회장 메시지

K.R. 라빈드란

2015-16 회장

2016년 5월

몇 년 전, 케냐의 카노 평원 지대에 좋은 뜻을 지닌 한 단체가 시골 마을의 물 사정을 개선하는 작업을 벌이기로 했습니다. 위원회가 조직되어 회의가 열리고 지역 주민들에게도 자문을 구했습니다. 이 지역사회의 우선적인 필요는 관개와 축산을 위한 물의 공급으로 파악되었습니다. 이러한 필요를 충족시키기 위한 계획이 수립되었고 지역사회 대표들의 요청에 따라 바로 공사가 시작되었습니다.

그런데 공사가 시작되자 마자 지역 여성들이 몰려와 집단으로 항의를 하기 시작했습니다. 이들은 공사장에서 인부들을 몸으로 막아서며 공사를 못하게 했습니다. 나중에 알고 보니 그들이 농업 용수를 위해 수로를 바꾸려던 물은 수십 가구가 식수와 생활 용수로 사용하는 유일한 수원이었습니다. 이에 따라 전체 프로젝트가 무산되었습니다.

왜 이런 일이 일어났습니까? 이는 자문을 제공한 마을 주민 대표들 중에 단 한 명의 여성도 포함되어 있지 않았기 때문입니다. 이 프로젝트의 모든 단계에서 남성들의 의견만이 반영되었고 그것이 당연하게 받아들여졌기 때문입니다. 하지만 실제는 그것이 아니었습니다. 마을 여성들이 지역사회의 필요와 자원을 훨씬 정확하게 알고 있었지만, 유감스럽게도 누구 하나 그들의 의견을 물어보지 않았습니다.

로타리에 여성 회원들이 참여하기 시작한 것은 사반세기에 불과하지만, 이 기간 중에 우리가 훨씬 생산적이었다는 사실은 우연이 아닙니다. 1995년에는 회원 20명 중 1명이 여성이었지만 오늘날에는 5명 중 1명이 여성입니다. 놀라운 진전이기는 하지만 충분하지는 않습니다. 우리가 지역사회를 대표하고자 한다면 지역사회 전체를 반영해야 하고, 지역사회를 위해 전적으로 봉사하고자 한다면 지역사회 구성원들을 로타리에 고르게 반영시켜야 하는 것은 지극히 상식적인 일입니다.

로타리의 양성 평등 원칙은 분명합니다. 하지만 아직도 5분의 1에 해당하는 클럽들이 회원 자격을 갖춘 여성들을 찾지 못했다는 이유를 들어 사실상 여성들의 입회를 거부하고 있습니다. 저는 이러한 말을 하거나, 혹은 실제로 그렇게 생각하는 사람들이 있다면, 이들이야말로 로타리 회원 자격에 가장 중요한 두 가지 자질을 결여하고 있다고 말할 것입니다. 정직과 올바른 판단력이 바로 그것입니다.

여성들에게 문을 닫는 클럽이 있다면 그 클럽은 단지 절반의 재능이나 절반의 능력, 절반의 관계망만을 차단하는 것이 아닙니다. 그것은 가정과 지역사회에 효과적으로 봉사하는 데 핵심적인 ‘관점’을 차단하는 것입니다. 또한 우리에게 부정적인 영향을 미치는 스테레오타입화를 강화시킴으로써 해당 클럽 뿐 아니라 로타리 전체에 해를 입히는 것입니다. 파트너 단체들과 예상 회원들에게, 특히 로타리의 미래에 매우 중요한 젊은 세대들에게 로타리의 위상과 매력을 떨어뜨리는 결과를 가져옵니다.

여성에 대한 차별을 용인하는 것은 로타리를 현대 사회에 아무런 쓸모가 없는 단체로 만들어가는 것입니다. 우리가 아직 폴 해리스 시대에 살고 있는 것처럼 행동하거나 그가 그렇게 하길 원했다고 생각해서는 안됩니다. 오히려 그는 “로타리 스토리는 계속해서 다시 쓰여져야 한다”고 말했습니다. 폴 해리스가 자랑스러워 할 로타리 스토리를 써 나갑시다.


2016년 4월

오래 전, 저는 인도 콜커타에서 테레사 수녀를 만날 기회가 있었습니다. 그녀는 대단한 인품의 위대한 여성입니다. 그녀가 거리에 나타나자 군중들은 그녀 앞에서 마치 홍해가 갈라지듯 양쪽으로 갈라졌습니다. 하지만 누군가가 그녀에게 지금껏 그녀가 해온 엄청난 선행에 대해 말을 꺼냈을 때, 그녀는 이같은 화제에 대해 별로 관심을 보이지 않았습니다. 여러 기사들에 의하면, 그녀는 "지금껏 성취한 일 중 가장 위대한 성취가 무엇인가"라는 질문에 "나는 화장실 청소의 전문가"라고 대답했다고 합니다.

