 50 anos juntos, ele sempre foi fiel à sua palavra.


Bryn Styles

Rotary Club de Barrie-Huronia, Canadá
Assessor do presidente

Conheci o Shekhar quando fizemos parte do Conselho Diretor do Rotary em 2012-13. Nosso relacionamento era cordial, mas não próximo. Quando Shekhar foi nomeado presidente do Rotary International de 2021-22, ele pediu à minha esposa, Randy, e a mim que fôssemos assessores de Rashi e dele. Desde então, desenvolvemos uma grande amizade.

O que aprendi a valorizar em Shekhar é o fato de que ele está aberto a conselhos. Ele sabe que não é especialista em todas as coisas. Desde que se tornou o presidente indicado, por exemplo, ele passou a compreender e valorizar mais o trabalho do Rotary em prol da paz. Ele conversou com funcionários, rotarianos e nossos parceiros de promoção da paz para saber como podemos melhorar nossos esforços com as Nações Unidas, nossos Centros Rotary pela Paz e nossos Bolsistas Rotary pela Paz, entre outros.

Seria negligência da minha parte não mencionar que o Shekhar tem um maravilhoso senso de humor, que lhe permite interagir com as pessoas e deixá-las à vontade. Ele é um excelente orador que garante que todos se sintam acolhidos. Embora eu saiba que ele lamenta não ter sido possível participar presencialmente dos Seminários de Treinamento de Presidentes Eleitos, nos quais teria se encontrado pessoalmente com presidentes de Rotary Clubs, sua paixão transparece até mesmo em um ambiente virtual.


Ritu Kedia

Assistente de Shekhar no Rotary

O mantra que orienta o Shekhar é: “Servir é o aluguel que pago pelo espaço que ocupo na Terra, e quero ser um bom inquilino”. Ele imagina metas que podem parecer impossíveis para os outros. Ele é capaz de transformar sonhos em metas realistas. Ele desenvolve o seu melhor trabalho em equipe, quando pode elaborar uma estratégia e um cronograma. Shekhar se destaca por sua paixão pelo que faz. Ele é um orador incrível, capaz de persuadir outras pessoas a se juntarem a seus esforços. Ele é um grande planejador que se aprofunda o máximo possível para garantir que seu plano de ação seja bem-sucedido. Seu envolvimento é direto durante todo o processo.

Shekhar é um homem de palavra: se ele disser que fará algo, pode acreditar. Ele ajuda os necessitados e os ensina a ajudar os outros. É um ouvinte paciente e um grande mentor; tive a sorte de vivenciar isso em primeira mão. Ele me ensinou a me sentir confortável ao conciliar várias prioridades como ele. Shekhar é muito gentil com as pessoas ao seu redor.

Kamal Sanghvi

Rotary Club de Dhanbad, Índia
Diretor do Rotary International de 2019-21

As pessoas estão tão acostumadas a pensar como todas as outras, que têm medo de explorar as possibilidades de sua mente. Shekhar, por outro lado, tem uma capacidade fantástica de imaginar algo que ainda não existe. Ele vê possibilidades onde outros encontram becos sem saída.

Ele questiona constantemente a situação atual e pensando em como melhorar a experiência, o produto ou os serviços do Rotary. Shekhar é uma das pessoas mais inovadoras que conheço. Ele tem uma solução para todos os problemas.

O Shekhar tem uma tremenda capacidade de superar obstáculos com absoluta firmeza e determinação. Ele não se dá por satisfeito até alcançar seus objetivos , independentemente do nível de dificuldade deles. Os membros da sua equipe também não se dão por satisfeitos, e Shekhar garante que cada um deles se guie pelo mantra da excelência.

Para ele, ter ambições ousadas é fundamental. Sonhar alto não é especial, mas sonhar alto e alcançar os objetivos audaciosos estabelecidos é. Shekhar acredita que um sonho não é o que você vê enquanto dorme. Um sonho é o que não deixa você dormir. Ele acredita que “amor e compaixão são necessidades, e não luxos; a humanidade não pode sobreviver sem eles”. Ele também acredita que, se você não conseguir manter sua família feliz, não conseguirá manter mais ninguém feliz.


Anand Sureka

Rotary Club de Calcutta-Mahanagar

Conheço o Shekhar desde 2001 e tive o privilégio de trabalhar junto com ele durante o ano do centenário do Rotary, em 2005. Algumas coisas que aprendi: ele tem muito foco, nunca diz não a nada, é espirituoso e tem um excelente senso de humor; sempre encanta o público quando fala e, acima de tudo, é um ser humano muito bom e um grande amigo. A base de todas as suas atividades é a filosofia de que a humanidade é o seu negócio.

