로타랙터들, 신세대 컨퍼런스 성공에 큰 역할

인도의 람쿠마르 라주(Ramkumar Raju)와 우간다의 윈프레드 카룽기(Winfred Karungi)는 서로 만난 적도 없는 사이지만 공통점이 많다. 이들은 둘다 로타랙트클럽 회원이자 지구 로타랙트 대표로 활동 중인 차세대 리더이다. 이들은 지난 해 자신의 나라에서 개최되는 회장 주최 신세대 컨퍼런스의 성공적인 개최에 큰 역할을 했다. 

론 버튼 국제로타리 회장은 지난 해 인도의 첸나이(10월)와 우간다의 캄팔라(11월)에서 각각 신세대 컨퍼런스를 주최했다(제3차 컨퍼런스는 아르헨티나의 로자리오에서 개최되었다). 신세대 컨퍼런스의 목적은 젊은 차세대 리더들과 로타리안들이 한 자리에 모여 지역사회 개선을 위한 아이디어를 교환하고 이들에게 로타리 참여의 기회를 부여하기 위한 것이다. 

마드라스 센트럴 클럽 회원인 라주와 캄팔라 시티 클럽 회원인 카룽기는 지역 로타리안들에 의해 컨퍼런스 준비위원회에 참여할 것을 요청받았다. 이 두 사람은 이번 기회를 통해 실로 많은 것을 배웠다고 입을 모은다. "이번 기회를 통해 커뮤니케이션과 합의 도출을 위한 기술을 익힐 수 있었다. 팀원으로서의 협력 활동과 위기 타개 방법도 배웠고... 또한 로타리의 위력도 실감했다"라고 라주는 들려주었다.  

카룽기도 이번 기회를 통해 로타리안들과의 관계를 강화하는 한편 "주도면밀한 계획을 통해 컨퍼런스, 봉사 프로젝트, 심지어 회장과의 만찬에 이르기까지 회의와 모임을 실시하는 과정을 체험할 수 있었다"고 밝혔다.   

지역사회 발전에 기여 

각 컨퍼런스에는 사회봉사적 요소도 포함되었는데, 인도 로타랙터들은 교육과 질병 예방 프로젝트를 선택했다. 이들은 수천 권의 책을 수집하여 시골 지역에 도서실을 설치할 예정이다. 또한 300유닛 이상의 혈액을 수집했으며, 지역 의사들로 구성된 패널이 개최하는 풍진 예방 보건 캠프를 통해 인식을 확대하고 무료로 백신을 제공하기도 했다.   

우간다 로타랙터들도 질병 예방과 모자보건 증진에 그 초점을 맞추었다. 이들은 지역사회 지도자들과 협력하여 손씻기 캠페인을 벌이고 비누 만들기 교실을 열었다. 또한 모기장을 아동과 임산부들에게 배포하고 헌혈 캠페인을 전개하는 한편 무료로 자궁경부암 검사를 실시하기도 했다.  

카룽기는 "우리는 위원회를 구성하여 버튼 회장이 방문할 수 있는 적절한 사회봉사 프로젝트를 파악하고, 이 컨퍼런스에 최소한 1,000명이 참석할 수 있도록 노력을 기울였다"면서 "컨퍼런스는 대성공이었고 참석 인원은 거의 3,000명에 육박했다"고 들려주었다.   

기네스 세계 신기록 

최근 인도의 로타랙터들은 기네스 세계 신기록에 도전하여 목표를 이루었다. 라주와 동료 로타랙터들이 시작한 "세계에서 가장 큰 하이-파이브" 챌린지에 총 7,084명이 참여하여 기네스북의 공인을 받은 것이다. 그에 따르면 사람의 손은 "스스로 변화의 주역이 되자"는 주제의 상징적 이미지다.      

라주는 "우리는 언제나 세계 신기록을 수립하고 싶은 마음이 있었지만 기금이 부족했었다"면서 "I.S.A.K. 나자르 3230지구 차기총재가 우리가 시도하려던 것을 제안하고 로타리의 지원을 얻어 기네스북의 공인 요건을 충족시킬 수 있었다"고 말했다.     

한편 카룽기는 버튼 회장과의 대화가 이번 컨퍼런스의 하이라이트였다고 들려주면서 "이번 대화를 통해 로타리에 대한 그의 견해, 그리고 젊은이들이 지역사회에 어떤 영향을 미칠 수 있는지를 알 수 있었다"고 말했다.   

그녀는 컨퍼런스에서 행한 연설을 통해 자신이 로타랙터로 활동하면서 지역사회의 개선을 꿈꾸는 젊은 전문인으로 성장한 과정을 들려 주었다. "오늘 로타리클럽을 방문하세요. 상상조차 하지 못했던 멋진 모습으로 변모할 기회가 여러분을 기다립니다."   

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Rotary News

19-Mar-2014
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