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Ciclistas recorren la India para apoyar la erradicación de la polio 

Dos jóvenes atletas de Bangalore, India, recorren 20 000 kilómetros en bicicleta por toda la India para aumentar la concienciación sobre la erradicación de la polio y llamar la atención sobre el trabajo que Rotary está haciendo en las comunidades de todo el mundo.

MJ Pavan y Bhagyashree Sawant, ambos socios del Rotaract Club de Bangalore Orchards, recorrerán 20 000 kilómetros en bicicleta por toda la India.

MJ Pavan y Bhagyashree Sawant, ambos socios del Club Rotaract de Bangalore Orchards, planean comenzar su viaje de seis meses a principios de octubre en la ciudad himalaya de Leh y terminar el recorrido triunfalmente en su ciudad natal de Bangalore en marzo. En el camino, planean visitar 400 escuelas rurales y gubernamentales, hablar con los estudiantes sobre la importancia de vacunarse contra la polio y otras enfermedades y promover hábitos saludables de higiene.

Con la ayuda de clubes rotarios de todo su distrito, están promoviendo el paseo como un intento de establecer un récord para la mayor distancia recorrida en bicicleta en un solo país. Esta es una inciativa que busca atraer aún más la atención de los medios de comunicación durante los días previos al Día Mundial contra la Polio este 24 de octubre y más allá de este.

Jeep India, una subsidiaria de Fiat Chrysler Automobiles, patrocina su intento de récord enviando un Jeep Compass para seguir a los ciclistas y publicando frecuentes actualizaciones en las redes sociales.

"Definitivamente queremos promover la imagen pública de Rotary", dice Sawant. "Solo un poco más de un tercio de la población de la India sabe de la existencia de Rotary".

Pavan sabe que la India está libre de polio, pero que la enfermedad podría volver en cualquier momento, y eso es lo que lo motiva.

  • 20000.00 km
  • 400.00 escuelas
  • 200.00 días

"El que yo esté caminando hoy con mis propias piernas sin enfermedad se debe al esfuerzo que los rotarios han hecho para erradicar la polio", dice. "Tenemos que retruibuir de alguna forma. Me emocioné mucho cuando la India fue declarada libre de polio, pero me emocionaré más cuando la enfermedad sea erradicada del mundo".

Ambos no son ajenos a la aventura. Sawant, quien tiene una maestría en psicología de Surana College, es alpinista, ciclista, jugadora del equipo nacional de rugby y karateka. Ella ha subido dos veces a 8000 metros de los de 8848 que tiene el monte Everest y dirigió una expedición de 16 escaladores de cinco países al campamento base del Everest en el año 2010.

Pavan, es ingeniero mecánico, jugador de bádminton y normalmente recorre 60 kilómetros al día en bicicleta. Él hizo en bicicleta el recorrido desde Delhi a Leh, una distancia de 1400 kilómetros, en 14 días para llegar a la carretera abierta al público más alta del país.

Durante su viaje de seis meses, promediarán aproximadamente 110 kilómetros (68 millas) al día en todo tipo de terreno, haciendo tres paradas al día en escuelas, clubes rotarios y clubes Rotaract. Su horario requerirá algunos paseos diarios de hasta 270 kilómetros.

Además de la erradicación de la polio, los ciclistas también promoverán la alfabetización. Planean realizar una evaluación de cada escuela que visitan, analizando el estado del saneamiento, la higiene, la infraestructura y la calidad de la educación.

"Junto a la erradicación de la poliomielitis, la alfabetización es muy importante en mi país", dice Sawant.

Se invitará a los socios de los clubes de Rotaract ubicados a lo largo de la ruta a unirse a los ciclistas por tramos de cinco kilómetros para ayudar a celebrar el 50 aniversario de Rotaract.

"Les pedimos que se unan a nosotros para que participen de nuestro viaje", dice Sawant. "No queremos que esta expedición sea solo para nosotros".

 

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