Notre histoire

Forte de 1,2 million de membres, notre organisation vit le jour grâce à un visionnaire, Paul Harris. C'est le 29 février 1905 que cet avocat de Chicago décide de rassembler des hommes d'affaires d'horizons divers autour d'une mission : échanger des idées et créer des amitiés sincères et durables. Ainsi est né le Rotary Club of Chicago. Le nom « Rotary » vient de l'habitude d'alterner les premières réunions entre les bureaux des membres du club.

Un engagement des premiers jours

Les Rotariens n'ont pas été que les témoins de l'Histoire ; ils y ont également joué leur part. Depuis les tout premiers débuts du Rotary jusqu'à aujourd'hui, trois traits sont restés immuables.

Nous sommes intrinsèquement internationaux. Seize ans seulement après sa création, le Rotary était déjà présent sur six continents. Des Rotariens de pays différents travaillent ensemble, face à face ou via Internet, pour apporter des solutions à des problèmes pressants.

Nous n'abandonnons jamais, même dans les épreuves. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Rotary clubs d'Allemagne, d'Autriche, d'Italie, d'Espagne et du Japon ont été forcés à la dissolution. Pourtant, malgré les risques, beaucoup ont continué à se réunir. Dans les années d'après-guerre, ces Rotariens se sont mobilisés pour reconstruire leurs clubs et leur pays.

Notre engagement solidaire ne faiblit jamais. Nous avons débuté notre lutte contre la polio en 1979 aux Philippines en décidant de vacciner 6 millions d'enfants. En 2012, seuls trois pays au monde étaient encore endémiques, contre 125 en 1988.

Quelques Rotariens célèbres

Dans votre quartier, votre ville et à travers le monde, les Rotariens sont des anonymes mais aussi de grandes figures internationales. 

  • Warren G. Harding, président des États-Unis
  • Jean Sibelius, compositeur finlandais
  • Dr Charles H. Mayo, co-fondateur de la clinique Mayo
  • Guglielmo Marconi, inventeur italien de la radio sans fil et lauréat du prix Nobel de physique
  • Thomas Mann, écrivain allemand et lauréat du prix Nobel de littérature
  • Friedrich Bergius, chimiste allemand et lauréat du prix Nobel de chimie
  • Luciano Pavarotti, chanteur d'opéra italien
  • Amiral Richard E. Byrd, explorateur américain
  • Jan Masaryk, ministre tchécoslovaque des Affaires étrangères
  • Soleiman Frangieh, président du Liban
  • Dianne Feinstein, sénatrice américaine
  • Manny Pacquiao, champion du monde de boxe et député philippin
  • Richard Lugar, sénateur américain
  • Frank Borman, astronaute américain
  • Edgar A. Guest, poète et journaliste américain
  • Sir Harry Lauder, artiste écossais
  • Franz Lehar, compositeur autrichien
  • Lennart Nilsson, photographe suédois
  • James Cash Penney, fondateur de JC Penney Co.
  • Carlos Romulo, président de l'Assemblée générale des Nations unies
  • Sigmund Sternberg, homme d'affaires et philanthrope anglais
  • Jean Giono, écrivain français

À nos côtés, venez écrire une nouvelle page de notre histoire.

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