Rotary junta o mundo em Lisboa

3-Jun-2013

COMUNICADO DE IMPRENSA

PARA DIVULGAÇÃO IMEDIATA

Contact: Vivian Fiore (847) 866-3234; vivian.fiore@rotary.org


Com milhares de associados por todo o mundo, a convenção desta organização humanitária injetará 80 milhões de euros na economia local

Lisboa (3 de Junho de 2013) – A “mais antiga cidade da Europa Ocidental” irá sediar a Convenção Anual de Rotary International sob o tema “Lisboa – Um Porto para a Paz”, entre 23 e 26 de Junho, atraindo mais de 20.000 inscritos de mais de 150 países.

Frequentemente descrita como uma “míni Nações Unidas” devido à sua visão global e diversidade cultural, espera-se que a sempre colorida convenção de Rotary International injete cerca de 80 milhões de euros na economia local. A área em redor do Pavilhão Atlântico e da Feira Internacional de Lisboa será transformada num caleidoscópio de energia, cor e animação à medida que os membros de Rotary participam num evento com uma extensa agenda, composta por sessões plenárias, workshops e outras atividades.

Todos os anos, Rotary esforça-se para fazer da Convenção um evento com relevância para a cidade anfitriã. O tema “Lisboa – Um Porto para a Paz” concentra-se no significado e na história de Lisboa como um porto de mar. Segundo Luís Miguel Duarte, presidente da Comissão Anfitriã de Rotary, “Em 108 anos de serviços humanitários de Rotary, esta será a primeira vez que Portugal organiza uma Convenção de Rotary International. Esta será a maior convenção alguma vez já realizada em Portugal, onde membros de Rotary de todo o mundo juntar-se-ão para seguir o espírito universal português de compreensão e boa vontade.”. A convenção será o palco de histórias de sucesso, intercâmbio de ideias e procura de caminhos para promover a paz através do serviço de voluntariado.

O envolvimento em projectos internacionais humanitários permite aos membros do Rotary desenvolver contactos com pessoas de todo o mundo e promover o entendimento intercultural. Durante o seu termo de um ano, que termina no dia 29 de Junho, o Presidente do Rotary International Sakuji Tanaka convocou uma série de reuniões internacionais para fomentar a paz e a compreensão em Berlim, Honolulu e Hiroshima, cidades fortemente afectadas pela Segunda Guerra Mundial. Estes fóruns pela paz incidiram-se na juventude e no poder curativo de uma paz sustentável entre nações.

“Como membro da primeira geração que cresceu no Japão após a Segunda Guerra Mundial, eu entendo a importância da paz e do seu relacionamento com o nosso bem-estar,” afirmou Tanaka. “A paz não é algo que possa ser alcançado através de acordos entre governos ou guerras...é algo que podemos encontrar e que podemos alcançar todos os dias e de maneiras muito simples.”

Os Rotary clubs há muito que aceitaram o apelo à paz ao nível das comunidades locais ao enfrentarem os motivos subjacentes que contribuem para o conflito e a violência, como fome, pobreza, doenças e analfabetismo. Hoje em dia, o Rotary promove a paz e o entendimento internacional através da educação, do serviço humanitário e do envolvimento com a juventude. Desde 2002, os Rotary clubs patrocinam anualmente até 60 alunos que embarcam num período de um ou dois anos de estudos de modo a obterem mestrados nas áreas da paz e da resolução de conflitos nos Centros Rotary para Estudos Internacionais estabelecidos pelo Rotary em universidades de prestígio em Inglaterra, no Japão, na Austrália, na Suécia e nos Estados Unidos. Estabelecido em 2004, o Centro Rotary pela Paz da Chulalongkorn University em Banguecoque, na Tailândia, oferece a cada ano um certificado de desenvolvimento profissional, com duração de três meses, em estudos relacionados com a paz e conflitos a até 50 profissionais de nível médio de áreas como saúde pública, educação, direito internacional, desenvolvimento económico, jornalismo e justiça social.