이 대답은 유머러스하기도 하지만 깊은 뜻을 담고 있기도 합니다. 그녀의 일은 다른 사람들을 돌보는 일이었습니다. 화장실은 누군가 청소를 해야 했으며, 그래서 그녀는 화장실을 청소했습니다. 화장실 청소보다 더 낮은 일을 생각하기란 어렵습니다. 도움이 절실한 사람을 돕는 것이 그녀의 일이었고, 그것보다 더 귀한 일, 더 중요한 일은 세상에 없었습니다.

어느 날, 좋은 옷을 차려입는 신사가 콜커타에 테레사 수녀를 찾아 왔습니다. 문을 열어준 수녀들은 그에게 테레사 수녀가 집 뒤편에서 화장실을 청소하고 있다고 알려주었습니다. 수녀들이 알려준대로 가보니 실제로 테레사 수녀가 변기를 닦고 있었습니다. 그를 자원봉사자라고 생각한 테레사 수녀는 인사를 마친 후 브러시를 바르게 잡는 방법과 물을 낭비하지 않는 방법을 일러주었습니다. 그리고는 비싼 양복을 입고 있는 그의 손에 브러쉬를 쥐어 주고 그를 화장실에 혼자 남겨 둔채 나가버렸습니다.

이윽고 화장실에서 나온 남자는 테레사 수녀를 다시 발견하고 "이제 다 했으니 잠깐 이야기할 수 있을까요?"라고 물었습니다. "물론 입니다"라는 답이 돌아왔습니다. 그는 주머니에서 봉투 하나를 꺼내면서 "테네사 수녀님, 저는 항공사 이사입니다. 여기 수녀님 티켓이 있습니다. 수녀님께 개인적으로 드리고 싶어서 가져왔습니다."

훗날 그 항공사 이사는 이 이야기를 만나는 사람마다 들려주었습니다. 그는 화장실을 청소하면서 보낸 20분이 자신의 인생에서 그 어느 때보다 큰 즐거움을 주었다고 회상했습니다. 왜냐하면 자신이 테레사 수녀의 일을 도움으로써 그 일의 일부가 되었기 때문이었습니다. 20분 동안 그는 자신의 손으로 직접 땀을 흘려가며 아픈 이들을 돌보았습니다.

로타리가 우리에게 제공하는 기회가 바로 이런 것입니다. 우리는 아마도 테레사 수녀처럼 자신의 인생과 가족, 집을 포기하지는 못할 지도 모릅니다. 하지만 1년에 20분, 20시간, 20일이라도 그녀가 한 것처럼 할 수 있습니다.

지금 하는 일이 세상 그 어느 일보다 중요하다는 사실에 자부심을 느끼면서 우리는 직접 땀을 흘리고 열과 성을 다해 다른 사람들이 하지 않는 일을 할 수 있습니다.


2016년 3월

몇 년전 저는 제 고향인 스리랑카 콜롬보의 인터랙트클럽에서 강연을 해달라는 요청을 받았습니다. 저는 언제나 로타리 젊은이들과 대화를 중요하게 생각했기 때문에 강연을 정성껏 준비했고 프레젠테이션에도 다른 어느 행사와 마찬가지로 많은 노력을 기울였습니다. 모임이 끝나고 저는 인터랙터들과 대화를 나누면서 그들의 질문에 답하였고 그들을 격려하였습니다.

강연을 마친 저는 클래스룸을 나왔습니다. 마침 가을 오후의 찬란한 햇빛 때문에 눈이 부셨기에 저는 기둥 뒤의 그늘로 들어서 차가 오기를 기다렸습니다.

거기 서 있다가 우연히 제 강연을 들은 일련의 인터랙터들이 이야기하는 것을 듣게 되었습니다. 자연히 호기심이 일었습니다. 저들이 내 강연을 듣고 무슨 이야기를 할까? 내 프레젠테이션에서 무엇을 느꼈을까? 등등 궁굼한 것이 많았습니다. 그러나 이내 저는 그들이 제 강연에서 느낀 것은 제가 의도한 것과는 전혀 다르다는 사실을 깨닫게 되었습니다.

그들은 제가 들려준 이야기나 의도했던 교훈에 대해 이야기하고 있지 않았습니다. 놀랍게도 그들이 말하고 있던 주요 화제는 제 넥타이에 관한 것이었습니다! 저는 그들이 저의 서구식 넥타이와 제 배경, 제 비즈니스에 대해 말하는 것을 재미있게 들었습니다. 저의 옷차림과 행동 하나 하나가 면밀히 분석되고 토의되고 있었습니다. 그들의 궁금증이 제가 타는 차종에 이르렀을 때 마침 제 차가 왔고 저는 앞으로 나왔습니다. 아마도 그들은 저를 보고 조금 당황했을 것입니다. 하지만 저는 그들에게 미소를 보내고 차에 탄 뒤 그들에게 손을 흔들어 주었습니다.

