회장 메시지

개리 C.K. 후앙

2014-15 회장

2015년 4월

오늘날 커뮤니케이션 방식은 이전 그 어느 때보다 다양해졌습니다. 화상회의와 문자메시지의 시대를 사는 우리는 어디에서든 서로 협력할 수 있고, 언제든지 연락을 주고받을 수 있습니다. 우리가 로타리에서 하는 일을 페이스북이나 트위터에 공유할 수도 있고, Rotary.org에 게재할 수도 있습니다. 그러나 여러분이 지금 손에 들고 있는 혹은 전자기기 화면을 통해 읽고 있는 이 잡지는 앞으로도 계속해서 막중한 역할을 수행해 나갈 것입니다.

<더 로타리안>지는 세계 최장수 정기간행물 중 하나로, 폴 해리스가 직접 쓴 기사를 담은 1911년 창간호부터 지금까지 한 번도 출판이 중단된 적이 없습니다. 당시 <더 로타리안>은 흑백으로 제작되었고 분량도 단 몇 페이지에 불과했습니다. 활자도 매우 작았으며 사진은 거의 없었습니다. 피아노 상점, 바느질 용구점 등 소박한 광고가 게재되었고, 그나마 실렸던 호텔 광고조차 "찬 물과 뜨거운 물이 나오는 수도 시설이 완비"되었음을 자랑하던 시절이었습니다.

이제는 <더 로타리안>을 스마트폰이나 태블릿으로 볼 수 있음은 물론, 전 세계적으로 지역잡지도 24개 언어로 출판되고 있습니다. 뿐만 아니라, 마하트마 간디, 데스몬드 투투, 조지 버나드 쇼, 니콜라스 머리 버틀러 등 노벨상 수상자 17명과 퓰리처상 수상자 19명이 글을 기고했습니다. <더 로타리안>은 매달 로타리 세계의 가장 뛰어난 면모들을 간추려 보여줍니다. 우리에게 흥미와 재미, 깨달음과 영감을 가져다 줍니다.

정보를 찾을 방법이 너무나 많고 커뮤니케이션이 하루종일 끊이지 않는 시대에도 로타리 잡지가 과연 필요한가 의문을 가지실지도 모릅니다. 하지만 반드시 필요하다고 단언할 수 있습니다. 이제까지 그랬듯이 앞으로도 늘, <더 로타리안>지는 로타리 소식을 전하는 최선의 방법 중 하나로 남을 것이기 때문입니다. 이 잡지 덕분에 저는 '로타리의 날' 행사의 재미와 흥분을 여러분과 공유할 수 있었습니다. 세계 각지에서 로타리안들이 실시하는 훌륭한 활동을 살펴볼 수 있었고, 우리 모두가 관심을 가져야 할 중요한 이슈들을 확인할 수 있었습니다. <더 로타리안>은 로타리 회원들만을 위한 잡지가 아닙니다. 로타리의 공공이미지를 증진하고 바깥 세상에 로타리안들의 활동을 알릴 좋은 방법입니다.

그러니 이번 호를 다 읽고 나시면 다른 사람에게 건네 주십시오. 이달에 실린 기사를 특히 관심있게 볼 사람은 누구일지 생각해 보십시오. 친구나 직장동료에게 이번 4월호를 선물하십시오. 혹은 클럽 정기모임에 초대했던 게스트에게 건네십시오. 잡지 홈페이지(www.therotarianmagazine.com)를 방문해 기사를 SNS에 공유하거나 기사 링크를 이메일로 보내십시오. 지난 110년 동안 로타리안들이 그래왔듯이, 이 소중한 잡지를 한껏 활용해 로타리를 빛내십시오.


2015년 3월

로타리를 통해 우리는 전 세계 동료 로타리안들과 우정을 쌓아가는 기회를 만나게 됩니다. 일년에 한 번 개최되는 국제대회에서 로타리안들은 전세계 동료들과 만나 아이디어를 나누고 새로운 봉사 프로젝트를 계획하며 즐거운 시간을 보냅니다.