O Rotary possui duas robustas organizações adjuntas que servem às necessidades dos jovens ao mesmo tempo que promovem o serviço de voluntariado, a liderança e o desenvolvimento profissional. O Interact é um clube de prestação de serviços patrocinado por clubes do Rotary para os jovens com idades compreendidas entre os 12 e os 18 anos. O Interact tem mais de 14,963 clubes espalhados por 133 países – dos quais 32 estão em Portugal. O Rotaract é organizado por clubes do Rotary que promovem a liderança, o desenvolvimento profissional e a prestação de serviços entre jovens com idades compreendidas entre os 18 e os 30 anos. Existem mais de 9,539 Rotaract Clubs, dos quais 58 estão em Portugal. O programa Intercâmbio de Jovens do Rotary nutre o entendimento internacional ao permitir que, a cada ano, 8,500 alunos do ensino secundário habitem e estudem em um dos 115 países estrangeiros disponíveis.

A prioridade máxima do Rotary passa pela erradicação da pólio, uma doença responsável por paralisia e deformações e que pode ser potencialmente fatal, que ainda ameaça crianças na Nigéria, Afeganistão e Paquistão. A Europa encontra-se livre da pólio desde Junho de 2002, mas a ameaça permanece enquanto a doença não for erradicada a nível mundial.

O Rotary iniciou o seu programa de erradicação da pólio em 1985, e em 1988 ajudou a lançar a Iniciativa Global para a Erradicação da Pólio (GPEI). Desde então, o Rotary contribuiu com mais de 913,861 mil milhões de Euros (US $1.2 bilhões) e inúmeras horas de voluntariado, dos quais 590,400 Euros (US $773,670) correspondem aos 157 Rotary clubs de Portugal, e 763,114 Euros (US $1 milhão) ao governo Português.

A Convenção do Rotary em Lisboa contará com palestras ministradas por várias pessoas cujo trabalho humanitário está estreitamente alinhado com os objectivos do Rotary, incluindo o estabelecimento da paz e a erradicação da pólio:

  • Archie Panjabié conhecida de milhões de espectadores de TV pela personagem apaixonada e enigmática da investigadora Kalinda Sharma da popular série “The Good Wife”. A actriz vencedora de um Emmy é também uma das celebridades embaixadoras da campanha “Falta Só Isto” do Rotary, e juntou-se recentemente a voluntários do Rotary para vacinar crianças contra a poliomielite na Índia. 
  • A Dra. Jane Goodallé a fundadora do The Jane Goodall Institute e Mensageira da Paz da ONU. É ainda uma das embaixadoras do programa do Rotary “Falta Só Isto”, contribuindo para aumentar a consciencialização e o apoio aos esforços de erradicação da debilitante doença poliomielite.
  • Craig Kielburgeré cofundador da Free the Children e do Me to We. Para além de ser um empreendedor social, Kielburger é um dos escritores presentes na lista dos livros mais vendidos do New York Times, e ainda é colunista cujas assinaturas são distribuídas por vários meios de comunicação.
  • Emmanuel Jal é uma ex-criança soldado da guerra civil do Sudão, que se tornou num defensor da justiça social e num artista internacional. Com o seu papel de protagonista principal no documentário WarChild, aclamado internacionalmente, Jal tornou-se rapidamente num ícone internacional representativo da justiça social e dos direitos humanos.
  • Leymah Gbowee é activista laureada com um Prémio Nobel da Paz, responsável por liderar um movimento feminino para a paz que pôs fim à Segunda Guerra Civil da Libéria em 2003.
  • O Dr. Bruce Aylward é o Director Geral Assistente do programa Pólio, Emergências e Colaboração de Países da Organização Mundial de Saúde (OMS). O Dr. Aylward é um médico e epidemiologista canadiano que faz parte da OMS desde 1992. Desde 1998 que é o responsável pela supervisão e coordenação de todas as actividades relacionadas com a erradicação da pólio nas várias Delegações Regionais da OMS e na parceria GPEI, na qual o Rotary é um dos principais parceiros.

O Rotary é uma organização mundial composta por um grupo de líderes e profissionais que providenciam serviços humanitários e ajudam a cimentar a paz e a compreensão mundial. O número de membros do Rotary, a nível global, é de aproximadamente 1.2 milhão de homens e mulheres que pertencem a mais de 34,000 Rotary Clubs em mais de 200 países e áreas geográficas. Para imagens e vídeos em alta resolução, visite o Media Center do Rotary.

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