그 날 그들이 제게서 무엇을 배웠든지간에 제가 그 날 배운 것이 훨씬 많았습니다. 저는 우리가 직접 보여준 모습이 말로 가르친 것보다 훨씬 강력하다는 사실을 깨달았습니다. 로타리 리더로서 그리고 사회의 저명인사로서 싫든 좋든간에 저는 젊은이들에게 롤 모델이 되었다는 사실을 깨달았습니다. 저들의 시선은 제가 전혀 인식하지 못했던 방식으로 제게 다가와 꽂혔습니다. 만약 저들이 저를 본받으려 한다면, 제가 한 말 보다는 자신들이 본 모습을 따라하려 들 것입니다.

로타리의 모든 회원들은 어떤 형태로든 그 사회의 리더이며, 그에 따르는 책임을 지고 있습니다. 로타리의 가치나 이상이 클럽에만 머무를 수 없습니다. 이는 우리들의 일상의 삶 속에서 구현되어야 합니다. 우리가 어디에 있든, 누구를 만나든, 로타리 활동이든 아니든, 우리는 언제나 로타리를 대표하고 있는 것입니다. 따라서 우리는 생각과 말, 행동, 그리고 행동하는 방식에 있어서 로타리를 보여주어야 합니다. 우리의 지역사회와 자녀들은 우리들의 모습에서 마땅히 이를 기대할 것입니다.


2016년 2월

종종 우리의 인생에서는 짧은 순간에 가장 소중한 체험을 합니다. 며칠, 몇시간, 몇 분의 소중한 시간들이 정말 눈깜짝할 사이에 지나가 버립니다. 이러한 체험들은 우리의 기억을 아름답게 채색하고 몇 년의 시간이 흐른 후에도 아름답게 빛납니다. 소중한 체험이란 우리가 갑자기 전에는 보지 못했던 것들을 보고 과거에는 이해하지 못했던 것을 갑자기 깨닫기도 하는 순간들을 가리킵니다. 이러한 순간에 우리는 미처 예상하지 못했던 상대방과의 관계를 맺기도 합니다.

제게는 지난 1년이 그랬습니다. 한 해동안 저는 전세계 여러 나라와 대륙을 여행했습니다. 전에 가보지 못했던 곳을 가보고, 낯익은 곳에도 다시 가보았습니다. 그리고 그 곳들을 로타리의 눈으로 새롭게 보게 되었습니다.

로타리를 위해 여행할 때 우리는 다른 시각과 다른 목적 의식을 갖고 여행하게 됩니다. 자신보다 훨씬 큰, '그 무엇'의 일부라는 인식을 갖게 됩니다. 비행기나 열차 안에서, 혹은 이른 새벽 어둠 속에서 집을 떠날 때, 미지의 땅을 향해 출발하지만 그 곳에는 낯선 사람들이 있는 것이 아닙니다. 그 곳에는 로타리안들이 있으며 당신을 반겨줄 것입니다. 그 곳에는 할 일이 있고 배울 것이 있으며 또한 당신이 전수해 줄 것이 있을 것입니다.

그 곳에는 당신이 정립해야 할 관계와 우정이 있고 평생동안 잊지 못할 추억이 기다리고 있습니다.

금년에 저는 여행자로 지내왔고 전세계 로타리안들로부터 환영을 받았습니다. 앞으로 몇 달 있으면 5월 28일부터 6월 1일까지 한국에서 국제대회가 열립니다. 저는 여러분도 저와 같이 멋진 경험을 하실 수 있도록 한국에서 열리는 107차 로타리 국제대회에 초대합니다.

한국에는 "말은 태어나면 제주도로 보내고 사람은 서울로 보내라"는 옛말이 있습니다. 서울은 기회의 땅입니다. 유구한 전통과 현대적인 편리함이 공존하는 곳이며 고유한 문화가 살아 숨쉬고 있습니다. 하지만 제가 여러분을 국제대회에 초대하는 것은 이런 이유 때문만은 아닙니다. 바로 동료들과 함께 나누게 될 잊지 못한 체험들이 기다리고 있기 때문입니다.

짧은 기간이지만 여러분들도 저와 같은 로타리 체험을 하시게 될 것입니다. 다양성과 따뜻함, 그리고 모든 가능성이 열려 있습니다. 여러분은 전혀 모르는 사람들과 마치 오랜 친구처럼 인사를 나누고 대화를 하게 될 것입니다. 언어가 달라도 생각을 나눌 수 있을 것입니다. 로타리가 이룩한 성취를 경이로운 시선으로 바라보게 될 것이며, 앞으로 더 많은 것을 이룩하고 싶은 열망에 차서 대회장을 떠나게 될 것입니다.

로타리 연도가 가기 전에 저는 여러분들께서 제가 했던 것을 해 보시도록 요청합니다. 이른 새벽 집을 떠나 낯선 곳으로 향하십시오. 열린 마음과 로타리가 나를 반겨줄 것이라는 확신을 갖고 가십시오. 저와, 그리고 동료들과 함께 한국에서 로타리의 감동을 직접 느껴보십시오.