2014-15 로타리연도를 마무리하는 가장 의미있는 방법은 브라질 상파울루에서 개최되는 제106회 로타리 국제대회에 참석하여 동료들과 함께 '로타리'의 횃불을 함께 환하게 밝히는 것일 것입니다. 국제대회에 여러 번 참가했던 분이거나 처음 참가하시는 분들 모두에게 2015 국제대회는 결코 놓칠 수 없는 행사가 될 것입니다. 할인 혜택을 받을 수 있는 조기등록 마감일은 3월 31일이오니 조만간 등록하셔서 올 한 해 가장 뜻깊은 로타리 행사에 참석하셔서 자리를 빛내주시기 바랍니다.

6월 6일 토요일 국제대회가 시작됩니다. 개막식 후에는 전통적인 브라질 카니발과 삼바 스쿨 퍼레이드가 상파울루 번화가인 Anhembi Sambadrome에서 펼쳐집니다. 스스로 음치, 몸치라고 생각하시는 분도 밤 늦도록 춤추고 노래하며 즐거운 시간을 보낼 수 있습니다. 카니발과 퍼레이드에는 흥겨운 리듬의 음악과 댄스는 물론 화려한 색상과 깃털, 스팽글로 장식된 무희들의 의상이 보는 이의 시선을 빼앗을 것입니다. 아울러 상파울루의 다양한 먹거리도 대회 참석자들을 기다리고 있습니다.

월요일 밤에는 라틴 그래미 상을 두 번 수상한 Ivete Sangalo의 공연이 펼쳐질 예정입니다. 아울러 대회 기간 중 저녁마다 맛집 탐방 행사가 실시되어 라틴 아메리카를 대표하는 다양한 레스토랑의 요리를 즐길 수 있습니다. 아마존의 생선 요리, 라틴 스타일의 초밥, 브라질식 쇠고기 요리와 그 외 상파울루 3만 여개의 식당을 대표하는 다양한 먹거리가 선보입니다. 아울러 세계적 명성을 자랑하는 축구 박물관을 비롯한 상파울루의 유명 박물관들 중 몇 곳은 국제대회 배지를 제시하면 무료로 입장할 수 있습니다.

로타리와 마찬가지로 다양한 배경과 문화를 가진 브라질에서는 전 세계의 문화를 한 눈에 볼 수 있습니다. '파울리스타'(상파울루 사람들을 일컫는 말)들이 주관하는 호스 트 환대의 밤에는 현지 로타리안들과 함께하는 즐거운 시간도 마련되어 있습니다. 월요일 밤에는 브라질 로타리안들과 함께 파울리스타 라이프 스타일을 체험할 수 있는 행사도 마련되어 있습니다. 참가 인원이 제한되어 있으므로 일찍 행사에 등록하시기 바랍니다.

로타리에서 봉사와 우정은 늘 함께합니다. 로타리 연도 기간 동안 봉사에 주력하시되 해외 로타리안들과의 우정과 교류도 잊지 마시기 바랍니다. 더불어 www.riconvention.org를 통해 상파울루 국제대회에 조속히 등록하시어 사상 최고의 국제대회가 될 수 있도록 자리를 빛내 주시길 요청드립니다.


2015년 2월

로타리 회장으로서, 어디서든 로타리 회원과 만나면 격려와 영감을 전해주는 것이 저의 소임입니다. 하지만 그에 못지 않은 소임은 그들의 말에 귀를 기울이는 것입니다. 성공적인 프로젝트, 극복해야 할 도전, 훌륭한 로타리의 날 행사, 참신한 아이디어, 그 무엇이든 저는 로타리안들이 생각하고 실천하며 계획하는 바에 대해 듣고 싶습니다. 그래서 출장을 갈 때마다 현지 로타리안들에게 클럽 이야기를 묻곤 합니다. 잘 되어가고 있는 부분과 개선이 필요한 부분, 로타리 본부에서 도와줄 수 있는 부분 등에 대해 질문합니다.

