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La transmisión de Rotary para el Día Mundial contra la Polio 2021 apunta hacia la meta de la erradicación de la polio

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La meta de Rotary de librar al mundo de la polio está al alcance de la mano, según afirmaron los expertos en salud mundial durante la Transmisión en línea del Día Mundial contra la Polio el 24 de octubre. El programa de esta transmisión de 30 minutos de duración, cuyo tema fue “Cumplamos nuestra promesa de un mundo libre de polio”, ofreció información alentadora sobre los avances alcanzados y los retos pendientes en la lucha para acabar con la polio.

En lo que va de 2021, solo se han notificado dos casos de polio salvaje -las cifras más bajas registradas de esta enfermedad- con un caso en Afganistán y otro en Pakistán, los dos países donde la polio sigue siendo endémica.

Durante una sesión de preguntas y respuestas, el Dr. Hamid Jafari, director de la Región del Mediterráneo Oriental de la Organización Mundial de la Salud, atribuyó esta reducción en el número de casos a varios factores, entre los que se encuentran la reanudación de las campañas de vacunación masiva contra la polio tras la interrupción causada por la pandemia de COVID-19, la inmunidad natural inducida por los brotes de polio salvaje de años anteriores y las restricciones a los viajes y al movimiento de la población que también se debieron a la pandemia.

“Es realmente inédito que se produzca este descenso simultáneamente en los dos países”, explicó Jafari.

Asimismo, añadió que el bajo número de casos ofrece una oportunidad a los trabajadores de la salud, pero advirtió que es posible que se produzca un resurgimiento del poliovirus, ya que el verano es la temporada de mayor transmisión de la polio. “Así que este es el momento de esforzarse al máximo para aprovechar la oportunidad que se presenta ahora”, comentó a Jeffrey Kluger, editor jefe de la revista Time y presentador de este segmento de preguntas y respuestas.

Jafari también se refirió a los retos que suponen los cambios políticos y los problemas de seguridad en Afganistán, y explicó que el programa de lucha contra la polio en ese país está acostumbrado a adaptar sus operaciones cuando se presentan situaciones de incertidumbre. “En estos momentos vemos que también se presentan oportunidades para acceder a todas las zonas de Afganistán para llevar a cabo campañas de vacunación masiva”, dijo.

Según la Organización Mundial de la Salud y UNICEF, a principios de noviembre se reanudarán en Afganistán las campañas de vacunación contra la polio casa por casa, lo que permitirá llegar a los niños de las zonas en las que estas campañas estuvieron prohibidas durante los últimos tres años.

“Saben que con la evolución de la situación en Afganistán, es por supuesto muy, muy importante que los aliados mantengamos la neutralidad e imparcialidad del programa para la erradicación de la polio”, añadió Jafari. “Como siempre, seguiremos trabajando con todas las partes interesadas”.

Mohammad Ishaq Niazmand, presidente del Comité de PolioPlus de Afganistán, hizo eco de los sentimientos de Jafari en un discurso por video con su homólogo en Pakistan, Aziz Memon.

Niazmand comentó sobre Afghanistan, “Rotary y sus aliados trabajan con todas las partes interesadas para garantizar que la erradicación de la polio siga siendo una prioridad absoluta, incluso en medio del cambio. Trabajamos para garantizar que los niños tengan acceso a las vacunas contra la polio y otras vacunas infantiles que salvan vidas”.

Memon, fiduciario de La Fundación Rotaria y presidente del Comité de PolioPlus de Pakistán, señaló que Rotary continúa fomentando los lazos de confianza con el gobierno, las comunidades y los líderes religiosos. “Al ofrecer servicios sanitarios más amplios a los niños y familias junto con la vacunación contra la polio, garantizamos una mejor atención sanitaria y una mayor aceptación de la vacuna”, dijo.

Estrategias para el futuro

Este año, la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio (GPEI por sus siglas en inglés) anunció una nueva estrategia quinquenal para el período 2022-2026 con el fin de acabar con todos los poliovirus, incluida la lucha contra la transmisión persistente de poliovirus circulantes derivados de vacunas. Rotary y sus aliados de la GPEI identificaron los obstáculos restantes para la erradicación de la polio y desarrollaron enfoques para alcanzar la meta. El plan tiene como objetivo lograr y mantener un mundo libre de polio a través de un énfasis en la implementación y la responsabilidad, al tiempo que se utilizan métodos y herramientas innovadoras.

Es realmente inédito que se produzca este descenso simultáneamente en los dos países.


Director de la Región del Mediterráneo Oriental de la OMS

Se hará hincapié en la disminución del tiempo de respuesta a cualquier brote, el aumento de la demanda de vacunas, el incremento del acceso a la atención sanitaria y a las vacunas, la transición hacia la asunción por parte de los gobiernos de los programas de vacunación y la mejora de la toma de decisiones y la rendición de cuentas.

“Algunas de las comunidades más polioendémicas son también las que sufren de una falta de servicios cívicos y sanitarios básicos”, comentó Jafari. El objetivo, es “alcanzar una mejor alíneación e integración con otros servicios básicos cívicos y de salud de manera que el programa contra la polio se vea como un planteamiento más integrado de la vacunación”.

Además, añadió que en algunas comunidades, los niños siguen sin ser vacunados debido a las deficiencias en la forma en que se llevan a cabo las campañas de vacunación o debido a las dudas sobre las vacunas. “Esta nueva estrategia apunta a involucrar a las comunidades con nuevos métodos, nuevas estrategias, asociándose con las comunidades y forjando nuevas alianzas con ellas”.

La transmisión del Día Mundial contra la Polio contó con expertos en salud mundial que abordaron la nueva estrategia de ampliar la distribución de una nueva vacuna para hacer frente a los brotes de cVDPV2, un poliovirus circulante derivado de la vacuna. Esta nueva vacuna oral contra la polio de tipo 2 (nOPV2) protege a los niños contra la polio, y al ser más estable genéticamente, tiene menos probabilidades de recuperar la fuerza y causar casos de polio derivada de la vacuna. La vacuna ya se ha empleado en varios países africanos, como Benín, Chad, Liberia, Níger, Nigeria, República del Congo y Sierra Leona.

Esta nueva vacuna oral contra la polio “es un poderoso ejemplo de las innovaciones que el programa contra la polio desarrolla para superar los retos más difíciles”, comentó Simona Zipursky, asesora sénior del director de la Organización Mundial de la Salud para la polio. “Aliados, científicos y líderes de todo el mundo hicieron posible la nOPV2. Este es el tipo de colaboración que ayudará a acabar con la polio de una vez por siempre”.

El programa de este año incluyó un poderoso video sobre las trabajadoras de la salud en Afganistán y Pakistán, así como otro en el que socios de Rotary comparten sus proyectos y eventos para el Día Mundial contra la Polio orientados a sensibilizar al público sobre la campaña para la erradicación de la polio.

Ve la transmisión en YouTubeFacebook.

Ve el  mensaje del presidente de RI Shekhar Mehta con ocasión del Día Mundial contra la Polio.

25 de octubre de 2021

Contribuye al Fondo PolioPlus de Rotary para conmemorar el Día Mundial contra la Polio.

The 30-minute program, “Delivering on our Promise of a Polio-Free World,” provided encouraging information about the progress and remaining challenges in the fight to end polio.