회장 메시지

론 D. 버튼

2013-14 회장

2014년 4월

로타리클럽 모임에 참석하는 것처럼 로타리 잡지의 구독은 로타리안으로서 마땅히 해야 할 일입니다. 여러분은 어느 로타리 잡지를 집어들더라도(호주와 뉴질랜드에서 발행되는 “Rotary Down Under”든지, 혹은 일본에서 발행되는 “The Rotary-No-Tomo”를 막론하고), 그 잡지가 본연의 임무를 다하고 있음을 느끼게 될 것입니다. 그것은 바로 정보를 제공하고 독자에게 영감을 불어넣는 일입니다. 로타리 잡지를 통해 여러분은 로타리 뉴스를 접하고 로타리 봉사를 위한 새로운 아이디어를 얻게 됩니다. 또한 여러분께도 의미있는 감동적인 스토리를 접하게 될 것입니다. 제게 있어 전세계의 이러한 잡지들은 로타리의 가장 강력한 파워를 실제적으로 보여주고 있습니다. 즉, 지역사회를 기반으로 하되, 글로벌 네트워크의 일원으로 활동하는 지역 클럽들의 활동을 구체적으로 보여주는 것입니다.

우리 단체는 매우 거대하고 다양합니다. 그리고 우리 모두가 로타리 안에서 공통점을 갖고 있지만, 서로 다른 점들도 많이 있습니다. 때문에 잡지에 대한 우리의 기대는 문화적으로나 언어적으로 서로 다른 것이 당연합니다. 지역잡지를 통해 불가리아의 로타리안들은 불가리아 로타리클럽들의 활약을 보는 동시에, 세계본부의 최근 뉴스를 포함하여 전세계 로타리안들의 활동을 접할 수 있습니다. 각 지역잡지는 로타리 잡지라는 한 울타리 안에 소속되어 있기 때문에, 국제로타리에 소속된 로타리클럽과 마찬가지로 지역을 기반으로 활동하는 동시에 국제적인 구성원으로서의 정체성도 갖게 됩니다.

RI 회장이 갖는 커다란 특권 중의 하나는 아마도 매달 전세계 120만 회원들에게 직접 말할 기회를 누리는 것입니다. 이는 제게도 영감을 고취시키는 무척 소중한 체험입니다. 왜냐하면 저는 이 글을 쓰면서 거실이나 아침 식사 테이블에서, 혹은 통근 열차에서 이 글을 읽으며 로타리의 새소식을 찾아 다음 페이지를 넘기고 계실 여러분의 모습을 떠올리기 때문입니다. 사실 거의 모든 로타리안들이 로타리 잡지를 읽고 계신 모습은 제가 묘사한 그대로입니다. 이는 로타리 잡지가 매달 배달되기 때문이거나 혹은 로타리안으로서의 의무감 때문에서가 아니라, 로타리 잡지가 그 자체로 좋은 잡지이기 때문에 그렇습니다. 여러분이 어느 지역 잡지를 읽고 계시든 배달된 잡지를 집어드실 때 저와 같은 긍지와 뿌듯함을 느끼시길 희망합니다.

로타리 잡지를 통해 우리는 로타리안으로서 개인을 넘어서는 커다란 단체의 일원임을 다시 한 번 자각하게 됩니다. 로타리 잡지는 우리가 로타리를 통해 얼마나 많은 것을 성취할 수 있는지 보여줍니다. 우리는 로타리 잡지를 통해 재단 기부금이 하는 일과 우리 동료들의 활약을 봅니다. 그리하여 로타리 참여로 삶의 변화를 이룩하도록 자극과 영감을 얻습니다.