돌아오는 답은 늘 흥미롭고, 곧잘 저를 놀라게 합니다. 저는 제안이나 아이디어를 제공할 때도 있고, 프로젝트를 진전시키기 위한 인맥을 이어주기도 합니다. 본부 차원의 의사결정에 도움이 되는 아이디어와 성찰을 받아 에반스턴으로 돌아갈 때도 많습니다. 하지만 제가 이같은 대화에서 얻는 가장 값진 선물은 회원 한 명 한 명의 이야기입니다. 이런 이야기들이 모여 바로 '로타리의 이야기'가 되기 때문입니다.

미국 애틀랜타를 방문했을 때에는 학교 선생님들을 위한 로타리 행사에 참석해 문해력의 소중함과 글을 깨우친 이들의 삶이 어떻게 바뀌었는지에 대한 수많은 이야기를 들었습니다. 이스탄불에서는 휠체어 경주를 관람하고 터키의 로타리안들이 장애우들의 삶을 개선하기 위해 어떻게 노력하고 있는지 배웠습니다. 페루의 리마에서는 로타리클럽의 초대를 받기까지 20년을 기다린 전 로타랙터를 만나 로타리에 돌아온 이후로 그녀의 삶이 얼마나 달라졌는지에 대해 들었습니다.

이제까지 들은 이야기 중에는 제게 웃음을 준 것도, 감동의 눈물을 흘리게 한 것도 있었습니다. 봉사가 다른 사람의 삶뿐 아니라 우리 로타리안들의 삶을 바꾸어 놓았음을 여러분의 이야기를 통해 확인할 수 있었습니다. 이런 이야기를 들으면 저는 궁금해 하지 않을 수가 없습니다. "우리 로타리 가족이 더욱 방대해진다면 얼마나 더 많은 삶을 바꾸어 놓을 수 있을 것인가? 우리의 진솔한 이야기를 전하는 것만으로도 얼마나 더 많은 사람들을 로타리로 이끌 수 있을 것인가?"라고 말입니다.


2015년 1월

올 로타리연도가 시작되는 시점에 저는 세계 모든 로타리안들에게 로타리의 날을 개최함으로써 "로타리를 빛내줄" 것을 요청드렸습니다. 구체적으로 어떠한 행사를 개최할 것인지는 여러분께 맡기겠습니다. 하루의 꽉찬 일정일 수도 있고 몇 시간 동안의 행사일 수도 있습니다. 클럽이나 지구가 주최하는 행사, 혹은 전국 차원의 행사일 수도 있습니다. 봉사 프로젝트도 좋고, 축제도 좋고, 여러분이 원하는 그 어떠한 이벤트라도 좋습니다. 지역사회 주민들에게 열려 있고, 로타리 가족 모두를 포용하며, 재미를 선사하는 행사라면 그것이 바로 로타리의 날입니다.

로타리의 날은 로타리에 빛을 비추기 위한 것입니다. 오랜 세월 우리는 로타리 안에서 우리가 하는 선행에 대해 자랑하는 일을 꺼려왔습니다. 그저 묵묵히 봉사하면서 그 결과만을 세상에 내보이는 것이 옳다고 생각해 왔습니다. 그러나 오늘날, 가까운 곳에 로타리클럽이 존재한다는 사실조차 모르는 이웃들이 너무나 많습니다. 클럽이 튼튼하지 못하거나 회원들이 열심히 봉사하지 않기 때문은 절대 아닙니다. 단지, 그러한 봉사에 대해 이야기하지 않기 때문에 사람들에게 알려지지 않았을 뿐입니다.

이제는 우리 모두 "로타리 빛내기"에 나서 우리가 무슨 일을javascript:void(0); 하는지 사람들에게 알릴 때입니다. 로타리의 날을 개최하자는 저의 요청에 많은 로타리안들이 기꺼이 부응하고 있는 것을 보면 신바람이 납니다. 저는 이제까지 한국, 중국, 필리핀, 미국, 터키, 인도, 대만, 스리랑카, 방글라데시 등지에서 여러 차례 로타리의 날에 참석했습니다. 저마다 독특한 행사를 기획해 나름대로의 방식으로 훌륭하게 "로타리를 빛내" 주었습니다.

