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바이러스 사냥꾼

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성차별을 극복하고 파키스탄의 소아마비 퇴치에 기여하는 WHO 여성 질병감시 담당관

우잘라 나이야르(Ujala Nayyar)박사는 소아마비 없는 세상을 언제나 꿈꾼다. 파키스탄 펀잡주에서 세계보건기구(WHO) 질병감시 담당관으로 활동하는 나이야르 박사는 종종 꿈속에서 그러한 결과를 그려본다고 말한다. 

깨어있는 시간이면 그녀는 보건인력들 이루어진 팀을 이끌며 펀잡주 각지를 다니며 소아마비 바이러스의 잠재적 발생 위험을 추적하고 하수도를 점검하며 소아마비일 수도 있는 마비 사례를 조사한다. 파키스탄은 야생 바이러스에 의한 소아마비 발병 사례가 여전히 보고되는 2개국 중 하나다.

나이야르 박사
세계보건기구(WHO) 질병감시 담당관인 나이야르 박사가 아기 엄마에게 백신의 중요성을 설명하고 있다. 

소아마비 감시의 어려움에 더해 나이야르는 상당한 성차별의 장벽에 맞닥뜨린다. 이는 사례를 집계하고 환경 시료를 채취하는 팀의 활동에 지장을 주기도 하는 문제이다. 가구 방문에서부터 보안 검문소까지 그녀는 남성들의 저항에 부딪친다. 하지만 그녀는 세심함과 적극성을 적절히 구사하는  전략으로 차별의 장벽을 넘어서고 있다. 

미국 펜실베이니아주 필라델피아에서 열린 로타리 세계 소아마비의 날 행사에서 인터뷰를 하던 나이야르는 “난 그렇게 공손하지 않다”고 웃으며 말한다. “우리에게는 머뭇거릴 시간이 없다. 소아마비의 퇴치는 촌각을 다투는 시급한 일이기 때문”이라고 그녀는 설명한다.

나이야르는 소아마비 퇴치를 위한 노력에서 여성이 핵심적 역할을 한다고 말한다. 파키스탄에서 최전선 감시 인력 중 56퍼센트가 여성이다. 또한 파키스탄의 엄마들 중 70퍼센트 이상은 아이의 접종을 여성이 실시하는 것을 선호한다. 

하지만 여전히 일부 가정들은 보건 요원의 면전에서 문을 세차게 닫는다. 지역사회에서 소아마비가 발생하면 보건팀들은 각 가구를 여러 번 방문하여 모든 아이가 백신의 보호를 받도록 해야 한다. 일부 부모들은 여러 차례 백신을 접종해야 한다는 점에 대해 회의적인 시각과 분노를 표출하기도 한다. 나이야르와 보건 직원들은 일상적으로 이러한 태도를 접한다.  

 “이러한 상황에서 부정적으로 반응하지 않아야 한다. 경청이 중요하다. 우리 여성 직원들은 특히 그 점에서 뛰어나다”고 나이야르가 말한다. 

소아마비 퇴치를 눈 앞에 둔 이 시점에서 나이야르가 “소아마비 퇴치의 뒷면”이라고 부르는 감시 활동은 그 어느 때보다도 중요하다.

 

  • 56.00%

    파키스탄의 최전선 감시 인력 중 여성이 차지하는 비율

  • 90.00%

    나이지리아의 최전선 감시 인력 중 여성이 차지하는 비율

Q: 소아마비 감시는 구체적으로 어떤 활동인가? 

A: 감시 체계는 두 가지로 이루어져 있다. 첫 번째 체계는 급성이완성마비(AFP)의 감시이며 두 번째 체계는 환경 감시 활동이다. 감시 활동은 퇴치 후에도 계속된다. 

Q: 소아마비의 잠재적 발병을 어떻게 식별하는가? 

A: 보고 기관들로 이루어진 네트워크가 운영되고 있다. 의료 시설, 정부, 병원, 비공식 보건서비스 제공자와 지역사회 리더 등이 보고 기관으로 참여한다. 인식 수준은 매우 높으며 지역사회 교육도 효과적으로 실시되어 우리에게 직접 연락해오는 부모들도 있다. 

Q: 소아마비 바이러스의 근거가 발견되면 어떤 단계를 밟는가?

파키스탄 펀잡주에서 세계보건기구(WHO) 질병감시 담당관으로 활동하는 우잘라 나이야르 박사는 성차별이나 문전 박대 등의 장벽에 맞서며 소아마비 바이러스를 추적한다.

Monika Lozinska/Rotary International

A: 바이러스의 근거가 사람이나 환경에서 발견될 경우 우리는 추가 접종 캠페인을 3회 실시한다. 대응 범위는 역학 조사와 우리의 위험 평가에 따라 다르다. 우리는 배수관망을 점검한다. 일부 시스템은 하수를 여과하지만 배수구 뚜껑이 없는 지역들도 있다.  우리에게는 하수관망 지도가 있다. 하수관망의 특정 지점에 집중하기도 하고 더 넓은 영역으로 범위를 확대하기도 한다.  

Q: 파키스탄의 특수한 도전과제는 무엇인가?

A: 파키스탄에는 고위험군에 속한 이동 인구가 있어서 우리는 그들에 대한 특별 보건 캠프를 둔다. 정기 접종은 모든 아동의 권리이지만 빈곤과 교육 부족으로 많은 사람들이 그러한 서비스에 접근하지 못하고 있다.  

Q: 소아마비 백신에 회의적인 사람들을 어떻게 설득하는가?

A: 주민들에게 백신의 필요성에 대해 알리는 지역사회의 활동가들이 있다. 우리는 이러한 최전선의 인력 덕분에 프로그램을 현재의 수준으로 발전시킬 수 있었다. 현재 우리가 처한 문제 중 하나는 사람들이 접종에 대해 느끼는 피로감이다. 근처에서 양성 환경 표본이 발견되면 우리는 매우 단기간에 주민들을 세 차례 찾아가야 한다. 매달 가정을 방문할 때마다 우리는 문을 두드리는데, 쓰레기를 던지는 사람들도 있다. 이것은 내가 겪었던 일이다. 하지만 우리는 이에 대응하지 않고 그들의 화를 감내해야 한다. 우리는 경청해야 한다. 

Q: 로타리가 감시 활동에서 어떤 역할을 하고 있는가? 

A: 필요한 것이 생길 때마다 나는 로타리에 요청한다. 팀원들이 우산이 필요하다면? 로타리에 연락한다. 기차표도 마찬가지다. 소아마비 퇴치 활동은 공공보건의 역사상 가장 오래된 퇴치 프로그램이지만 여전히 로타리는 이를 적극적으로 지원하고 있다.

 

 

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Ujala Nayyar is a surveillance officer for the World Health Organization in Pakistan’s Punjab province