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Una nueva subvención de la Fundación Rotaria apoya la ampliación de un programa de eficacia probada contra el paludismo en Zambia

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El programa liderado por un club rotario: Alianza para una Zambia libre de paludismo, obtuvo una subvención de dos millones de dólares y una contribución adicional de cuatro millones de dólares de la Fundación Bill y Melinda Gates y World Vision USA.

Por Ilustraciones de

La Fundación Rotaria impulsa de un modo significativo la lucha contra el paludismo en Zambia mediante una subvención para programas de gran escala por un monto de dos millones de dólares que ampliará un modelo de programa ya exitoso. Alianza para una Zambia libre de paludismo es un programa liderado por rotarios que utilizará un modelo de trabajadores sanitarios de la comunidad que ya ha demostrado su eficacia para responder a los casos de paludismo y prevenir su transmisión. El programa pretende, también, contribuir a la reducción de los casos de paludismo en un 90 % en 10 distritos de dos provincias del país.

El paludismo es una enfermedad prevenible causada por un parásito que se propaga a través de las picaduras de mosquitos infectados que continúa siendo una de las principales causas de enfermedad y muerte en Zambia, siendo una importante causa de mortalidad infantil y materna.

La subvención permitirá al programa Alianza para una Zambia libre de paludismo fortalecer el sistema de salud del país mediante la colaboración con los funcionarios de salud de Zambia a todos los niveles, brindando capacitación a 380 integrantes del personal sanitario, así como también capacitando y equipando a más de 2500 nuevos trabajadores sanitarios de la comunidad. Esto aumentará el acceso al diagnóstico y tratamiento del paludismo para más de 1,3 millones de personas en áreas afectadas en las provincias Central y Muchinga; asimismo, contribuirá en gran medida a las labores nacionales para eliminar esta enfermedad mortal.

El programa Alianza para una Zambia libre de paludismo, liderado por un club rotario, ayudará a reducir los casos de paludismo en un 90 % en 10 distritos de dos de las provincias del país.

Patrocinado por el Club Rotario de Federal Way, Washington (EE.UU.) este programa reúne a rotarios locales y organizaciones colaboradoras cuya meta compartida es combatir el paludismo en Zambia. Asimismo, la Fundación Bill y Melinda Gates y World Vision USA cofinanciarán el programa contribuyendo dos millones de dólares cada uno, para un total de seis millones de dólares en financiamiento. 

"Este proyecto complementa y aprovecha el liderazgo demostrado por el gobierno de Zambia en su labor para eliminar el paludismo del país", afirma Philip Welkhoff, director del Programa de lucha contra el Paludismo de la Fundación Bill y Melinda Gates. "Estamos encantados de ampliar nuestra larga colaboración con Rotary y World Vision para llegar a comunidades de difícil acceso y hacer realidad el objetivo de acabar con el paludismo de una vez por todas".

Para diagnosticar y tratar a los habitantes de la comunidad, los trabajadores sanitarios recibirán kits con pruebas de diagnóstico rápido, medicamentos antipalúdicos, lancetas para pinchar dedos y material educativo. También recibirán bicicletas y teléfonos móviles, lo que les permitirá llegar a las comunidades y notificar regularmente los casos compartiendo con el sistema nacional de salud los datos sobre el paludismo. Garantizar la integración de la información local y nacional y proporcionar un apoyo continuo a la red de trabajadores sanitarios de la comunidad es esencial para cumplir con el objetivo del programa de fortalecer los servicios sanitarios provinciales para alcanzar el éxito a largo plazo en la lucha contra el paludismo.

Al potenciar a estos voluntarios seleccionados por los integrantes de sus comunidades, el proyecto pone en contacto a personas que residen en zonas con acceso limitado a la atención sanitaria con miembros de confianza de su comunidad, explica Bill Feldt, socio del club de Federal Way.

Este modelo de prestación de asistencia sanitaria, de probada eficacia y financieramente sostenible, aportará una protección duradera al reducir y eliminar esta enfermedad a nivel local


"Este modelo de prestación de asistencia sanitaria, de probada eficacia y financieramente sostenible, aportará una protección duradera al reducir y eliminar esta enfermedad a nivel local", afirma Feldt, quien participa desde hace más de 10 años en los esfuerzos de Rotary para controlar el paludismo en el África subsahariana. 

John Hasse, director nacional de World Vision en Zambia, dice que lo más atractivo del programa es el aprovechamiento de las capacidades de los trabajadores sanitarios de la comunidad local. 

“Nuestra experiencia nos ha enseñado la importancia de acercar la asistencia médica a quienes la necesitan”, señala Hasse. 

Además agrega, “Una estrategia tan eficaz, probada y local es exactamente lo que se necesita para reducir la incidencia de esta temida enfermedad y acercarnos a su eliminación en Zambia”.