여러분도 지역사회에서 로타리의 날을 개최한다면 그 이야기를 듣고 싶습니다. 행사에 대한 자세한 설명과 사진을 rotarian@rotary.org로 이메일해 주십시오. 이메일 제목에는 "Rotary Day"라고 적어 주십시오. 앞으로 최대한 많은 로타리의 날 이야기를 로타리 세계에 소개할 수 있도록 노력하겠습니다.

만일 로타리의 날을 계획하고 있지 않다면 그 이유는 무엇입니까? 로타리의 날은 로타리를 지역사회와 나눌 절호의 기회입니다. 사람들에게 로타리가 무엇인지 알리고 로타리 가입이 삶을 얼마나 풍요롭게 만드는지 설명하는 것은 우리가


2014년 12월

여러분들이 로타리 캘린더를 들여다 보시면, 우리가 국제단체로서 무엇에 역점을 두고 있는지 아실 수 있을 것입니다. 로타리연도는 7월에 시작합니다. 8월은 회원증강의 달, 9월은 신세대의 달, 10월은 직업봉사의 달로 이어지면서 매달마다 다른 주제를 내세우고 있습니다.

이는 우리가 바쁜 생활 속에서 자칫 지나치기 쉬운 주제들을 상기시키고 그에 관한 논의를 촉진시킨다는 점에서 매우 훌륭한 아이디어라 하지 않을 수 없습니다. 하지만 우리는 동호회에서 재단에 이르는 캘린더의 모든 주제들이 중요하다는 사실을 이해합니다. 이 모든 것들이 로타리를 로타리답게, 우리를 로타리안답게 만드는 요소들입니다.

로타리에서 12월은 가족의 달입니다. 저의 지난 날을 돌이켜 보면 로타리에서 가족이 얼마나 중요한지, 그리고 로타리가 우리 가족에게 얼마나 중요한지 알 수 있습니다.

제 아내 코리나는 지난 수 년 동안 로타리안의 배우자로 지내오다 몇 달 전 본인도 로타리에 가입했습니다. 저희 세 자녀들도 로타리안입니다. 모두 각자 다른 클럽에 가입했고 모임 시간도 다릅니다. 로타리에서의 관심 분야도 제각각입니다. 우리는 이들의 로타리 활동을 지켜보면서 가족 내 많은 식구들이 로타리 봉사에 참여한다는 것이 얼마나 흐뭇한 일인지 실감했습니다.

로타리에는 우리가 함께 할 수 있는 좋은 일들이 있습니다. 로타리 덕분에 우리는 저녁 식탁에서 풍성한 대화를 나눕니다. 비록 각자 다른 클럽에서 다른 프로젝트에 참여하고 있지만, 식구가 둘러 앉으면 세계 곳곳의 현안과 인도주의적인 필요에 대해 의견을 나눕니다. 그리고 이런 대화에는 언제나 새롭게 배우는 것이 있습니다.

우리들의 대화는 인생에서 진정으로 중요한 것이 무엇인지를 아이들에게 가르치는 효과적인 방법이기도 합니다. 아이들은 세상의 다른 지역에서 살아가는 사람들의 모습은 어떤지, 그리고 우리가 서로 어떻게 도와가면 살 수 있는지를 배우게 될 것입니다. 저는 집안에서 아이들에게 가르쳐야 할 교훈 중 로타리 봉사의 교훈보다 더 중요한 것은 생각할 수 없습니다.


2014년 11월

새 로타리연도가 시작한 지 4개월이 지난 지금, 저는 이전 그 어느 때보다도 로타리에 대한 열정으로 들떠 있습니다. 벌써 20여 개국을 방문해 수천 명의 로타리안들과 만났고, 뛰어난 프로젝트들을 살펴보았으며, 우리 회원들이 세계 각지에서 실천하고 있는 훌륭한 봉사에 거듭 감명을 받았습니다. 그리고 클럽 정기모임에서 로타리 연수회, 로타리의 날, 재단 만찬 등에 이르는 다양한 로타리 행사에 참석하는 기쁨을 누렸습니다.

