Árvores da Amizade

Paul Harris em 1932, plantando uma árvore com associados do Rotary Club de Göteborg, na Suécia.

Rotarianos têm plantado árvores desde o começo do século XX em nome do companheirismo e da amizade, e pelo prazer de servir à comunidade. Estas árvores, encontradas em diferentes partes do mundo, são um testemunho duradouro dos ideais rotários.

No papel de presidente emérito do RI, Paul Harris viajou bastante nas décadas de 20 e 30, na companhia de sua esposa Jean. Nestas viagens ele plantou árvores para simbolizar amizade e boa vontade.

No outono de 1932, Paul Harris passou cinco semanas visitando clubes na Europa e plantando suas árvores da amizade.

“Na quarta-feira de manhã plantei minha primeira árvore da amizade em solo europeu. É interessante que esta primeira árvore tenha sido plantada na Alemanha, justamente em Berlim, em uma praça para prática de esportes que foi usada para os propósitos da guerra. Estiveram presentes na ocasião um grande número de rotarianos, representantes do governo local, e outras pessoas.”

Nesta viagem Paul Harris também plantou árvores em Tallinn, na Estônia; e em Gotemburgo, na Suécia.

Não tardou para que o plantio de árvores se tornasse a marca registrada de suas viagens, seja na Austrália, Brasil, Japão, México ou Nova Zelândia. Em My Road to Rotary ele conta:

“Com a cooperação dos rotarianos e governos locais eu plantei árvores em parques nos cinco continentes e em algumas ilhas. Nossas árvores são o símbolo de compreensão internacional.”

Outros presidentes do RI seguiram a tradição. Sydney W. Pascall, em 1931-32, plantou árvores sempre que visitava algum Rotary Club.

Nem todas as árvores foram plantadas em outros países. Quando recebia rotarianos e autoridades em sua casa, em Comely Bank, o casal Harris sugeria o plantio de uma árvore para celebrar a ocasião.

Hoje os rotarianos continuam plantando árvores para simbolizar amizade e companheirismo, para embelezar as comunidades e para contribuir a um mundo mais verde.

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21-Apr-2014
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