Em 2008, Shekhar sonhava em fundar outro hospital oftalmológico, em Calcutá. Para isso, ele firmou uma parceria com o L.V. Prasad Eye Institute, um dos melhores hospitais oftalmológicos do país. Shekhar ajudou a arrecadar fundos para o novo hospital e dedicou seu tempo, recursos e energia para torná-lo autossustentável.

Ele sempre lidera na linha de frente. Sempre que um desastre atingia o país, eu o via presente. Quando havia enchentes em Guntur e Begusarai ou terremotos perto da fronteira com o Paquistão ou no Nepal, Shekhar estava lá, estendendo a mão e personificando a máxima Dar de Si Antes de Pensar em Si.

Ele está sempre procurando maneiras de fazer mais e explorar novas áreas de serviços humanitários. Seja construindo banheiros ou montando uma biblioteca, nunca lhe faltam energia e visão.


Kishore Kumar Cherukumalli

Rotary Club de Vizag Elite, Índia
Governador do Distrito 3020 em 2009-10

Encontrei o Shekhar pela primeira vez quando ele fez um discurso em um clube de Calcutá, em 2008. Fiquei comovido com o discurso, repleto de ideias sinceras e ousadas. Em 2010, eu o convidei para nossa Conferência Distrital, o que acabou sendo o início de uma grande amizade. Também tive o privilégio de trabalhar com ele em eventos e comissões e de testemunhar sua extraordinária ética profissional. Sua missão no Rotary é servir, servir e servir.

Ele tem grandes sonhos, mas também é um ouvinte atento que observa, analisa e, depois, implementa um plano para atingir seu objetivo. Ele acredita firmemente no Rotary e pratica o que prega. Respeita a democracia e pondera cuidadosamente cada opinião nas decisões em grupo. Isso incentiva todos com quem trabalha a darem o seu melhor. Ele é capaz de identificar com precisão os pontos fortes dos membros da sua equipe e encontrar as responsabilidades rotárias mais adequadas a eles. Em reuniões, ele frequentemente quebra a monotonia com histórias e humor.

Certa vez, o Shekhar teve que fazer uma apresentação em uma conferência com apenas algumas horas para se preparar. Um de seus ex-funcionários morava na cidade onde o evento estava sendo realizado e o havia convidado para uma visita. Mesmo diante de um cronograma impossível, Shekhar aceitou. Ele demonstrou a importância de manter relacionamentos, bem como um misterioso nível de energia constante e uma capacidade de trabalhar 18 horas em um dia e de oferecer soluções instantâneas para qualquer problema.


Anirudha Roychowdhury

Rotary Club de Calcutta Mega City
Governador do Distrito 3291 em 2007-08

O Shekhar é um líder carismático que sempre emana energia positiva. Ele é um grande motivador e inovador que cultiva amizades, fomenta a boa vontade e é muito acessível. Sua atitude de nunca desistir é um de seus maiores trunfos. Ele é uma pessoa com os pés no chão, que gosta de comidas simples em lugares comuns e costuma ir a estabelecimentos de beira de estrada para comer petiscos indianos picantes.

Ele e Rashi se completam: Rashi é calma e realista, sendo a base que dá forças para Shekhar voar alto.


Chandni Mehta

Filha de Shekhar e Rashi

Meu pai tem um grande zelo e entusiasmo pela vida. Ele emana energia e conquista as pessoas com seu senso de humor e consideração. Ele tem uma consciência intuitiva das desigualdades, e seu compromisso com os serviços humanitários vem de seu compromisso com a equidade e o companheirismo entre as pessoas. Ele é capaz de acender uma chama de entusiasmo em outras pessoas. E o mais importante de tudo: ele é uma alma livre com uma vontade inabalável de viver e agir.


Meu pai tem um grande zelo e entusiasmo pela vida. Ele emana energia e conquista as pessoas com seu senso de humor e consideração.


Filha de Shekhar e Rashi


Rajendra "Raja" Saboo

Rotary Club de Chandigarh, Índia
Presidente do Rotary International em 1991-92

Conheci o Shekhar por intermédio de Vijay Bhandari, ex-governador de distrito, que o elogiou muito, dizendo que ele tinha potencial para crescer dentro do Rotary. Meu amigo Vinay Nevatia, associado do Rotary Club de Calcutta, disse que se eu fosse ao apartamento de Shekhar veria que o local estava cheio de materiais para kits de assistência emergencial e que Shekhar e sua esposa, Rashi, estariam ocupados preparando esses kits. Percebi que Shekhar era um rotariano ativo e voltado aos serviços humanitários.

Após o tsunami do dia 26 de dezembro de 2004, o clube de Shekhar montou centenas de kits para moradores das ilhas Andamã e Nicobar, que haviam sido devastadas. Shekhar viajou milhares de quilômetros, muitas vezes, indo e voltando dessas ilhas no Golfo de Bengala para entregar kits e ajudar a montar abrigos. E, em 2015, ele embalou e organizou os kits que foram destinados ao Nepal depois de um terremoto catastrófico no país.


