회장 메시지

John F. Germ

2016-17 회장

2016년 12월

저는 엔지니어로 로타리에 가입했습니다. 엔지니어링에도 많은 직업 분류가 있지만 저는 기계공학자로 로타리에 가입했습니다. 신축 빌딩의 냉난방 시설을 설계하고, 적절한 조명이 적재적소에 배치되는지를 살피고, 집안의 상하수도관을 계획하는 일도 기계공학자의 영역입니다.

기계공학자는 여러 사람 중에 드러나지 않으며 자신들이 하는 일에서 주목받고자 하지 않습니다. 여러분은 아마도 일하는 빌딩이나 타고 다니는 자동차, 혹은 여러분이 준수하는 교통 시스템에 얼마나 많은 엔지니어들의 활약이 숨어 있는지 생각해 본 적이 없을 것입니다. 하지만 엘레베이터를 탈 때마다, 신호등이 바뀌어 길을 건너갈 때마다 여러분은 만나본 적도 없는 엔지니어들에게 여러분의 생명을 맡깁니다. 여러분은 그 엘레베이터가 여러분이 내리고자 하는 층에 설 것이라 믿으며, 자동차는 당연히  운전자가 원하는 대로 주행과 멈춤을 계속할 것이라 믿습니다. 여러분은 길을 건널 때 조금 있으면 신호등이 초록에서 빨강으로 바뀔 것이라는 사실을 의심하지 않습니다. 매일의 생활 속에서 여러분은 자신이 알지 못하고 한 번도 만나본 적이 없는 사람들의 손에 자신의 생명을 맡깁니다. 여러분은 그 사람들에 대해 생각조차 해 본 적이 없겠지만, 그 사람들은 매일매일의 일상 속에서 여러분의 생명과 관련을 맺고 있습니다.

이러한 비유는 다른 사람들의 삶에 영향을 주는 모든 평범한 직업들에게도 해당됩니다. 우리가 인식하든 아니든 우리는 다양한 방법으로 직업을 통해서 다른 사람들의 삶을 더 낫게, 더 안전하게, 더 건강하게 바꾸어 가고 있습니다.

우리가 로타리에서 하고 있는 일도 마찬가지입니다.

직업을 통해서, 그리고 클럽과 국내외 지역사회에서의 활동을 통해서 우리는 자신들이 알지 못하고 심지어 앞으로 만날 일도 없는 사람들의 삶에 변화를 일으키고 있습니다. 세계 곳곳에서, 매일같이, 우리가 알든 모르든, 사람들은 로타리 활동 덕분에 어제보다 더 나은 삶, 보다 안전하고 건강한 사람을 살아가고 있습니다.  

우리가 도와 준 사람들은 어쩌면 단 한 명의 로타리안도 만난 적이 없을지도 모릅니다. 아마도 세상에 로타리라는 단체가 있다는 사실도 모를 것입니다. 하지만 이들은 로타리가 설치해 준 우물에서 깨끗한 물을 마십니다. 이들은 로타리가 제공한 책으로 글을 깨우칩니다. 이들은 로타리가 인류에 봉사하는 덕분에 더 나은 삶, 보다 행복하고 건강한 삶을 살아가고 있습니다.


2016년 11월

지금 우리가 1917년 애틀란타 국제대회를 돌이켜 본다면, 당시 회장이던 아치 C. 클럼프가 “세상에 선한 일을 하기 위한 목적으로 기부를 받는 것은 전적으로 적절한 일이다”라고 말한 것이 왜 그렇게 논쟁을 불러일으켰는지 이해하기 어려울 것입니다.  하지만 당시에 그의 주장은 전격적인 지지를 받지 못했습니다. 어떤 이들은 우리가 기증 기금을 갖게 된다면 그 가치 이상으로 더 큰 곤란을 겪게 될 것이라 주장했습니다. 하지만 클럼프의 아이디어는 캔사스 시티 로타리클럽(미국, 미주리주)으로부터 26.50달러의 첫 기부를 받음으로써 그 싹을 틔울 수 있었습니다. 

