Skip to main content

Pourquoi faire acte de gentillesse est plus essentiel que jamais

Skip to main content

Vos parents vous ont sermonné pour vous apprendre la gentillesse. Voilà pourquoi ils ont bien fait.

Par

Faire acte de gentillesse ne profite pas seulement aux autres, mais aussi à soi-même.

Des études montrent que l'altruisme stimule la sérotonine, un neurotransmetteur qui nous donne un sentiment de bonheur. Cela réduit également notre niveau de stress. Sachant cela, comment pourrait-on s'en passer ?

Face à la pandémie de COVID-19, beaucoup d'entre nous sont inquiets pour leur santé, leur famille, leur travail et leur avenir.

« Lorsque nous nous sentons plus vulnérables que d'habitude, avec un certain niveau de déprime, nous avons besoin d'aide » affirme la psychologue Mary Berge, membre du Rotary club de Johnstown (États-Unis), qui a animé des discussions avec de nombreux Rotary clubs sur la manière de faire face à la pandémie.

« De nombreuses recherches ont montré que lorsque nous apportons de l'aide, ou lorsque nous faisons quelque chose pour une autre personne, nos centres cognitifs de récompense s'activent et notre niveau de stress diminue avec la libération de cortisol. »

Apporter son aide est bon pour le moral

Dans une étude réalisée en 2016, les chercheurs ont demandé aux participants quels étaient les scénarios dans lesquels ils avaient donné ou reçu de l'aide. L'étude, publiée dans Psychosomatic Medicine : Journal of Biobehavioral Medicine, a révélé que les tests IRM ont montré que seuls les participants altruistes voyaient leur niveau de stresse baisser et leurs centres cognitifs de récompense plus actifs - ce qui indique que le fait d'apporter de l'aide aux autres a des conséquences mentales positives plus importantes que le fait d'en recevoir.

De nombreuses études ont établi un lien entre le bénévolat et l'amélioration de la santé. Dans le cerveau, les actes de gentillesse libèrent des substances chimiques puissantes comme l'ocytocine, la sérotonine et la dopamine, améliorent notre humeur, augmentent les stimuli de récompense et réduisent le stress. La compassion provoque une diminution du rythme cardiaque et réduit la détresse coronarienne. L'ocytocine est également liée au lien social, de sorte que lorsqu'elle est libérée, les liens qui nous unissent sont renforcés.

Des chercheurs de l'Université métropolitaine d'Oslo en Norvège et de l'Université technique de Dortmund en Allemagne ont étudié la corrélation entre le bénévolat et le bien-être dans 12 pays européens, notant l'absence apparente de telles études en dehors des États-Unis. Leur étude de 2018 a révélé que les personnes qui sont ou ont été bénévoles font état d'un plus grand bien-être que les personnes qui ne le sont pas.

Dans une étude canadienne publiée en 2013 par le Centre national de médecine, des chercheurs ont étudié l'effet sur la santé cardiovasculaire d'adolescents engagés dans des activités de bénévolat. L'étude a confirmé que le fait d'aider réduisait leur indice de masse corporelle et d'autres facteurs de risque cardiovasculaire.

Faire face à la pandémie

Mary Berge, une formatrice du Rotary, a constaté que l'anxiété de ses patients augmentait en raison de la pandémie et a organisé la conférence « Staying Sane During COVID-19 » (Garder le moral pendant le COVID-19). Mary a réalisé cette vidéoconférence plus de 70 fois, la plupart du temps lors d'événements dans le cadre du Rotary.

« Les Rotariens en particulier éprouvent beaucoup de compassion », dit-elle. Dans mes réunions Zoom, j'entends les gens dire : que pouvons-nous faire pour aider ? Ils ont besoin de donner. Je pense qu'ils comprennent que cela permet à leur propre anxiété, tristesse, stress et irritabilité de se dissiper ».

Jenny Stotts, Rotarienne, travailleuse sociale, défenseure des droits de l'enfant et spécialiste des traumatismes, a écrit un article pour le blog La Voix du Rotary sur la manière dont nous pouvons accroître notre résilience, nous adapter à l'adversité pendant la pandémie et en sortir grandis.

 Les Rotariens en particulier éprouvent beaucoup de compassion. Ils ont besoin de donner.

 


« Lorsque nous exprimons une gratitude significative et intentionnelle ou que nous nous engageons dans des actes altruiste organisés, nous ressentons les bienfaits de la sérotonine et de la dopamine, qui sont deux neurotransmetteurs responsables des sentiments de plaisir et de joie », déclare Jenny, membre du Rotary club d'Athenes Sunrise (États-Unis). « Non seulement cette activité est bénéfique pour autrui, mais elle nous permet aussi de recharger
nos batteries ».