2014년 3월

미국, 오클라호마, 던컨에서 성장하면서 저는 모든 이들이 글을 읽을 수 있는 것을 당연한 일로 여겼습니다. 제가 다니던 초등학교에서는 일곱살이나 여덟살까지 모든 아이들이 책을 읽는 것은 물론 곁눈질로도 책을 읽을줄 알아야 했습니다. 우리들은 수업 시간에 돌아가면서 책을 급우들에게 읽어 주었습니다. 그림책의 그림을 급우들에게 보여주며 책을 읽어 나가려면 책의 양쪽을 잡고 곁눈질로 글을 읽어야 했습니다. 우리는 일주일마다 이렇게 했는데 나중에는 책을 어떻게 잡고 있는지가 하등 문제가 되지 않았습니다.
그 당시에 저는 이 기술에 대해 그리 많이 생각해 보지 않았습니다. 하지만 서너달 전 알라바마 디케이터의 로타리 프로젝트 현장을 방문한 적이 있습니다. 당시 저는 1학년 학생들에게 책을 읽어달라는 부탁을 받고 기쁜 마음으로 수락했습니다. 저는 의자에 앉아 그들이 골라온 책을 펼쳐 30명의 학생들에게 읽어 주기 시작했습니다. 제가 초등학교 2학년 때 배운 그 자세로 말입니다.
저는 반세기보다 더 오래 전에 배운 자세를 그대로 했습니다. 하지만 이번에는 성인으로서, 특히 로타리안으로서 이 경험이 새롭게 다가왔습니다. 저는 스스로 문해력을 터득해 나가고 있는 어린이들에게 책을 읽어주었습니다. 우리는 로타리안들이 매주마다 어린이들에게 1대 1로 책을 읽어주기 위해 찾아오는(이 어린이들에게는 약간의 도움이 더 필요합니다), 지역사회의 관심과 지원을 듬뿍받는 학교의 교실 바닥에 앉아 함께 책을 읽었습니다. 그 교실의 모든 어린이가 문해력을 갖춘 성인으로 자라날 것은 자명한 일입니다. 그리고 이들 모두가 이를 당연하게 여길 것입니다. 마치 그들에게 책을 읽어주는 어른들이 그림을 보여주기 위해 불편한 자세로 책을 읽어나가는 것을 당연하게 여기는 것처럼 말입니다.
하지만 이 세상의 수백만 어린이들은 이들처럼 운이 좋지 못합니다. 바로 그 때문에 우리는 기본교육과 문해력에 초점을 두고 로타리 봉사를 전개해 나가고 있는 것입니다. 문해력의 달을 경축함에 있어 우리가 어린이의 문해력 습득을 돕는 일이 그 어린이에게 얼마나 큰 선물인지 생각해 보시기 바랍니다. 그 어린이가 같은 동네에 사는 어린이든지 지구 반대편 지역의 어린이든지 말입니다.


2014년 2월

지금으로부터 109년 전 폴 해리스는 3명의 친구와 함께 첫 로타리클럽을 창립하였습니다. 그의 목표는 삭막한 도시 생활에서 자신과 생각을 같이하는 사람들과 우정을 나눈다는 아주 단순한 것이었습니다.
시간과 더불어 로타리 철학은 성숙된 모습으로 계속 발전하였으며, 로타리안들의 이상도 봉사는 물론, 직업 윤리, 국제이해 등으로 확장되었습니다. 로타리가 성장하고 확장되면서, 폴 해리스는 궁극적으로 갈등과 분쟁이 사라져버린 세계, 즉 개인적 관계망과 서로의 차이에 대한 수용과 이해로 분쟁이 역사속에서만 존재하는 세계를 꿈꾸게 되었습니다. 사람들이 우정과 관용의 정신으로 함께 할 때, 모든 사람이 얼마나 많은 공통점을 지니고 있음을 깨닫게 되리라고 생각했던 것입니다.
폴 해리스는 자신의 생애동안 로타리의 이상이 수십개 국가로 확장되는 것을 볼 수 있었던 행운아였습니다. 지금도 폴 해리스의 비전은 매주 전세계 3만 4,000여 개의 지역사회에서 개최되는 로타리클럽의 모임을 통해 계속 구현되어 가고 있습니다. 그러나 연차 RI 국제대회만큼 그의 비전이 우리의 삶에 생생하게 스며드는 곳은 없다고 봅니다.
국제대회에서 우리들은 폴 해리스가 꿈꾼 세상를 보게 됩니다. 전세계 각처의 사람들이 함께 모여 평화를 증진시키고 타인을 위해 봉사하며 서로의 친구로서 함께 즐기는 세상 말입니다. 각 사람의 배경, 즉 정치, 문화, 종교의 차이점이 서로 어우러지는 세상 말입니다. 저와 제 아내 제타는 해다마 국제대회를 기다립니다. 모든 국제대회가 저마다 독특하기 때문에 , 그 추억은 매번 소중한 것이 됩니다.
금년에는 저는 6월 1-4일 동안 시드니에서 개최되는105차 시드니 국제대회를 주재하는 엄청난 특권을 누리게 되었습니다. 시드니는 동서의 관문 역할을 하는 역동적인 국제도시라는 것은 누구나 다 알고 있습니다. 따라서 국제대회 개최지로는 아주 이상적인 도시라 하겠습니다. 다양한 문화와 역사를 지니고 있는 도시로서 개인적으로도 제가 아주 좋아하는 도시의 하나입니다. 즐거움과 함께 여유를 즐길 수 있는, 편안하면서도 볼거리와 즐길거리가 많은 곳입니다.
로타리 회원들은 금년에 시드니에 모여 '구다이(G'day)'라고 인사를 나눌 것입니다. 우리 모두가 친구이며 로타리안으로서 함께 모일 것이며, 누구나 환영받는 분위기 속에서 서로에게 다가가며, 우리의 이상향으로 한걸음 더 가까이 나아갈 것입니다. 여러분들도 우리의 성공을 축하하는 이 자리에 오셔서 미래에 대한 설계와 함께, 로타리 참여로 삶의 변화를 모색할 수 있는 새로운 방법을 찾으시길 바랍니다.