모든 행사가 잊지 못할 경험이지만, 저는 클럽 행사에 초대받는 것을 특히 영광으로 생각합니다. 국제로타리 회장으로서 회원들과 클럽 행사에 함께한다는 것은 가족 모임에 귀빈으로 초대받는 것과도 같기 때문입니다. 로타리는 실로 세상에서 가장 큰 가족입니다.

로타리는 봉사로 지어진 커다란 건물에 비유할 수 있습니다. 프로젝트 하나하나가 이 건물을 구성하는 벽돌이라면 벽돌들이 튼튼히 붙도록 하는 시멘트는 바로 우정입니다. 저는 로타리 생활을 하면서 이를 매일 실감하는데, 그 중에서도 로타리클럽의 특별한 축제일인 창립 100주년 기념행사에 참석할 때 가장 명확히 확인하곤 합니다.

국제로타리가 110주년을 맞는 해에 회장이 된 덕분에 저는 클럽 창립 100주년 기념행사에 참석할 기회를 몇 번 가질 수 있었습니다. 오랜 역사를 자랑하는 클럽을 방문하게 되면 그 비결이 무엇인지 궁금해지기 마련입니다. 오래 봉사해 온 클럽일수록 더 생산적인 활동을 하는 모습을 자주 보기에 더욱 그렇습니다. 이런 클럽들은 크고 활력이 넘치며, 훌륭한 봉사를 합니다. 그뿐 아니라 이 모든 활동에서 즐거움을 얻습니다.

이것이야말로 클럽이 생명을 오래 유지하는 비결입니다. 로타리에서 끈끈한 우정과 훌륭한 봉사는 항상 맞닿아 있습니다. 하는 일이 즐거우면 계속 하고 싶어지는 것은 물론이고 더 열심히, 더 잘 하고자 하는 의욕이 생깁니다. 클럽 활동이 즐거우면 정기모임을 손꼽아 기다리게 되고, 바쁜 일상 속에서도 로타리를 우선순위로 삼게 됩니다. 친구들과 만나 함께 봉사하는 시간이 소중해지기 때문입니다.

그렇기에 109년이 넘도록 로타리가 계속될 수 있었던 것입니다. 중국의 한 격언을 빌자면, 친구가 없는 삶은 태양이 없는 삶과도 같습니다(如果人生没有朋友,就等于没有太阳).

로타리에서 찾는 우정은 우리 삶에 빛이 되어 줍니다. 이러한 우정과 봉사의 어울림이 있기에 우리는 "로타리를 빛낼" 수 있는 것입니다.


2014년 10월

1914년 10월에 조너스 솔크(Jonas Salk)라는 한 남자가 태어났습니다. 솔크는 훗날 세계 최초의 소아마비 백신을 발명함으로써 인류 역사에 한 획을 그은 인물입니다. 이 백신이 처음 미국에 소개된 1950년대에 소아마비는 미국인들이 핵전쟁 다음으로 가장 두려워하던 대상이었습니다. 그도 그럴 것이 1952년 미국 내에서 보고된 소아마비 케이스는 5만 8,000여 건에 달했으며, 그 중 3,145건이 사망 그리고 2만 1,269명이 영구적인 마비로 이어졌습니다. 세계적으로는 해마다 최대 50만 인구가 소아마비로 목숨을 잃거나 불구가 되었습니다.

솔크 백신에 이어 곧 알버트 세이빈(Albert Sabin)이 경구 백신을 개발해 냄으로써 파격적인 수의 아동들이 빠르고 안전하며 저렴한 방법으로 소아마비에 대한 면역력을 갖게 되었습니다. 그리고 20여 년 후 로타리의 폴리오플러스 프로그램이 발족되었습니다. 그 목적은 간단했습니다. 세계 모든 5세 이하 아동들이 소아마비 면역력을 갖도록 하는 것이었습니다. 프로그램의 초기 성과에 힘입어, 1988에는 세계보건총회(WHA)의 166개 회원국이 만장일치로 소아마비 퇴치라는 목표를 수립하기에 이르렀습니다.