Cette dernière note également que lorsque nous accomplissons de bonnes actions à plusieurs reprises, quelque chose d'intéressant se produit dans notre cerveau. « Si nous adoptons la gentillesse et la gratitude dans nos actions de tous les jours, nous créons des circuits cognitifs qui nous rendent plus sains et plus stables émotionnellement ».

C'est pour cette raison que Jenny dit souvent à son personnel et à ses clients : « Vous méritez d'être la plus aimable des personnes ».

Les membres du Rotary ne réalisent peut-être pas le rôle majeur qu'ils jouent dans notre façon de penser, ajoute Jenny.

« En tant que leaders dans notre communauté, nous adoptons une façon de penser - ce niveau de gratitude et de générosité intentionnelles - nous montrons l'exemple, dit-elle. Je pense que c'est une force calmante et stabilisatrice. Nous pouvons donner ce ton à tout notre club et à nos communautés ».

  1. Des membres des Rotary clubs d'Almere et d'Almere Weerwater, aux Pays-Bas, livrent des bouquets de tulipes aux travailleurs de santé dans un établissement d'Almere.

  2. Bruno Weis, membre du Rotary club de Bensheim-Heppenheim (Allemagne) et ses collègues donnent une représentation de théâtre pour des personnes âgées.

  3. Des membres du Rotary club de Saint-Denis (Ile de la Réunion), ont installé des ordinateurs et des tablettes à l'aide de modems sans fil pour une maison de retraite locale afin de leur permettre de garder le lien avec leurs familles.

De nombreux clubs Rotary, Rotaract et Interact donnent le ton et trouvent des moyens créatifs de faire preuve de générosité envers leurs voisins. En voici quelques exemples :

 

Le Rotary club de Saint-Denis et l'Inner Wheel club de Saint-Denis Vanille (Ile de la Réunion), ont acheté des ordinateurs et des tablettes avec des modems sans fil pour en faire don à une maison de retraite afin que leurs résidents puissent garder le contact avec leurs familles pendant la pandémie.

 

 

Les Rotary clubs d'Almere et d'Almere Weerwater (Pays-Bas), ont acheté 52 000 tulipes pour les offrir au personnel de santé de 77 sites à Almere.

 

 

 

Le Rotary club de Bensheim-Heppenheim (Allemagne), a donné un concert virtuel de deux heures aux résidents et aux aides-soignants de maisons de retraite. Bruno Weis, membre du club, et deux de ses collègues se sont produits à l'extérieur de ces établissements, tandis que les résidents assistaient au concert depuis leur balcon ou un banc dans un parc voisin, pour leur sécurité.

 

 

 

Le club Interact de Kayhi (Alaska) a organisé un bal de fin d'année virtuel pour plus de 500 élèves avec l'aide d'une station de radio gérée par un membre du Rotary. Le club a engagé un orchestre et a organisé des concours de danse et des quiz, avec des prix offerts par des entreprises locales.

 

 

 

Le Rotary club de Downtown Los Angeles (États-Unis), a construit et équipé une douzaine de bibliothèques publiques dans toute la ville afin que les habitants puissent avoir un meilleur accès aux livres. Les usagers y empruntent et donnent des livres. Ces bibliothèques desservent des zones où il y a peu d'accès à la littérature, surtout lorsque les bibliothèques publiques sont fermées.

 

 

 

Le Rotary club de Molina de Segura (Espagne), qui organise chaque année un concours d'art pour les enfants, a élargi la tranche d'âge pour permettre désormais aux jeunes entre 3 et 18 ans de participer, et a invité des étudiants de tout le pays à soumettre leurs œuvres illustrant l'importance de rester à la maison pendant la pandémie. L'objectif était de donner aux jeunes une activité tout en maintenant la distanciation physique et de leur permettre d'exprimer leurs sentiments face à la pandémie.

 

 

Le Kenya possède une industrie florale florissante, mais pendant le confinement, de nombreux exportateurs de fleurs n'ont pas pu écouler leurs stocks. Des membres du Rotary du district 9212 se sont associés à des organisations pour acheter et distribuer leurs fleurs dans cinq hôpitaux différents. L'objectif était de témoigner de la reconnaissance aux travailleurs de la santé tout en soutenant ces producteurs et de leur faire savoir qu'ils sont un élément précieux de la communauté.