하지만 100년 가까이 지난 후 우리는 클럼프의 아이디어가 선견지명을 지닌 것이었을 뿐 아니라 가히 혁명적이었다는 사실을 깨닫게 되었습니다. 재단을 통해 우리는 로타리가 세상에 인류애를 실천하는 거대한 원동력으로 자리매김할 수 있는 수단을 갖게 되었기 때문입니다.    

우리가 아는 바대로 로타리재단은 로타리의 재단입니다. 재단을 통해 우리는 클럽과 클럽, 클럽과 로타리, 그리고 다른 단체들과 협력할 수 있는 시스템을 마련했습니다.  재단을 통해 우리는 더욱 야심찬 활동을 계획하고 소아마비 퇴치와 같은 역사적인  과업을 추진하게 되었습니다. 지난 1세기 동안 로타리재단 덕분에 이루어진 좋은 일들을 숫자로 나타낸다는 것은 불가능한 일입니다. 우리가 알 수 있는 것은 아치 클럼프가, 만약 그가 이를 볼 수 있다면, 매우 자랑스러워 할 것이라는 사실입니다.

저는 많은 독자 여러분을 애틀랜타, 바로 로타리재단이 탄생한 그 곳에서 뵙기를 고대합니다. 저는 역사상 가장 많은 로타리안이 재단 창립 100주년을 축하하기 위해 그 곳에 운집하기를 희망합니다. 동시에 재단 100주년을 축하하는 다른 방법들도 많이 있습니다. centennial.rotary.org 에서 재단 100주년에 관한 정보를 알아보실 것을 권장합니다. 그 곳에서 여러분은 로타리재단의 픙부한 역사를 배우고, 클럽과 지역사회에서 100주년을 기념할 수 있는 다양한 이벤트와 프로젝트에 대한 아이디어를 얻으실 수 있을 것입니다.

재단 100주년을 축하하는 가장 의미있는 방법은 바로 3억 달러 기부 모금에 동참하는 것입니다. 재단에 대한 여러분의 기부야말로2세기에도 재단을 통해 지속적으로 인류에 봉사할 수 있는 가장 확실한 방법입니다.


2016년 10월

1979년,  당시 제임스 보마 Jr. 로타리 회장이 초창기 소아마비 면역 활동의 일환으로 필리핀을 방문했을 때의 일입니다. 그가 한 아기를 안고 입에 몇 방울의 백신을 떨구었을 때 누군가 자신의 바지를 잡아당기는 것을 느겼습니다. 그가 아래를 보니 다리를 못쓰는 어떤 소년이 그를 올려다보며 “고맙습니다, 로타리… 정말 고맙습니다. 그 아기가 제 동생이에요”라고 말하는 것이었습니다.   

로타리가 소아마비 퇴치를 시작하기 전만 해도 한 해에 무려 35만 명에 달하는 사람들이 소아마비에 걸려 사망하거나 사지가 마비되는 고통을 겪었습니다. 필리핀의 그 소년은 소아마비가 무엇인지, 그리고 로타리가 자신의 동생을 위해 어떤 일을 해 준 것인지를 정확히 이해하고 있었던 것입니다. 폴리오플러스가 런칭된 지 31주년을 맞이하는 오늘, 필리핀을 비롯한 세계 모든 국가(2개국 제외)의 어린이들은 소아마비에 대한 공포없이 자라나고 있습니다. 하루에 1,000건의 소아마비가 새로 발병하는 대신1주일에 1건이 채 발생하지 않고 있습니다. 하지만 소아마비에 대한 공포가 사라져 감과 동시에 그에 대한 경각심도 사라져가고 있습니다. 그 어느 때보다 소아마비에 대한 경각심을 고취시키고 소아마비 퇴치를 공공 어젠다와 정부의 우선 순위로 만드는 것이 중요합니다. 우리는 소아마비 퇴치를 위한 우리의 노력이 아직 끝나지 않았으며, 종료를 위해 마지막 노력을 기울이고 있다는 것을 세상에 알려야 합니다.