당시만 해도 소아마비 퇴치는 황당하다 할 만큼 야심찬 목표였습니다. 그러나 오늘날, 우리는 이 목표의 달성을 눈앞에 두고 있습니다. 발병 케이스는 연간 수백 건으로 줄어들었고 토착 바이러스로 인한 발병이 이어지는 국가도 이제는 단 3개국에 불과합니다. 지금까지의 동력을 이어나가기만 한다면 2018년까지 완전 퇴치를 이루어내는 것이 충분히 가능한 시점에 와 있습니다.

그리고 이달인 10월 24일, 우리는 세계 소아마비의 날과 함께 솔크 박사 탄생 100주년을 기념하게 됩니다.

이처럼 역사적인 시기를 맞아 제가 여러분 모두에게 부탁하는 바는 크든 작든 우리의 소아마비 퇴치 노력을 조명하는 무언가를 실천함으로써 "로타리를 빛내어" 주십사 하는 것입니다. 정부 관계자에게 연락해 소아마비 퇴치가 왜 중요한지 알리십시오. 공식 웹사이트(endpolionow.org)를 방문해 로타리의 소아마비 퇴치 노력에 대한 다양한 이야기를 읽고 이를 소셜미디어에 공유하십시오. 그리고 폴리오플러스에 기부해 최고의 투자가치를 누리십시오. 기부는 위 웹사이트를 통해 간단히 실천할 수 있을 뿐 아니라, 빌 & 멜린다 게이츠 재단의 2대1 상응을 통해 3배의 효과를 창출하는 방법입니다.

우리는 반드시 소아마비를 뿌리뽑을 것입니다. 이는 더 나은 세상을 만드는 길인 동시에 로타리의 미래를 밝히는 일이기도 합니다. 로타리가 실로 위대한 업적을 이루어내는 단체임을 입증하고 후대에 소아마비 없는 세상이라는 값진 선물을 남기기 위한, 우리 모두의 책임이자 특권입니다.


2014년 9월

국제로타리 회장직이 주는 가장 큰 혜택 중 하나는 로타리 세계 곳곳을 직접 방문할 기회가 생긴다는 것입니다. 대부분의 경우에는 로타리 행사에 참석하거나 클럽 정기모임, 대회, 연수회 등에서 연설을 하기 위해, 혹은 봉사 현장에 있는 로타리안들을 격려하기 위해 여행을 떠나곤 합니다. 그러나 회장은 로타리 가족 전체에 대한 책임을 부여받은 사람입니다. 따라서 로타리에서 제일 젊은 세대인 로타랙터, 인터랙터, 청소년교환 학생, 라일라(RYLA) 참가자들의 활동을 지원하는 것 역시 저의 중요한 임무이자 특권입니다.

로타리안들이 하는 일을 보면 저는 늘 신이 나고, 영감과 감명을 받습니다. 그런데 로타리의 신세대 역군들이 하는 일을 볼 때면 신명과 영감, 감명과 더불어 놀라움을 느끼곤 합니다. 단순히 그들의 봉사가 훌륭하기 때문이 아닙니다. 젊은 세대가 높은 수준의 봉사를 실천한다는 것은 이미 익히 알고 있는 사실입니다. 저를 놀라게 하는 것은 그들의 창의적이고 기발한 사고입니다. 신세대 로타리 가족 구성원들의 봉사는"정말 잘 했구나!"하는 정도가 아니라 "정말 좋은 아이디어로구나!"라는 감탄을 자아냅니다. 각 세대는 그들만의 독특한 눈으로 세상을 바라보며, 모든 사람은 각기 다른 시점을 가지고 있습니다. 같은 문제에 직면한다 해도 우리는 저마다 다른 해결책에 도달하기 마련입니다. 그렇기 때문에 로타리에서는 우리의 다양성, 즉 문화, 언어, 전문분야, 성별, 연령 등의 차이가 바로 우리의 힘인 것입니다.