2016년 1월

힌두 설화에는 샤우나카(Shaunaka)와 아브히프라타리(Abhipratari)라는 두 현인의 이야기가 나옵니다. 이들은 모두 바람의 신인 프라나(Prana)를 섬기고 있었습니다. 어느 날 이 두 사람이 앉아 점심을 먹으려 할 때 가난한 소년이 문을 두드리고 먹을 것을 달라고 구걸하였습니다.

"없단다. 앞으로는 이 시간에 우리를 귀찮게 하지 말거라"라는 답이 돌아왔습니다. 이 소년은 놀랐지만 매우 배가 고팠으므로 다시 한 번 요청하였습니다.

"선생이시여, 그대들은 누구를 섬기고 있나이까?"

"프라나, 바람의 신이지"라고 이들은 귀찮은 듯 대답하였습니다.

"선생은 이 세상이 바람에서 시작하여 바람으로 끝나며, 이 우주 전체에 충만해 있는 것을 모르십니까?"

두 사람은 이 버릇없는 소년 때문에 매우 짜증이 났습니다. "물론 우리도 알고 있지"라고 그들은 소리쳤습니다.

"그렇다면 말입니다" 소년은 말을 이었습니다. "만약 프라나가 이 우주에 충만해 있다면 그는 내 안에도 있는 것입니다. 왜냐하면 나도 우주의 일부니까요. 그는 지금 배가 고파 당신들 앞에서 먹을 것 한 조각을 구걸하고 있는 나의 이 배고픈 몸 속에도 깃들어 있답니다. 따라서 당신들이 나를 거절하는 것은 당신들이 섬기고 있는 신을 거절하는 셈이지요"

이들은 그 소년의 말이 진리임을 깨닫고 소년을 안으로 들여 음식을 나누어 먹었습니다. 이들은 그 순간에 깨닫게 되었습니다. 지금 문을 열어 도움을 요청하고 있는 이를 맞아들임으로써 그 사람을 도울 뿐 아니라, 보다 더 높은 목표에 다가가게 된다는 사실을 알게 된 것입니다.

우리의 로타리 경험은 대부분 우리의 지역사회에 바탕을 두고 있습니다. 매주 같은 장소에서 같은 클럽의 익숙한 동료들을 만납니다. 우리들 대부분이 어떤 식으로든 국제봉사에 관여하고 있지만, 우리가 보고 느끼는 로타리는 매우 지역적인 것입니다. 자칫하면 봉사의 진정한 의미에 대한 큰 그림을 놓치기 쉽습니다.

회원 한 명이 개인적으로 또는 소속 클럽을 통하여 발휘하는 영향력은 미미하지만 전체 회원들이 함께하므로 크게 늘어납니다. 귀하께서 굶주린 사람 한 명을 먹이거나, 한 명의 아이에게 글을 깨칠 기회를 제공할 때, 혹은 질병으로부터 보호할 때, 그 영향력은 소소해 보입니다. 하지만 절대 그렇지 않습니다. 개인적 선행의 위력과 숫자의 위력을 생각해 보십시오. 우리가 추구하는 영향력을 충분히 발휘할 수 있습니다. 진정으로 '세상의 선물'이 되십시오.


2015년 12월

1945년 네덜란드를 해방시킨 캐나다 군인들은 국민들 모두가 아사 직전의 위기에 몰려 있음을 발견하고 충격을 받았습니다. 많은 이들, 특히 아이들이 굶주림의 고통에 시달리는 것을 보고, 아펠도른에 주둔해 있던 4명의 캐나다 군인들은 크리스마스에 많은 어린이들을 기쁘게 해주기로 마음먹었습니다.

이들은 동료들과 힘을 합해 쵸콜릿과 검, 캔디, 만화책 등을 수집했습니다.남는 시간에는 나무 토막으로 장남감 트럭이나 블록을 만들었으며, 심지어 어떤 이는 몰래 담배를 암시장에 내다팔아 그 돈으로 헝겊 인형을 마련하기도 했습니다. 이들은 모두 조국에 있는 자신들의 가족을 생각하면서 그 그리움을 이곳에 있는 아이들에게 즐거운 크리스마스를 마련해 주는 일에 쏟았습니다.

12월 1일까지 4개의 커다란 선물 자루가 마련됐습니다. 군인들은 25일이 빨리 오기를 기다렸습니다. 하지만 이틀 후, 이들은 자신들이 12월 6일이면 캐나다로 돌아가게 된다는 사실을 알게 되었습니다. 기쁘면서도 아쉬운 착잡한 감정 속에 이들은 선물 자루를 인근 고아원에 전달하고 크리스마스 때까지 기다렸다가 아이들에게 나누어 줄 것을 요청하기로 했습니다.