Rashi Mehta

Esposa do Shekhar

O Shekhar tem alma e coração grandes. Ele não só é naturalmente gentil como também vê bondade nos outros, jamais deixando de elogiar as pessoas por suas ações. Ele também adora trabalhar em grupo, sendo não só líder como integrante da equipe como todos os outro. Sua alegria, energia e aptidões dobram quando ele trabalha com uma equipe. Ele é uma pessoa excepcionalmente positiva e entusiasmada. Nunca vi a possibilidade de fracasso ser um empecilho para ele. Na verdade, situações desafiadoras só o tornam mais forte e mais inteligente. Ele treinou sua mente para ver o lado bom mesmo em situações difíceis, e se apega à certeza de que qualquer desafio pode ser superado.


Essa tarefa de alfabetização é tão grande quanto tornar a Índia livre da pólio. Agora, com Shekhar liderando o Rotary, estou confiante de que isso será alcançado. E Shekhar garantirá que o Rotary seja reconhecido em todo o mundo não apenas pelos serviços humanitários que presta, mas por unir as pessoas em todos os lugares.


Rotary Club de Vapi, Índia, Presidente do Rotary International em 2011-12

Kalyan Banerjee

Rotary Club de Vapi, Índia
Presidente do Rotary International em 2011-12

Encontrei o Shekhar pela primeira vez há 25 anos. Eu era diretor do Rotary International, e o então presidente do RI, Herb Brown, pediu que eu convocasse uma conferência do Sul da Ásia em Katmandu, Nepal, que na época ficava no mesmo distrito de Calcutá. O governador de distrito designou uma equipe de jovens rotarianos para me ajudar a organizar o evento, e um jovem particularmente brilhante, inteligente e nada tímido chamou minha atenção. Ele era cheio de ideias, entusiasmo e inovações e estava sempre disposto a aprender. Foi assim que conheci o Shekhar.

Após o sucesso do evento no Nepal, Shekhar e eu mantivemos contato. Acompanhei sua carreira no Rotary com interesse, primeiro quando ele foi eleito governador de seu distrito e, alguns anos depois, como diretor. Sempre fiquei impressionado com sua capacidade de fazer com que as pessoas o apoiassem com entusiasmo em qualquer tarefa que ele lhes atribuísse. Ele era irreprimível e cheio de novas ideias.

Após o tsunami de 26 de dezembro de 2004, ele viajou para as ilhas Andamã e Nicobar, que, embora façam parte de seu distrito, ficam a 1.600 quilômetros de distância, no Oceano Índico. E, posteriormente, desenvolveu um kit incrível, que incluía uma barraca, roupas de cama, produtos de higiene, velas, roupas e ferramentas básicas. Rotarianos de todos os distritos indianos ajudaram com fundos, e se houvesse um terremoto no Nepal, como costuma acontecer, um tsunami em Chennai, um ciclone em Odisha ou um desastre em Maharashtra, os kits estariam nesses locais em 24 horas. O próprio Shekhar estaria nesses locais pouco tempo depois.

A ShelterBox, com sede no Reino Unido e fundada por rotarianos, é internacionalmente conhecida por oferecer assistência após desastres em todo o mundo. Por volta de 2015, o Conselho Diretor do Rotary pediu a Shekhar que se reunisse com a ShelterBox para negociar um acordo de longo prazo. Além de ter sucesso nisso, ele também atuou como membro do Conselho de Curadores da ShelterBox.

Ao longo dos anos, com sua óbvia sinceridade e seu comprometimento com o Rotary, Shekhar conquistou um incrível nível de confiança e devoção de quase todos os rotarianos que conheceu, em todos os lugares. Observei com admiração quando ele se tornou uma espécie de líder carismático no Rotary e não fiquei surpreso quando assumiu a responsabilidade de ajudar a alfabetizar toda a Índia. Ninguém sabia como isso poderia ser feito. A Índia tem uma população de 1,3 bilhão de pessoas, e cerca de um quarto delas não são alfabetizadas. Shekhar fez contato com o governo indiano, juntou forças com todas as ONGs competentes e fez com que os esforços e a sinceridade do Rotary fossem reconhecidos.

Essa tarefa de alfabetização é tão grande quanto tornar a Índia livre da pólio. Agora, com Shekhar liderando o Rotary, estou confiante de que isso será alcançado. E Shekhar garantirá que o Rotary seja reconhecido em todo o mundo não apenas pelos serviços humanitários que presta, mas por unir as pessoas em todos os lugares.

Artigo publicado originalmente na edição de junho de 2021 da revista Rotary.


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