우리 로타리 회원들은 봉사를 장기적 안목에서 바라봅니다. 오래 지속되는 변화를 가져오는, 그래서 우리가 떠난 후에도 계속해서 효과를 발휘할 수 있는 방식으로 봉사하고자 노력합니다. 제 경험에 의하면, 신세대도 같은 생각을 가지고 있으며, 특히 새롭고 혁신적인 방법으로 환경 문제에 대응함으로써 이러한 접근법을 전 세계에 적용하고 있습니다. 제가 처음 로타리에 가입했을 시절만 해도 환경 문제는 거의 모두의 관심 밖이었습니다. 하지만 오늘날 젊은이들에게는 환경이 가장 중요한 이슈 중 하나입니다. 그들의 관점은 전 세계 로타리 봉사에 중요한 기여를 하며, 우리의 격려와 지원을 받아 마땅합니다. 젊은 세대가 우리에게서 배우는 만큼 우리도 젊은 세대에게서 배울 수 있는 자세가 되어 있어야 할 것입니다.

로타랙트, 인터랙트 클럽에서 봉사하고 청소년교환과 라일라에 참여하는 신세대가 미래의 로타리안이 된다는 사실을 잊지 마십시오. 그들을 지원하는 일은 우리 로타리 전체의 미래를 위한 필수 과제입니다. 바로 클럽 회장, 지구총재, RI 이사, RI 회장이 될 인재들을 양성하는 일입니다.


2014년 8월

로타리의 8월은 '회원증강 및 확대의 달'입니다. 로타리 연도가 시작되는 매해 8월마다 회원증강의 중요성을 되새는 데는 그 이유가 있습니다. 회원증강은 조금도 늦출 수 없는 중요한 문제이며 또 결코 중단할 수 없는 로타리의 주요 과업이기 때문입니다. 앞으로 '인류애의 실천'을 지속하기 위해서 로타리는 쉬지않고 성장해야 합니다.

지난 수년 동안 우리는 로타리 가족의 중요성 대해 이야기해 왔습니다. 이번 연도에 저는 지금까지 이야기하여 온 로타리 가족 뿐 아니라, 우리 로타리안들의 가족도 회원증강의 우선 순위로 삼아야 한다고 말씀드리고 싶습니다. 지난 37년 동안 저와 함께 로타리 가족으로 살아 온 제 아내 코리나도 마침내 작년에 로타리안이 되었습니다. 아내와 제가 대만의 어떤 신생 클럽 창단식에 함께 참여하였을 때입니다. 당시 창단식에서 아내는 "이제 저도 로타리안이 될 때가 되었다"고 말하며 그 클럽에 가입하였습니다. 아내가 그 클럽에 가입한 후 다른 많은 사람들도 뒤따라 가입하였고, 이제는 명실상부 102명의 회원을 갖춘, 그래서 대만에서 두 번째로 큰 클럽으로 성장하였습니다.

배우자를 로타리에 영입하는 것은 단순히 회원증강만을 위한 것은 아닙니다. 아직은 여성 회원 보다는 남성 회원이 압도적으로 많은 로타리의 현실적인 문제를 해결하기 위한 것이며, 또 앞으로 로타리가 해결할 숙제이기도 합니다. 더 많은 여성들이 로타리에 가입하면, 여성들에게 더 어필할 수 있는 로타리가 될 것이며, 이는 로타리의 성장으로 이어질 것입니다.

올해 로타리는 새로운 아이디어를 시도하게 됩니다. 바로 멤버십 지원팀 핀으로, 여러분이 신입회원을 입회하면 로타리 배지에 함께 부착할 수 있는 특별 표창 핀을 드리는 것입니다. 잘 아시는 것처럼 회원증강은 신입 회원을 영입하는 것으로 끝나는 것이 아니라, 그 신입 회원이 진정한 로타리안으로 성장하고 로타리를 결코 떠나고 싶지 않을 때 그 때서야 끝나게 됩니다. 그렇게 되기 위해서는 우리 클럽들이 즐거운 곳이 되어야 합니다. 즐겁고 신명나는 클럽은 회원증강을 성공시키는 열쇠입니다.