네덜란드를 떠나기 전날 밤, 네 명의 군인들은 고아원으로 향했습니다. 그 중 한 명은 하얀 수염에 빨간 모자를 쓰고 있었습니다. 길을 가던 이들은 교회의 종이 울리고 실내가 밝게 빛나는 것을 보고 깜짝 놀랐습니다. 아직 크리스마스는 몇 주 더 남았는데 말입니다. 눈길을 걸어간 이들이 창문으로 들여다 보니 스무 명 남짓한 아이들이 저녁을 배급받기 위해 모여 있는 것이 보였습니다. 전쟁이 끝난 후 여러 달이 지났지만 배급된 식량은 형편 없었습니다. 아이들의 얼굴은 모두 여위고 창백했습니다.

군인들은 "산타 클로스"라고 외치며 힘차게 문을 3번 두드렸습니다. 그러자 안에서 들리던 재잘거림은 마치 마법처럼 일순간에 조용해졌습니다. 이윽고 목사가 문을 열었습니다. 그의 공손한 마중은 뒤에 있던 곧 이어 터져나온 아이들의 함성에 묻혀버렸습니다. 아이들은 "산타가 왔다"고 기뻐하며 산타 옷을 입은 군인들 둘러쌌습니다. 이곳의 산타는 크리스마스보다 3주나 앞서 왔지만, 아주 정확히 때맞추어 온 것입니다. 네덜란드의 산타(Sinterklaas)는 세인트 니콜라스 이브, 즉 12월 5일에 아이들을 찾아옵니다.

1시간이나 야단법석이 계속됐습니다. 아이들은 선물 꾸러미를 풀고 환호성을 질렀습니다. 달콤한 쵸콜릿을 먹고 인형을 안아보며 행복한 순간을 만끽했습니다. 마침내 마지막 장난감인 나무 트럭과 초콜릿이 끈기있게 차례를 기다리던 작은 소년에게 전달되었습니다. 그 소년은 군인들에게 감사 인사를 한 후 목사에게 가서 네덜란드어로 무슨 말인가 속삭였습니다. 목사는 말없이 웃으며 고개를 끄떡였습니다. 군인들 중 하나가 목사에게 물어보았습니까? "지금 그 소년이 뭐라고 했나요?"

목사는 눈물이 그렁그렁한 눈으로 군인들을 쳐다보며 대답했습니다. "이 아이는 '봐요, 우리가 꼭 온다고 했잖아요'라고 말했답니다."

기쁨을 나눈다는 것은 내 몫의 기쁨을 희생하는 것이 아닙니다. 기쁨을 나누는 일은 기쁨을 배가하는 것입니다. 나눔과 베풂의 계절인 연말연시를 맞이하여 우리가 받은 선물을 다른 사람들과 나눔으로써 기쁨을 배가시킵시다. 클럽에서, 그리고 재단을 통해 온정과 친절, 관용을 실천함으로써 우리는 세상의 선물이 되는 것입니다.


2015년 11월

1991년 6월의 어느 화창한 아침이었습니다. 밴 한대가 스리랑카 콜롬보의 번화한 거리를 달리고 있었습니다. 러쉬아워의 복잡한 거리를 달리던 밴은 콜롬보 북부 교외에 있는 국방부 건물 앞에 멈췄습니다. 보안요원이 조사를 위해 밴을 세웠습니다. 그러자 밴을 운전하던 두 명의 자살 특공대원들은 스위치를 눌렀습니다. 밴에는 수천 킬로그램의 폭발물이 들어 있었던 것입니다.

빌딩의 지붕은 완전히 날아가 버렸고 빌딩의 부서진 잔해들이 보도 블록에 떨어져 내렸습니다. 이 사건으로 21명이 사망하고 175명이 부상을 입었니다. 사상자 중에는 바로 옆 건물의 여학교 학생들이 많았습니다. 1킬로미터 가량 떨어진 저의 집에도 파편들이 날아들어 집 유리창이 산산히 부서졌습니다. 제 아내는 폭발음이 들려 온 곳, 바로 제 딸이 다니던 학교로 달려나갔습니다.

당시 제 딸은 아홉살이었습니다. 그 날 아침 딸 아이는 필통을 집에 두고 갔습니다. 폭발이 있던 바로 그 순간에 딸 아이는 새로운 연필을 사기 위해 문방구로 가던 길이었습니다. 갑자기 그 아이의 귀에 고막을 찢는 듯한 굉음이 들렸고 모래 바람이 일었습니다. 여기저기서 비명소리가 들리고 사람들은 피를 흘리며 공포에 질려 우왕좌왕했습니다. 누군가 딸 아이의 손을 끌어 부서진 학교의 정원으로 데려갔습니다. 거기서 딸 아이는 엄마가 데리러 올 때까지 기다렸습니다. 딸 아이가 엄마 손을 잡고 집으로 왔을 때, 저희 집 마루에도 여전히 부서진 유리조각들이 널부러져 있었습니다.