10월 24일, 로타리는 소아마비에 대한 인식 고취와 모금을 위해 ‘세계 소아마비의 날(WPD)’ 행사를 개최합니다. 저는 여러분 모두가 클럽에서 혹은 지역사회에서 이같은 행사를 실시하거나, 온라인으로 참여할 것을 촉구합니다. 자체적인 행사를 위한 아이디어와 자원(한국어 번역본 포함)은 endpolio.org/worldpolioday에서 다운받으실 수 있으며, 같은 사이트에서 지역 행사도 등록하실 수 있습니다. 또한 애틀랜타의 미국질병통제예방센터(CDC)에서 미국 동부시간으로 오후 6시부터 개최되는 실시간 스트리밍 행사에 저를 비롯한 세계 수만 명의 동료들과 함께 참여하실 수 있습니다. 이 시간에 저는 탐 프리든 CDC 디렉터를 비롯한 보건 전문가들, 우리의 영감을 고취할 연사들과 함께 최신 현황을 알아보고 소아마비 퇴치에 얽힌 감동적인 사연들을 나눌 것입니다.  

로타리안으로서 그 어느 때보다 가슴이 두근거리고 자부심을 느낍니다. 우린 이제 소아마비를 영원히 퇴치함으로써 소아마비 없는 세상을 열어갈 그날을 향해 마지막 피치를 올리고 있습니다. 인류에 대한 봉사를 통해 소아미비 퇴치를 이룩해 내는 것은 일생의 기회입니다.


2016년 9월

미국이 세계 제 1차 세게대전에 참전한지 불과 수 개월 후인 1917년 여름, 로타리는 애틀랜타에서 여덟번째 국제대회를 열었습니다. 당시 많은 로타리안들이 대회를 취소해야 한다고 생각했지만 이사회는 마침내 예정대로 개최해야 한다는 폴 해리스의 생각에 동의했습니다. 전쟁으로 인한 뒤숭숭한 분위기였지만 폴 해리스는 인삿말을 통해 다음과 같이 말했고, 이는 로타리 역사에서 길이 빛나는 명언으로 남아 있습니다:

“개인적인 노력은 효과적으로 실시될 경우 많은 것을 성취할 수 있다. 하지만 가장 위대한 성취는 여러 사람이 단결하여 실시될 경우에 이루어진다. 개인적인 노력은 개인적인 필요를 충족시킬 수 있을지 모르지만, 단합된 노력은 인류를 위한 봉사에 이바지할 수 있을 것이다. 단합된 노력의 힘에는 한계가 없다.”

그의 생각은 정확했습니다. 바로 그 국제대회에서 당시 회장이던 아치 C.클럼프는 “세상에 선행을 하기 위한 로타리 기증기금”을 제안했습니다. 단합된 노력의 힘이  새로운 시스템을 만나 더욱 큰 위력을 발휘하게 된 것입니다. 이같은 조합은 지난 100년 동안 지속되어 온 로타리의 성취를 통해 그 위력을 입증했습니다. 오늘날, 우리는 재단이 없는 로타리를 상상하기 어렵습니다. 로타리를 지역 클럽들의 단체에서 세상을 변화시키는 역량있는 국제 봉사단체로 성장시킨 것은 로타리재단입니다.    

금년에 우리는 로타리재단 탄생지인 애틀랜타에서 창립 100주년을 축하하게 됩니다.   우리의 108차 로타리 국제대회는 그 어느 때보다 명망있는 연사와 수준높은 공연, 그리고 더욱 효과적인 로타리 봉사를 위한 다양한 분과세션이 여러분을 기다리고 있습니다. 그리고 무엇보다 우리는 로타리재단 창립 100주년이라는 역사적인 이정표를 뜻깊고 성대하게 축하할 것입니다.  