로타리에 가입하는 이유로는 여러가지가 있을 수 있습니다. 하지만 로타리에 머무르는 이유는 로타리가 즐겁기 때문입니다. 그래서 저는 귀하께 클럽과 지구에서 즐거움을 찾으시길 부탁드립니다. 우리는 친구들과 함께하는 봉사가 더 큰 효과를 가져온다는 것을 잘 알고 있습니다. 그래서 로타리 봉사로 즐거움을 만끽하시고 친구들과 봉사의 기쁨을 나누시며 로타리를 함께 빛내어 주시길 바랍니다.


2014년 7월

로타리에는 중국의 전통적 가치가 여럿 반영되어 있습니다. 바로 봉사와 책임감, 가족과 타인에 대한 존중입니다. 저는 공자를 세계 최초의 로타리안이라고 말하곤 합니다. 로타리가 창립되기 자그마치 2,500년 전에 태어났지만, 공자의 사상은 로타리 정신과 다르지 않기 때문입니다. 그런 공자의 가르침 중에 "여기포원 불여개변(與其抱怨 不如改變)"이라는 말이 있습니다.

서양의 격언을 빌자면, "앉아서 어둠을 탓하기 보다는 하나의 촛불을 켜는 것이 낫다"라는 의미입니다.

이 한 문장에 우리 로타리안들이 세상의 문제에 접근하는 방식이 집약되어 있다고 생각합니다. 어려움이 도처에 산재해 있고, 도움을 필요로 하는 이들이 수없이 많습니다. 이런 현실을 보고 대부분의 사람들은 "내 힘으로는 어쩔 수 없다"고 말하며 아무 것도 하려 하지 않습니다. 그래서 결국 아무 것도 변하지 않습니다.

하지만 이는 로타리의 방식이 아닙니다. 로타리의 방식은 하나의 촛불을 켜는 것입니다. 내가 하나를, 또 네가 하나를, 이렇게 120만 로타리안들이 저마다 촛불을 켭니다. 이러한 빛이 모이다 보면 혼자서는 상상도 할 수 없었던 일들이 가능해 집니다. 우리 모두의 빛이 모이면 온 세상을 밝힐 수 있습니다.

2014-15년도에는 여러분 한 사람 한 사람이 로타리의 촛불을 켤 것을 부탁드립니다. 그리하여 함께 "로타리를 빛낼 것"을 부탁드립니다.

로타리를 빛낼 수 있는 방법은 너무나 많습니다. 그 중에서도 특히 로타리가 무엇인지, 어떤 좋은 일을 하는지를 지역사회에 알리는 "로타리의 날" 행사를 개최할 것을 부탁드립니다. 봉사 활동에 로타랙트와 인터랙트 회원을 참여시켜 이들이 차세대 로타리안으로 성장할 수 있는 길을 열어 주시길 부탁드립니다. 그리고 배우자와 다른 가족 구성원을 포함한 새로운 회원들을 로타리에 초대해 로타리를 굳건히 지켜나갈 것을 부탁드립니다.

로타리를 빛내기 위해 우리가 할 수 있는 가장 중요한 일은 지난 사반세기 동안 추구해온 소아마비 퇴치를 마침내 이룩하는 것입니다. 바로 눈앞에 다가온 이 목표를 달성해 내기 위해서는 이제까지의 노력을 늦추지 말고, 더욱더 탄력을 가해 엔드게임 전략계획에 필요한 기금을 조성해 내야만 합니다.

올해 우리의 표어는 "빛내자 로타리"입니다. 하지만 이는 단순한 연차 표어를 넘어, 우리가 로타리안으로서 이 세상에서 우리가 맡은 역할을 바라보는 자세를 나타낸 것입니다. 우리는 그 누구도 어둠 속에 앉아만 있어서는 안 된다고 믿습니다. 원망이나 포기 대신, 120만 회원 모두가 힘을 모아 "로타리를 빛내는" 것—이것이 우리의 목표이자 제가 여러분에게 드리는 도전입니다.