오늘날의 스리랑카는 평화와 번영을 구가하고 있으며, 스리랑카를 찾는 관광객이 연 200만에 달합니다. 이제 내전은 우리의 기억 속에만 존재하며 스리랑카의 미래는 매우 밝습니다. 하지만 모든 나라가 그렇지는 않습니다. 오늘날 내전과 폭력으로 살던 곳에서 내몰린 전 세계 난민 수는 무려 5,950만 명에 달합니다.

그럼에도 불구하고 로타리는 평화의 가능성을 믿습니다. 이는 우리가 이상주의자이기 때문이 아니라 경험에서 배웠기 때문에 그렇습니다. 사람들이 협력보다는 전쟁으로 잃게 될 것이 더 많을 때 가장 어려운 분쟁 조차 해결되는 것을 보아 왔습니다. 우리는 로타리 평화 펠로우들이 펼치고 있는 근본적인 방법으로 평화에 접근할 때 어떤 일이 벌어지는 지를 보았습니다. 로타리재단을 통해 평화 펠로우들은 갈등 예방과 해결의 전문가가 됩니다. 우리의 목표는 그들이 전쟁을 종식시키는 방법 뿐 아니라 전쟁이 발발하기 전에 이를 중단시키는 방법을 터득하는 것입니다.

이 프로그램을 수료한 수 백명의 평화 펠로우 가운데 스리랑카 출신이 두 명 있습니다. 이들은 내전 당시 적대적인 그룹 출신이었지만 함께 공부하게 되었습니다. 처음 몇 주간 이들은 서로 무엇이 옳은지를 놓고 격렬한 논쟁을 벌이기도 했습니다. 하지만 시간이 갈수록 이들은 서로의 입장을 이해하게 되었으며 오늘날에는 좋은 친구가 되었습니다. 저는 이들의 이야기를 듣고 희망을 얻었습니다. 25년 동안의 아픔과 고통이 로타리에 의해 극복될 수 있다면 우리에게 불가능한 것이 무엇이겟습니까?

우리는 폭력에 폭력으로 맞설 수는 없습니다. 우리가 교육으로, 이해로, 그리고 평화로 맞서 나갈 께, 우리는 세상의 선물이 될 수 있습니다.


2015년 10월

야생 바이러스에 의한 소아마비가 발병하지 않고 1년이 경과한 나이지리아는 지난 달 마침내 소아마비 발병국 명단에서 삭제되었습니다. 나이지리아는 아프리카 최후의 소아마비 발병국이었습니다. 이제 아프가니스탄과 파키스탄, 2개국만이 야생 소아마비 바이러스의 마지막 서식처로 남아 있습니다. <로타리안>지 이번 호가 인쇄에 들어갈 때쯤이면, 아마도 전세계에서 발생한 소아마비 발병건수는 수십건이 채 안될 것으로 생각됩니다.

이러한 성과는 실로 대단한 것입니다. 수백만 년 동안 존재해 온 소아마비 바이러스는 문명 초기부터 인류를 위협해 왔습니다. 오늘날 로타리와 파트너 단체들의 노력에 힘입어 이제 그 끝이 보이고 있습니다. 우리는 이제 그 종말이 몇 년 후가 아니라 몇 달 후가 될 것으로 기대하고 있습니다.

하지만 우리의 성공은 기념비적인 것인 동시에 깨어지기 쉬운 것이기도 합니다. 우리는 결코 중단된 적이 없는 대규모 노력 덕분에 천천히, 그리고 꾸준하게 앞으로 전진하고 있습니다. 우리는 조직화된 합동 면역 행사를 통해 지속적으로 수 억 명의 아동들에게 백신을 투여했으며, 새로운 발병사태를 막기 위해 꾸준한 감시 활동을 벌여 왔습니다. 이같은 노력을 위한 기획, 비용, 실시 등을 생각하면 감탄이 나올 뿐 입니다.

어떤 이들은 이제 거의 다 퇴치된 질병에 그토록 강도높은 면역 활동과 감시 활동이 왜 필요한지 궁금하실 것입니다. 대답은 간단합니다. 이 길만이 완전한 퇴치로 나아가는 길이기 때문입니다. 우리가 만약 조금이라도 고삐를 늦춘다면, 만약 바이러스의 서식을 조금이라도 허용한다면, 어떤 결과 나올지 짐작이 가실 것입니다. 바이러스는 놀랄만큼 빠른 속도로 번져나가고 지난 수 십년 동안 우리가 심혈을 기울여 이룩한 성과는 무위로 돌아가게 될 것입니다. 앞으로 수 개월 동안이 소아마비 퇴치의 관건인 이유는 바로 이 때문입니다. 여러분의 동참이 절대적으로 필요합니다. 인식 증대와 모금 활동을 통해 이 여세를 몰아가야 합니다. 승리할 때까지 결코 포기하지 않는 강인한 의지가 필요합니다.

