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La Journée mondiale contre la poliomyélite 2018 célèbre le succès de ses partenariats

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Le Rotary et l'IMEP ont amené la polio au seuil de l'éradication au niveau mondial

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Après trente ans d'actions ambitieuses et d'avancées historiques parfois semées d'obstacles, le Rotary et ses partenaire de l’Initiative mondiale pour l’éradication de la poliomyélite (IMEP) sont sur le point d'éradiquer la polio.

Ce partenariat déterminant et ses stratégies novatrices ont été célébrés mercredi lors de la 6e Journée mondiale contre la poliomyélite à Philadelphie, (États-Unis) au College of Physicians

 

  1. Des centaines de personnes se sont rassemblées pour célébrer la Journée mondiale contre la polio au College of Physicians à Philadelphie (États-Unis). 

  2. Des centaines de personnes se sont rassemblées pour célébrer la Journée mondiale contre la polio au College of Physicians à Philadelphie (États-Unis). 

  3. Des centaines de personnes se sont rassemblées pour célébrer la Journée mondiale contre la polio au College of Physicians à Philadelphie (États-Unis). 

  4. Des centaines de personnes se sont rassemblées pour célébrer la Journée mondiale contre la polio au College of Physicians à Philadelphie (États-Unis).    

Des centaines de personnes ont participé sur place et des milliers d'internautes du monde entier ont regardé l'événement en direct. Les journalistes américaines Ashleigh Banfield, animatrice de l'émission « Crime and Justice » et Alex Witt, animatrice de « Live with Alex Witt » ont présenté l'événement. 

Le président du conseil d'administration de la Fondation Rotary, Ron Burton, a lancé l'événement en rappelant que Philadelphie est la ville où le Rotary avait annoncé pour la première fois, lors de sa convention en 1988, que son objectif de lever 120 millions de dollars avait été doublé et que le Rotary avait collecté 247 millions de dollars.

Ce jour-là, le Rotary avait prouvé sa capacité à relever le défi de mettre fin à la polio dans le monde et à être le fer de lance de l'une des plus ambitieuses initiatives de santé de l'histoire. Les autres partenaires du Rotary au sein de l'IMEP sont l'Organisation mondiale de la Santé, UNICEF, le Centre américain pour le contrôle et la prévention des maladies et la Fondation Bill & Melinda Gates.

« Nous savions alors que la guerre contre la polio serait longue et semée d'embûches, a-t-il ajouté, mais nous savions aussi que nous pouvions gagner la bataille. Il y a trente ans, j'étais fier de faire partie de l'organisation qui a décidé de s'attaquer à cette mission - et à cette promesse - d'éradiquer la polio ».

Depuis sa création, l'IMEP a formé et a mobilisé des millions de bénévoles et travailleurs de la santé, a réussi à vacciner des enfants de régions isolées, a mis en place des interventions de santé en faveur des communautés vulnérables et a harmonisé la surveillance mondiale des cas de polio et de poliovirus. 

Les résultats qui en ont découlé ont été gigantesques. Il y a trente ans, la maladie paralysante affectait 350 000 enfants par an. Grâce aux campagnes massives de vaccination dans le monde, le nombre de cas de polio a chuté de plus de 99,9 pour cent avec seulement 20 cas signalés cette année. La polio, d'endémie dans 125 pays en 1988, ne résiste plus que dans 3 pays : l'Afghanistan, le Nigeria et le Pakistan. Plus de 2,5 milliards d'enfants ont été vaccinés et plus de 14 milliards de dollars ont été investis dans l'éradication mondiale de la maladie.

Lea Hegg, responsable de programme à la Fondation Gates dans l'équipe de distribution de vaccins, a fait part des dernières actualités sur la polio dans le monde. Malgré des progrès incroyables, des obstacles restent encore à franchir avant de déclarer victoire, a-t-elle affirmé dans une interview avec Mark Wright, nouvel animateur sur la chaîne de télévision NBC à Seattle. 

« Le fait est que le Pakistan et l'Afghanistan, où des cas de polio sont toujours constatés, nous rencontrons des problèmes liés à l'insécurité et au conflit, explique Lea, et nous devons trouver de nouvelles stratégies pour résoudre cela ».

Elle a félicité le courage des travailleurs de santé qui sillonnent les régions hostiles pour vacciner les enfants et a aussi relevé l'importance des sites de vaccination aux portes de ces régions.

Lea a rajouté que « nous avons toujours besoin d'outils ; nous possédons la ténacité nécessaire et nous avons la certitude que nous y arriverons ».

Lors d'une séance Réponses à vos questions avec Alex Witt, Ujala Nayyar, responsable surveillance à l'OMS à Punjab (Pakistan), a relevé lors d'une discussion l'importance du suivi de la circulation du virus. Ujala a dit que les travailleurs de santé doivent avoir un temps d'avance sur le poliovirus pour interrompre sa transmission. Elle a également affirmé que le Pakistan possède le réseau le plus étendue en matière de surveillance environnemental de la polio. 

« C'est une mission fastidieuse. Mais nous disposons d'un réseau composé de gouvernements, d'organisations privées et de leaders communautaires qui signalent les cas dans toutes les villes surveillées. Nous n'avons aucun doute sur le fait que chaque cas de polio est signalé », a-t-il déclaré. « Cela fut un très grand succès au Pakistan ». Ujala a également relevé que le pays a enregistré un fort pic de cas de polio, atteignant le nombre de 306, mais que seul quatre cas avaient été signalé cette année.

Parmi les intervenants, Ina Pinkney, cheffe cuisinière de renom, auteure et survivante de la polio, a parlé des conséquences de la maladie qui s'alourdissent avec l'âge. Jeffrey Kluger, rédacteur en chef du magazine Time, a fait part de son récent voyage au Nigeria avec le Rotary pour étudier le programme d'éradication de la polio.

Les divertissements consistaient en une présentation du documentaire « Drop to Zero » et du visionnage du dernier film en réalité virtuelle, « Deux gouttes de Patience ».

Ashleigh Banfield a présenté plusieurs activités En finir avec la polio que les clubs ont organisé pour sensibiliser à la poliomyélite et lever des fonds pour son éradication, notamment un rally à Delhi (Inde) où 2 000 Rotariens se sont rassemblés en voiture ou à vélo arborant des drapeaux et des bannières à travers la ville. En Égypte, des membres du Rotary ont organisé un Festival End Polio consistant en une course sur route, une collecte de sang et un concert qui ont attiré des milliers de participants. 

Le Rotary a alloué plus de 1,8 milliard de dollars à l'éradication de la polio depuis le lancement de son programme en 1985. L'effort s'est multiplié en août quand le Rotary a annoncé l'investissement supplémentaire de 96,5 millions de dollars de subventions pour accroître le nombre de vaccination et développer la surveillance. La plupart des fonds ont été alloués à trois pays où la polio reste toujours d'endémie : l'Afghanistan (22,9 millions), le Nigeria (16,1 millions) et le Pakistan (21,7 millions). Le reste fut distribué aux 12 pays les plus vulnérables à la polio.

Par ailleurs, le Rotary s'est engagé à récolter 50 millions de dollars par an sur une période de trois ans pour des activités d'éradication. La Fondation Bill & Melinda Gates triplera chaque don, ce qui donnera un total de 450 millions de dollars.

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