여러분이 국제대회에 정기적으로 참가해 왔든지, 아니면 지난 수 년 동안 참가하지 못했든지, 혹은 과거에 한 번도 참가한 적이 없었든지, 어느 경우를 막론하고 2017 국제대회는 여러분이 결코 놓쳐서는 안될 절호의 기회입니다. 애틀랜타는 그 자체로서도 매력이 넘치는 도시입니다. 풍성한 먹거리와 친절한 사람들, 그리고 미국 남부 문화의 중심지로서 역사적인 명소들이 즐비합니다. 하지만 이 모든 매력도  국제대회가 주는 즐거움, 다시 말해 뜻이 맞는 동료들과의 아이디어 교환이나 로타리안으로서의 새로운 다짐, 우정 등에 비하면 부차적인 것이 될 것입니다. 등록비 절감을 비롯해 국제대회에 대한 자세한 내용은 www.riconvention.org.를 참조하십시오. 애틀랜타에서 뵙겠습니다!


2016년 8월

지금부터 40년 전, 당시 제가 일하던 회사의 사주였던 조지 캠벨 씨가 저를 로타리에 가입하도록 초대해 주었습니다. 이는 당시 미국에서의 관행이었습니다. 직장 상사가 사업이나 지역사회에 이익이 된다고 생각하면 부하 직원을 로타리에 가입하도록 초대하면 이에 응하는 것이었습니다. 따라서 이 시기에 로타리 멤버십이 크게 확장된 것은 그리 놀랄 일이 아닙니다. 

캠벨 씨는 로타리 핑계로 업무를 게을리 하지 않도록 주의를 주었습니다. 그렇지만 저는 언제나 오찬 주회에 참석했으며 위원회에도 참여했습니다. 1주일에 한번 점심 시간을 길게 갖는 것에 대해 그리고 직장에서 로타리 일로 전화를 한다고 상사가 불평할 것이라는 것에 대해 염려하지 않았습니다.

그러나 오늘날 사정은 달라졌습니다. 회사는 시간에 대해 덜 관대해졌으며, 사회 봉사에 대해 호의적인 생각을 갖고 있는 매니저도 많지 않습니다. 그리고 전화를 통해 이메일이 쌓여있는 것을 보면 로타리 모임을 즐기기가 쉽지 않습니다. 직장 일과 로타리 활동을 병행하기가 그 어느 때보다 더 어려워진 것입니다. 수십년 전에 로타리 멤버십의 확대에 크게 기여했던 모델이 이젠 성장을 방해하는 요인의 일부가 되었습니다.

이런 이유로, 최근 개최되었던 규정심의회는 정기모임 횟수를 변경할 수 있는 그리고 예상회원들의 구성을 확대할 수 있는 자율성을 클럽에 부여하는 혁신적인 조치를 채택하였습니다. 이제 클럽은 회원들의 필요에 부응하고 멤버십 확장의 장애물을 제거할 수 있는 유연성을 갖게 되었습니다. 그러나 여러분만이 제거할 수 있는 장애물이 하나 있습니다. 그것은 바로 모든 예상회원들을 로타리안이 되도록 하는 것, 즉 이들을 로타리클럽에 초청하는 것입니다.

제가 로타리안들을 상대로 “우리의 일을 진척시키기 위해 더 많은 손길, 더 많은 배려, 더 뛰어난 두뇌를 필요로 한다”고 말할 때마다 박수가 터집니다. 그러나 그러한 손길, 배려, 두뇌 등이 저절로 얻어지는 것은 아닙니다. 그러한 분들이 입회하도록 초대해야 합니다. 로타리 가입 요청은 여러분이 줄 수 있는 유일한 선물입니다. 누군가에게 “우리 지역사회를 발전시킬 수 있는 기술과 재능, 인품을 소유하고 계시므로 저와 함께 로타리에서 활동하기를 원합니다”라고 말해야 합니다.