10월 24일은 세계 소아마비의 날입니다. 저는 여러분 모두가 이 날을 기해 어떤 형태로든 소아마비 퇴치를 위해 전력을 기울이고 있는 로타리의 노력에 동참하시기를 바랍니다. 여러분 중 많은 분들이 클럽 혹은 지구 차원의 소아마비의 날 행사 계획을 세우셨을 것입니다. 아직 계획을 세우지 못하셨다면 지금이라도 여러 방법을 통해 참여하실 수 있습니다. endpolionow.org를 방문하여 아이디어와 도구, 보도자료 샘플, 기부 방법 등을 알아 보십시오. 또한 하루 전날 실시되는 라이브스트림 행사의 링크도 수록되어 있습니다. 대화에 동참하시고 SNS를 통해 많은 이들과 공유해 주십시오.

소아마비와의 전쟁으로 시작되었지만, 이제는 증오와 무지, 두려움과의 전쟁이 되어버린 우리의 전쟁은 반드시 승리로 끝날 것입니다. 이제 승리가 눈 앞에 다가왔습니다. 그리고 이 전쟁에서 승리하면 모든 로타리안들에게는 목발이나 철제 심폐기를 본 적이 없는 후손들에게 들려줄 이야기가 생기게 될 것입니다.

카노, 페샤와르, 서울, 미드리드, 시카고 등 그 어디에 사시든지 여려분은 이 이야기의 일부입니다. 여러분의 파트는 여러분만이 써내려 갈 수 있습니다. 여러분 모두가 자신의 이야기를 잘 써 나가시기를 희망합니다. 그리하여 언젠가는 자랑스럽게 그 이야기를 누군가에게 들려줄 수 있기를 간절히 바랍니다.


2015년 9월

옛날에 벌목꾼으로 취직한 젊은이가 있었습니다. 그는 매우 열정적으로 일을 시작했습니다. 첫 주 동안 그는 무려 18그루의 나무를 땔감으로 만들었습니다. 둘째 주에도 여전히 열심히 일했지만, 11개 그루의 나무밖에 땔감을 만들지 못한 사실을 알고는 약간 실망했습니다. 셋째 주에는 아침부터 저녁까지 쉬지 않고 일을 했건만, 6그루의 나무밖에 땔감으로 만들지 못했습니다. 실망한 그는 일을 그만두기 위해 감독자를 찾아갔습니다. "점점 기운이 딸려요. 내 힘이 예전같지 않아서 더 이상 일을 할 수가 없습니다."

그러자 감독관은 그 젊은이에게 이렇게 물었습니다. "도끼의 날을 갈아보았나요?"

"도끼의 날을 갈다니요? 그럴 시간이 어디 있습니까?" 성난 젊은이는 이렇게 말했습니다. "나는 나무를 쪼개느라 너무 바빴단 말이오."

우리가 기대한 만큼의 성과를 내지 못했을 때, 가장 자연스러운 반응은 "노력을 더 하자"는 것입니다. 그러나 때때로 보다 효과적인 대응책은 "노력을 더 하자"가 아니라 "좀 더 현명하게 노력하자"일지도 모릅니다. 여러분이 사용하는 도구와 절차를 살펴 보십시오. 가장 효과적인 방법으로 활용하고 있습니까? 혹시 무디어진 도끼날로 나무를 쪼개기 위해 모든 힘을 쏟고 있지는 않습니까?

지난 20년 동안 우리는 회원증강을 위한 북소리를 끊임없이 울려댔습니다. 목표를 설정하고 캠페인을 런칭했습니다. 계속해서 더 많은 회원을 영입시키는데 중점을 두었지만, 유감스럽게도 숫자는 아직도 제자리입니다.

이제는 우리의 도구를 재정비할 때입니다. 우리의 질문도 "어떻게 하면 더 많은 사람을 로타리에 영입시킬 것인가?"에서 "어떻게 하면 로타리 멤버십의 가치를 더하여 보다 많은 사람들이 로타리에 가입하고 떠나는 사람들의 수를 감소시킬 수 있을까?"로 바뀌어야 합니다.

이를 위한 실천 방안 중의 하나가 지난 7월 1일부터 발효된 로타리 리워드 프로그램입니다. 이 프로그램을 통해 로타리안들은 여행, 호텔, 식당, 엔터테인먼트 등 각종 상품 및 서비스에 대한 할인 혜택을 즐기고, 동료들과의 친교 및 봉사 활동을 강화하실 수 있습니다. 또한 업체를 가진 로타리안들은 이 프로그램에 지원하여 '참여업체'가 될 수도 있습니다(로타리는 취지에 맞는 가장 적절한 제안을 신중하게 선정합니다).

우리는 참여업체가 거래 시마다 이익의 일정비율을 로타리재단으로 환원하는 옵션을 만들었으며, 이미 여러 업체들이 이 같은 옵션에 동의했습니다. 매달 우리는 추가 제의와 함께 참여업체 목록을 업데이트할 것입니다. 저는 여러분 모두가 Rotary.org의 '내 로타리'에서 등록하여 이 프로그램에 참여하실 것을 촉구합니다. 더 많은 로타리안들이 참여할수록 이 프로그램은 더욱 큰 혜택을 제공하게 될 것입니다.

