Historia

"Más allá de lo que Rotary signifique para nosotros, el mundo lo conocerá por la obra que realice".

Paul P. Harris

Nuestra institución, que cuenta con más de un millón doscientos mil socios, es fruto de la visión de un hombre, Paul P. Harris, abogado de Chicago, quien el 23 de febrero de 1905 fundó la que llegaría a ser una de las primeras organizaciones de servicio del mundo: el Club Rotario de Chicago. La intención era formar un círculo de profesionales en el que se propiciara el intercambio de ideas y la camaradería. El nombre "Rotary" tiene su origen en la costumbre que los socios establecieron al principio, de reunirse en forma rotativa en la oficina de cada uno de ellos.

Compromiso permanente

Los rotarios no se han limitado a ser testigos de los principales acontecimientos históricos del mundo contemporáneo, sino que han sido actores en todos ellos. Desde los mismos comienzos de Rotary, tres rasgos fundamentales moldean la fisonomía de nuestra institución:

Somos una organización verdaderamente internacional: apenas 16 años después de la fundación, había clubes rotarios en todos los continentes. En la actualidad los rotarios de un gran número de países unen sus fuerzas para abordar algunos de los problemas más urgentes que padece el mundo actual.

Mantenemos una actitud perseverante incluso en tiempos difíciles. En la Segunda Guerra Mundial, los clubes rotarios de Alemania, Austria, Italia, España y Japón fueron obligados a disolverse. Pese a los riesgos, muchos socios se siguieron reuniendo de manera informal y, tras la guerra, se reagruparon para reconstruir los clubes y sus respectivos países.

Nuestra dedicación al servicio es permanente. En 1979, se emprendió la campaña contra la polio mediante un proyecto para vacunar a seis millones de niños en Filipinas. En 2012, solo quedan tres países donde la polio es endémica de los 125 que había en1988.

Rotarios famosos

Entre los rotarios encontrarás a tus propios vecinos, líderes de la comunidad y también a algunas de las grandes figuras de la historia contemporánea: 

  • Warren G. Harding (presidente de los Estados Unidos)
  • Jean Sibelius (compositor finlandés)
  • Dr. Charles H. Mayo (cofundador de la Clínica Mayo)
  • Guillermo Marconi (italiano, inventor del telégrafo inalámbrico y Premio Nobel)
  • Thomas Mann (novelista alemán y Premio Nobel)
  • Friedrich Bergius (químico alemán y Premio Nobel)
  • Almirante Richard E. Byrd (explorador estadounidense)
  • Jan Masaryk (ministro de Asuntos Exteriores de la entonces Checoeslovaquia)
  • Su Excelencia Soleiman Frangieh (presidente del Líbano)
  • Dianne Feinstein (senadora de los Estados Unidos)
  • Manny Pacquaio (filipino, campeón mundial de boxeo y parlamentario)
  • Richard Lugar (senador de los Estados Unidos)
  • Frank Borman (astronauta de los Estados Unidos)
  • Edgar A. Guest (poeta y periodista estadounidense)
  • Sir Harry Lauder (humorista escocés)
  • Franz Lehar (compositor austríaco)
  • Lennart Nilsson (fotógrafo sueco)
  • James Cash Penney (fundador de la cadena de tiendas JC Penney Co.)
  • Carlos Rómulo (presidente de la Asamblea General de las Naciones Unidas)
  • Sigmund Sternberg (comerciante y filántropo inglés)

¿Quieres hacer historia junto con nosotros? Participa.

En "Mi Rotary" podrás leer más sobre la historia de nuestra institución