제가 국제로타리의 회장이지만 누군가를 초대할 수 있는 유일한 클럽은 테네시 주에 소재한 채터누가 클럽 뿐입니다. 저는 여러분이 소속된 클럽이나 지역사회를 더 강력하게 만들 수 없습니다. 이는 여러분만이 여러분 주위의 자격을 갖춘 사람들에게 함께  ‘로타리, 인류에 봉사하자’라고 요청함으로써만 가능합니다.


2016년 7월

오늘, 우리는 언젠가 로타리 역사상 최고의 해로 불리게 될 한 해를 앞에 두고 있습니다. 바로 "소아마비가 마지막으로 발병했던 해"입니다. 야생 소아마비 바이러스는 2015년 한 해 동안 아프가니스탄과 파키스탄 2개국에서만 74건의 소아마비를 발병시켰습니다. 우리는 지금까지 소아마비 퇴치라는 목표를 향해 지칠줄 모르는 노력을 기울여 왔으며, 이제는 그 이후를 내다 보아야 할 것입니다. 우리의 성공을 발판으로 더 큰 도약을 준비해야 할 때입니다.

소아마비 퇴치에 있어 우리의 역할을 인정받는 것은 로타리의 미래에 매우 중요합니다. 우리가 이룩한 것이 더 많이 알려질 수록, 우리는 더 많은 파트너와 기금을 얻게 되고, 더 나아가 보다 많은 것을 성취할 수 있는 회원들을 얻게 되는 것입니다. RI 세계 본부에서는 로타리가 그에 합당한 인정을 받을 수 있도록 최선을 다하고 있습니다. 하지만 이같은 노력은 에반스턴에서만 이루어질 수 없습니다. 여러분 모두가 클럽을 통해 지역사회에서 로타리가 무엇이며 어떤 일을 해 왔는지 전달해 주셔야 합니다. 우리는 클럽들이 마침내 소아마비가 퇴치된 순간에 대비하고 있는지 확인할 필요가 있습니다. 그리하여 좋은 일을 하고자 하는 사람들이 로타리야 말로 세상을 개선시키기에 적합한 곳임을 알게 해야 합니다. 모든 로타리클럽이 이들에게 기회를 줄 수 있도록 준비를 갖추어야 합니다.

앞으로 한 해 동안 로타리가 과거보다 더 잘 인류에 봉사하고자 한다면, 우리의 활동을 진전시킬 수 있는 따뜻한 마음과 스마트한 두뇌를 지닌 더 많은 일손을 필요로 합니다. 우리에게는 유연한 마인드를 지닌 클럽이 필요합니다. 그리하여 로타리 봉사가 젊은이들에서부터 최근에 은퇴한 사람들, 그리고 직장인들에 이르까지 두루 어필할 수 있어야 합니다. 새로운 파트너십을 찾고 다른 단체와의 협력 관계에 보다 오픈된 자세를 가져야 합니다.

앞을 바라볼 때 우리는 리더십의 지속성을 중시할 필요가 있습니다. 로타리에서는 우리 모두가 같은 팀에서 같은 목표를 가지고 활동하고 있습니다. 만약 우리가 이러한 목표들을 함께 달성하고자 한다면, 우리는 모두 같은 방향으로 움직여야 합니다.

로타리에서 봉사하는 모든 날에는 여러분이 세상을 바꿀 수 있는 기회가 있습니다. 여러분이 하시는 모든 것이 세상을 바꾸는데 기여합니다. 아무리 작은 선행이라도 세상을 더 나은 곳으로 만들어 갑니다. 새로운 로타리 연도에 우리 모두는 '인류에 대한 봉사'를 통해 세상을 더 나은 곳으로 만들어 갈 새로운 기회를 얻었습니다.