로타리 리워드 프로그램은 그 어느 프로그램보다 멤버십의 특전을 크게 누리는 새로운 방법입니다. 리워드 프로그램을 통해 우리는 로타리 네트워크 안에서 비즈니스와 봉사를 결합시켜 로타리 멤버십의 가치를 더합니다. 예상회원들은 언제나 "로타리에서 얻을 것이 무엇인가?"라는 자문을 할 것입니다. 우리는 로타리안이 됨으로써 인생을 풍요롭게 할 수 있음을 보여주어 로타리의 가치를 입증해야 할 것입니다.


2015년 8월

1930 년대 덴마크에 올레 커크 그리스찬센(Ole Kirk Christiansen)이라는 목수가 있었습니다. 그는 벽에 "오직 최상의 것만이 용납될 수 있다"고 새겨진 나무판을 걸어놓고 살았습니다. 오늘날 그는 전세계 어린이들의 사랑을 받는 알록달록한 플라스틱 블록 '레고'의 발명자로 기억되고 있습니다. 하지만 레고 사의 초창기 시절 가장 유명한 상품은 나무로 된 오리였습니다. 오래된 너도밤나무를 섬세하게 깎아 만든 뒤 세 번이나 투명 니스 칠을 하여 최고의 품질을 자랑했습니다. 레고 사의 역사를 보면 그의 아들 고트프레드 커크(Godtfred Kirk)가 나무오리 때문에 아버지로부터 교훈을 받은 일화가 나옵니다:

어느날 저녁 나는 사무실에 들어가 아버지에게 말했다. "좋은 하루였어요. 평상시보다 돈을 약간 더 벌었거든요" 아버지는 "그래? 어떻게?"라고 물었다. 나는 자랑스럽게 말했다. "지금 역에 오리 두 박스를 갖다 놓고 오는 길이예요. 보통 우리는 니스 칠을 세 번씩 하지만 이것은 매점 납품용이라 니스를 두 번만 칠했어요. 그러니 원가를 절감한 셈이죠." 그러자 아버지는 매우 실망한 낯으로 나를 쳐다보았다. "가서 박스를 회수해 오너라. 포장을 풀고 니스를 한 번 더 입혀라. 그 일이 끝날 때까지는 잠자리에 들 생각을 하지 말거라. 누구의 도움도 받지 말고 혼자 하거라." 아버지와의 논쟁은 없었다. 이날 밤 나는 아버지로부터 품질에 대한 교훈을 얻었다.

오늘날 레고의 품질 관리는 엄격하기로 유명하고 그 회사에서 만든 상품은 전 세계에서 가장 인기있는 장난감입니다. 레고사의 블록 수는 전 세계 인구 수보다 86배나 많다는 재미있는 통계도 있습니다.

우리는 이 같은 성공의 비결이 바로 레고 사의 비즈니스 관행, 즉 지속적인 품질 관리와 효율성, 그리고 개혁의 결과임을 알고 있습니다. 저는 이것을 로타리에 대한 관리와 신뢰 증진을 위한 우리들의 노력에 대입해 보고 이따금 우리의 노력이 기대치에 못미치는 것이 아닌가 하는 생각을 합니다.

국제로타리, 존, 지구, 클럽 차원의 리더들은 관리 업무에 최상의 기준을 유지해야 합니다. RI 회장과 이사들은 회원들에게 의미있는 방법으로 봉사해야 합니다. 존 리더들은 로타리가 자신들에게 투자한 것을 헛되이 하지 말아야 하며, 지구 리더들은 지구에 역동적인 리더십을 발휘해야 합니다. 또한 재정관리에 투명성을 유지하고 보고서를 기한 내에 제출해야 할 것입니다. 한편 클럽 리더들은 목표 관리 사이트인 로타리클럽 센트럴을 통한 보고에 충실해야 합니다.

크리스찬센이 자신의 고객 그 누구에게도 덜 완벽한 상품을 제공하기를 거부했던 것처럼 우리도 자신의 업무에 그저 적당한 정도의 노력을 기울이는 일은 없어야 할 것입니다. 우리는 언제나 자신의 일, 특히 로타리 활동에서 스스로에게 최상의 기준을 요구해야 합니다.

로타리에서 우리의 상품은 무엇입니까? 우리의 상품은 나무 오리나 플라스틱 블록이 아닙니다. 로타리의 상품은 교육, 식수, 건강, 그리고 평화입니다. 희망이며, 삶 그 자체입니다. 이러한 일을 위해 우리에게도 오직 최상의 것만이 용납될 수 있습니다. 저는 여러분 모두에게 이렇게 당부하고 싶습니다. 최선의 노력을 기울여 세상의 선물이 되십시오.