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El Plan de Acción de Rotary: Programas de Gran Escala

Una de las principales maneras en que los socios de Rotary incrementan su impacto es a través de los Programas de Gran Escala. Esta iniciativa multimillonaria financia proyectos de gran escala y alto impacto que atraen a colaboradores excepcionales y, al mismo tiempo, aprovechan al máximo la capacidad, los conocimientos y el entusiasmo de los socios de Rotary. El primer beneficiario, Partners for a Malaria-Free Zambia (Alianza para una Zambia Libre de Paludismo), ha capacitado a 2500 trabajadores sanitarios de la comunidad y ayuda a los habitantes de zonas de difícil acceso a recibir tratamiento de una manera más rápida.

Pero para cumplir realmente con la prioridad del Plan de Acción de incrementar nuestro impacto, los socios deben pensar en el escalamiento siempre que desarrollen proyectos y no solo si piensan solicitar una subvención para Programas de Gran Escala.

Para comprender mejor el potencial que tienen los socios de Rotary para ampliar sus proyectos de esta manera, hablamos con dos expertos en el campo del cambio social: Larry Cooley, socio de Rotary y consultor de desarrollo internacional; Cecilia Conrad, directora general de Lever for Change y asesora sénior de la Fundación John D. y Catherine T. MacArthur que ayudó a crear el desafío global 100&Change para obtener una subvención de 100 millones de dólares.


 P: ¿Cuál es la ventaja de Rotary en términos de escalar nuestra labor?

CECILIA: Es una red increíble, no creo que haya otras organizaciones similares a Rotary. Esto es importante para los colaboradores potenciales: El conocimiento y el capital social local son algo que siempre buscan las fundaciones, pero no siempre es fácil encontrar a las personas adecuadas sobre el terreno, es decir, personas que realmente puedan poner las cosas en marcha. Los socios de Rotary ocupan cargos destacados en sus comunidades locales, son líderes cívicos y empresariales. Además existe un gran potencial para que estas personas construyan una red, aprendan unas de otras y aborden problemas de alcance mundial.

LARRY: No hay forma de resolver los grandes problemas si no se superan los típicos silos presentes en las comunidades y se involucra a estas en su conjunto. Los expertos en salud no pueden abordar los problemas de salud por sí solos. Los ingenieros pueden diseñar y construir algo, pero quizá no sean expertos en marketing o comunicación social. Y para generar un cambio se requiere confianza. Los socios de Rotary son líderes locales de confianza y apolíticos con experiencia en múltiples profesiones y culturas, y los clubes rotarios están presentes en todas partes. Pocas organizaciones disponen de los activos y el alcance que tiene Rotary.

P: Para alcanzar el éxito, ¿qué tipo de nuevas ideas requiere de los socios de Rotary la ampliación de nuestros proyectos de esta manera, ya sea a nivel local o mundial?

LARRY: Pude hablar con muchos de mis compañeros rotarios sobre cómo suceden las cosas importantes en Rotary. En prácticamente todos los casos, las grandes iniciativas comenzaron con un rotario o rotaractiano emprendedor. Esta persona se pondría en contacto con sus compatriotas y acabarían movilizando a un grupo de individuos que trabajarían juntos para solucionar un problema o satisfacer una necesidad. Para trabajar a gran escala, este tipo de iniciativa sigue siendo indispensable. Pero hay situaciones en las que Rotary y sus socios disponen del potencial para pensar, planificar y actuar a mayor escala.

Si bien los clubes siempre serán la base y los componentes esenciales, Rotary cuenta con una red muy amplia y el potencial de aprovechar las conexiones entre socios y clubes con metas compartidas para ofrecer soluciones a mayor escala a una serie de problemas importantes. En el caso de la erradicación de la polio, los clubes y distritos están profundamente comprometidos, pero la labor también se benefició de una infraestructura organizativa que permitió ampliar la escala de la iniciativa. Los resultados son evidentes ya que estamos a punto de librar al mundo de esta enfermedad. Este es un gran ejemplo, pero se trata de una excepción. La cuestión ahora es cómo crear más excepciones.

CECILIA: Creo que el programa de Becas de Rotary pro Paz es un gran activo. Ese programa me permitió conocer por vez primera todas las cosas que hace Rotary. Los Becarios de Rotary pro Paz pueden ser importantes canales de información y enlaces entre clubes. Y entiendo que hay Grupos de Acción de Rotary, Agrupaciones de Rotary, comités interpaíses, alianzas con organizaciones que trabajan en múltiples comunidades con un propósito y una meta común. Siempre se necesitarán campeones locales comprometidos con el cambio positivo. Y Rotary cuenta con ellos. Pero, ¿cómo llevar a esos campeones locales del cambio el apoyo y los recursos que necesitan como integrantes de una red más grande? A eso nos referimos cuando hablamos de escala. Lo importante no es tanto la cantidad de dinero sino como llegar a más gente en más lugares porque tanto tu red como lo que haces funcionan.

LARRY: Sabemos que no todo lo que hace Rotary debe escalarse. Hay muchas necesidades comunitarias e individuales inmediatas por lo que esta ampliación no debería hacerse a expensas de proyectos de club a corto plazo. Mi padre era rotario, su padre también era rotario, y mi hermano y yo somos rotarios. Por eso conozco de primera mano la necesidad de conseguir que la gente trabaje junta en la comunidad, ya sea para donar sillas de ruedas a los niños que las necesitan, ayudar a las familias que necesitan apoyo para disfrutar de seguridad alimentaria o proporcionar una nueva sala de lectura en la biblioteca. Los clubes a menudo llevan a cabo por su cuenta proyectos maravillosos en lugares como Uganda, Guatemala o la India. Estos programas hacen una enorme cantidad de bien en el mundo y son profundamente gratificantes. Pero no aprovechan uno de los activos únicos de los que dispone Rotary, que es la capacidad de unirse para resolver problemas más grandes.

P: ¿Qué les dirían a los socios de Rotary que al observar los problemas del mundo se preguntan hasta qué punto pueden marcar la diferencia?

CECILIA: Es importante centrarse en dónde se pueden conseguir avances. Community Solutions, el beneficiario más reciente de la subvención 100&Change de la Fundación MacArthur, aborda el problema de las personas sin hogar en Estados Unidos. Por supuesto, ese es un gran problema. Pero han empezado con una estrategia dirigida a una población específica y han creado su red, adquiriendo conocimientos de las iniciativas que funcionan en diferentes lugares, y ampliarán sus horizontes a partir de ahí.

LARRY: Y como sucede en todas las organizaciones, Rotary hace algunas cosas mejor que otras. Si se trata de un problema que requiere la movilización de mucho capital, probablemente no sea el punto fuerte de Rotary. Pero si la solución de un problema requiere confianza y que muchas personas trabajen juntas superando las barreras culturales, religiosas, políticas o geográficas, Rotary cuenta con una enorme ventaja comparativa. Se necesita un conjunto muy especial de habilidades para organizar y motivar a la gente, para crear la infraestructura de relaciones. Esa es la ventaja de Rotary, y cuando se juntan esas habilidades para resolver problemas, el potencial es enorme.

Para obtener más información sobre Programas de Gran Escala comunícate con programsofscale@rotary.org