Dado que la COVID-19 continúa siendo una amenaza sanitaria en todo el mundo, los responsables del programa están preparados para garantizar un entorno seguro para los trabajadores sanitarios y los miembros de la comunidad. La capacitación de los trabajadores sanitarios de la comunidad seguirá los protocolos de protección contra la COVID-19, incluido el distanciamiento social. El tamaño de las clases de capacitación será limitado al seguirse las directrices de la Organización Mundial de la Salud y el gobierno de Zambia. También se proporcionarán equipos de protección personal. Además, cuando la vacuna contra la COVID-19 esté disponible en Zambia, los trabajadores sanitarios de la comunidad estarán en condiciones de movilizar a las comunidades para que reciban la vacuna.

Métodos para ampliar la escala de proyectos de eficacia demostrada

Alianza para una Zambia libre de paludismo es el primer beneficiario de las subvenciones para Programas de gran escala de la Fundación. Las subvenciones para Programas de gran escala otorgarán dos millones de dólares al año para escalar un programa de servicio de demostrado éxito, bien desarrollado y dirigido por un club o distrito rotario. Este financiamiento permite a programas de éxito demostrado y alineados con una de las áreas de interés de Rotary ampliar su escala por un período de entre tres y cinco años, lo que beneficiará a un mayor grupo de personas y fomentará el desarrollo de normas para incrementar la sostenibilidad. Los programas de gran escala ampliarán las aptitudes de los rotarios para que estos implementen programas de alta calidad y de gran escala en colaboración con organizaciones de probada experiencia, y compartan su conocimientos y resultados con otros clubes rotarios.

“Los Programas de gran escala de Rotary alientan a nuestros socios a pensar a lo grande y a colaborar con otras organizaciones para buscar soluciones integrales a los grandes problemas”, señala el presidente de La Fundación Rotaria K.R. Ravindran. “El poder de Rotary se engrandece mucho cuando nos aliamos con organizaciones afines”.

Obtén más información sobre los Programas de gran escala y los finalistas de este año.

La lucha contra el paludismo ha sido durante mucho tiempo una prioridad para el club de Federal Way. Desde hace más de 10 años, los socios del club han establecido relaciones y trabajado con colaboradores internacionales, como los clubes rotarios de Zambia, Malaria Partners Zambia, Malaria Partners International, el proyecto MACEPA de PATH (Alianza para el Control y la Eliminación del Paludismo en África), el Centro Nacional de Eliminación del Paludismo del Ministerio de Salud, los funcionarios sanitarios provinciales, World Vision, la Fundación Bill y Melinda Gates y otras organizaciones no gubernamentales. 

Desde el año 2011, el club de Federal Way colabora con sus socios y varios clubes rotarios para distribuir decenas de miles de mosquiteros, tratamientos farmacológicos y kits de pruebas en toda la provincia de Copperbelt, en Zambia. En los últimos años, clubes de EE.UU. y Zambia emplearon subvenciones globales de La Fundación Rotaria para capacitar y desplegar a más de 1500 trabajadores sanitarios de la comunidad en los distritos objetivo de Copperbelt, después de ver que este modelo contribuyó a la reducción de los casos de paludismo en la provincia meridional de Zambia.

Basándose en estas pruebas, así como en su experiencia y compromiso, los socios del Club Rotario de Federal Way vieron en los Programas de gran escala una oportunidad para trabajar con La Fundación Rotaria y lograr un impacto aún mayor en Zambia. Utilizando las últimas investigaciones sobre el paludismo y combinando los puntos fuertes y los recursos de cada organización aliada, establecieron la Alianza para una Zambia libre de paludismo con el objetivo de llevar atención sanitaria que salva vidas a un mayoro número de comunidades.

Martha Lungu, socia del Club Rotario de Ndola (Zambia) y directora ejecutiva de Malaria Partners Zambia, afirma que los trabajadores sanitarios voluntarios de la comunidad reciben pequeños estipendios y trabajan muchas horas. La fuerza que impulsa su dedicación es saber que con su labor marcan la diferencia.

"Son muy respetados en su comunidad", dice Lungu. "Es prestigioso recibir capacitación. Si les preguntas por qué se quedan, responden que es por la gente a la que ayudan: las madres y los niños. Sus comunidades los admiran".

Martha Lungu agradece a sus compañeros rotarios su compromiso con el programa y el papel que desempeñan en la facilitación de la capacitación y en el establecimiento de relaciones con los centros de salud rurales y los líderes gubernamentales. 

"Cada día compruebo de primera mano los efectos del paludismo", dice Lungu. "Este programa demuestra que los socios de Rotary son verdaderos aliados en nuestras comunidades y se centran en apoyar a los trabajadores sanitarios de la comunidad para ayudar liberar al pueblo de Zambia de las garras de este flagelo". 

La subvención por un monto de dos millones de dólares se destina al programa Alianza para una Zambia libre de paludismo , liderado por un club rotario; otros cuatro millones de dólares serán aportados por la Fundación Bill y Melinda Gates y World Vision USA..