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Dinétah, la terre entre les montagnes 

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Mon grand-père, Victorio Martinez, parlait souvent d'une plaine située au pied du Mont Blanca, entre « La perle blanche » dans le Colorado ; le Mont Taylor, « La turquoise » au nouveau Mexique ; le pic San Franciscan, « L'Abalone » dans l'Arizona ; et les Pilates, « Les jades noires » du Colorado. Cette plaine, il la nommait « Dinétah », la terre de Diné, aussi connue sous le nom de Navajo.

Note de l'editeur : Samuel Harrison est un travailleur social, ancien président de la circonscription Negeezi des Navajo. Le Rotary club de Durango Daybreak a collaboré avec les Navajos pour installer des kits d'éclairage solaire dans les foyers précaires.

Il me disait que tous les événements de la vie des Dineh s'étaient déroulés ici, entre ces montagnes sacrées : les histoires de Coyote, des jumeaux Navajo, de la fillette trouvée à Gobernador Butte et de son premier rite de passage à l'âge adulte, et du premier rite guerrier de Grand Slayer. Beaucoup d'histoires d'antan, est-il dit - et non de contes pour enfants.

Je pense qu'il aimait profondément sa terre et son mode de vie. Il était chasseur ; son père, mon arrière grand-père, était surnommé « Le chasseur » et sa mère était « Celle-qui-rallie-les-guerrières ». Les événements plus récents qu'il avait évoqués se rapportaient au temps précédent La Longue marche. Son mode de vie avait beaucoup évolué après la découverte de gisement de pétrole, du gaz, de charbon, d'uranium, de cuivre, d'argent et d'autres minéraux. Beaucoup de choses ont changé après cela. Il retenait ses larmes quand il en parlait. « Toutes les choses renvoient à la montagne Huerfano » (Dzilth-Na-O-Dith-Hle), disait-il.

Victorio, « Bidoltoh », a gravi ces montagnes en 1954 à l'âge de 98 ans. Ses histoires me manquent. Je regrette de ne pas pouvoir me souvenir de toutes celles qu'il m'a racontées.

La circonscription navajo de l'est se trouve à Dinétah. Chaco Canyon y est situé tout au centre. Navajo est organisée en damier et constituée de terrains appartenant à l'État, de forêts, de terres privées et de lotissements partagés entre plusieurs familles. C'est un endroit isolé, dépourvu d'éléctricité, de routes goudronnées, d'approvisionnement en eau, de moyens de transport et d'emplois, de supermarchés de divers services. 

Les collectivités locales navajos font leur possible pour aider la population, mais le manque d'argent et de ressources restent un problème. La communication est également un frein mais l'équipement en téléphones portables et ordinateurs de la majorité des foyers et des personnes vient combler une partie des besoins. 

Un berger dans un pâturage avec son troupeau n'est pas coupé du reste du monde grâce à son téléphone portable. Plus personne n'utilise les lignes téléphoniques, excepté les entreprises, les services administratifs, etc. 

Bien que le mode de vie ait changé, il est toujours en mouvement et il y a de nombreux avantages à tirer de la vie moderne. Les sources d'énergie propres comme des installations solaires, éoliennes, hydroélectriques, d'énergie par rayonnement, géorthermiques, biomasses et même de gaz naturel et d'énergie nucléaire sont des sources utilisées partout dans le monde, mais elles le sont rarement en terre amérindienne. 

Alors, pour les familles Dineh, une installation solaire est une bénédiction.

 

Le pouvoir de la lumière

Des Navajos n'ont pas accès à l'électricité. L'installation d'un kit d'éclairage solaire par des Rotariens change la donne.

 

 

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