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Histoire du Rotary

Les origines du PHF (Paul Harris Fellow)

Toute personne effectuant un don d'au moins mille dollars à la Fondation Rotary reçoit un PHF (Paul Harris Fellow).

Cette distinction a été créée en 1957 afin d'encourager et de récompenser les contributions significatives en faveur des bourses d'études, le seul programme de la Fondation à l'époque. 

A.Z. Baker, président 1955/1956 du Rotary, admire un médaillon Paul Harris Fellow tout juste sorti des presses durant la convention du Rotary 1969 à Honolulu.

Allison G. Brush, administrateur du R.I. en 1937-1938 et Rufus F. Chapin, trésorier du R.I. pendant de nombreuses années, deviennent les premiers à recevoir un Paul Harris Fellow pour des contributions effectuées en 1946. Mme Adan Vargas, récompensée pour un don effectué en 1953, est la première femme récipiendaire d'un PHF suivie en 1957 de Mme Harry L. Jones, qui est une des cinq personnes récompensées cette année là. 

Un certificat est remis aux premiers Paul Harris Fellows et lors de la convention du R.I. à Hawaï en 1969, la Fondation dévoile le premier médaillon PHF, fruit de la vision de Kyozo Yuasa, administrateur de la Fondation et du travail de l'artiste japonais Fiju Tsuda. Aujourd'hui, les récipiendaires d'un PHF se voient remettre un certificat et un insigne, et ont la possibilité de se procurer un médaillon. 

Les Rotariens ont toujours eu pour tradition d'effectuer une contribution à la Fondation pour honorer une autre personne. Ida LeTulle Taylor devient Paul Harris Fellow en 1978 suite au don que fait son époux Vann Taylor, alors gouverneur, en célébration de leur 43e anniversaire de mariage, et devient ainsi le 25 000e Paul Harris Fellow. 

  1. Le premier médaillon PHF (à gauche) et une version plus récente. Au fil des ans, plusieurs types de rubans ont été utilisés.

  2. À gauche : le premier insigne PHF. À droite : le deuxième insigne.

  3. L'insigne destinée aux femmes (à gauche) est utilisé jusqu'en 1997. Cette année-là, la Fondation décide d'uiliser un même insigne pour les hommes et les femmes (à droite). Les lauriers de l'insigne PHF Multiple sont toujours utilisés aujourd'hui

  4. À gauche : introduit en 1984, l'insigne PHF multiple serti d'un saphir récompense les dons supplémentaires jusqu'à 5 000 dollars. À droite : Rl'insigne PHF multiple serti d'un rubis est introduit en 1988 pour les niveaux de dons se trouvant entre l'insigne à 5 saphirs et celui de donateur majeur.

Lors de l'Assemblée internationale en 1979, James Bomar, alors président élu, met au défi chaque Rotary club de décerner un PHF à un non-rotarien. En réponse, le Rotary club de Pikesville (États-Unis) fait un don au nom de Mère Teresa. 

Beaucoup d'autres personnalités suivront, parmi lesquelles l'ancien président des États-Unis Jimmy Carter, l'ancien président russe Boris Yeltsin, l'astronaute américain James Lovell, le secrétaire général des Nations-Unies Javier Perez de Cuellar et Jonas Salk.

Le millionième PHF est décerné en 2006.