2014년 1월

우리는 종종 로타리를 모든 지체와 여러 세대를 아우르는 대가족으로 이야기합니다. 우리는 청소년 프로그램 참가자와 동창들을 로타리 가족의 소중한 구성원으로 여기며, 어린이와 가족들에게 대한 봉사에 특별한 역점을 두기도 합니다. 우리가 이렇게 하는 이유는 어느 가정에서나 젊은 세대가 미래의 역군이기 때문이며, 로타리 역시 예외일 수가 없기 때문입니다.

우리는 보다 젊은 세대를 회원으로 영입하는 것이 매우 중요한 관건임을 알고 있습니다. 우리는 이미 많은 시간을 들여 어떻게 하면 젊은 전문인들을 로타리에 영입할 것인지에 대해 의견을 나누었습니다. 하지만, 아마도 왜 그들이 오랫동안 클럽에 머물지 않는지에 대해서는 충분한 이야기를 나눈 것 같지 않습니다.

지금까지 청소년 프로그램 동창을 비롯하여 로타리에 가입한 젊은이들이 많이 있었습니다. 하지만 이들 중 다수가 자신들의 가정을 꾸리게 되면 클럽을 떠납니다. 그 이유를 추측하는 것은 그리 어렵지 않습니다. 그들은 이미 자신들이 원하는 것보다 더 많은 시간을 가정 바깥에서 보내고 있었던 것입니다. 자신들이 로타리를 얼마나 사랑하고 소중히 여기는 것과는 상관없이 이들은 로타리 봉사를 배우자나 자녀보다는 아래 순위에 둘 수 밖에 없었던 것입니다.

이들이 그러지 않기를 기대할 수도 없는 노릇입니다. 바로 이 때문에 우리는 가족들을 로타리에 환영하고, 가족들과 로타리가 로타리안들의 시간을 놓고 경쟁을 벌이지 않는 방법을 강구해야 하는 것입니다. 그 방법이 온 가족이 참여할 수 있는 봉사 프로젝트의 추진이 되었든, 혹은 모임 시간에 탁아 서비스를 제공하는 것이 되었든, 혹은 모임의 시간과 장소를 탄력있게 운영하는 것이 되었든, 우리는 로타리 봉사가 젊은 부모들에게 가능한 옵션이 되게 해야 할 것입니다.

우리가 로타리안들의 가족을 환영한다는 것은 이들이 로타리 봉사의 장애물이 아니라고 말하는 것입니다. 가족과 로타리 봉사는 별도의 스케쥴을 잡지 않아도 됩니다. 엄마 또는 아빠가 다른 식구들을 남겨두고 로타리 모임에 참석토록 하는 대신, 가족들을 위한 행사를 마련해야 할 것입니다. 로타리 가족은 공허한 슬로건이 아니라 현실에서 실현될 수 있습니다. 부모가 지역사회를 위해 봉사하는 것을 보면서 자라난 자녀들은 자신들도 봉사에 참여하게 될 것입니다. 이는 가족들에게만 유익한 것이 아닙니다. 적극적이고 봉사심 강한 차세대 회원들을 발굴, 육성해야 하는 로타리클럽에게도 유익한 것입니다.

삶과 커리어에서 어느 단계에 있든지, 로타리는 우리 모두에게 유익합니다. 우리는 로타리를 통해 더 많은 일을 하고 베풀며, 보다 큰 사람이 됩니다. 로타리는 우리 모두를 감당할 수 있는 큰 존재입니다.

삶과 커리어에서 어느 단계에 있든지, 로타리는 우리 모두에게 유익합니다. 우리는 로타리를 통해 더욱 많이 활동하고 베풀며, 보다 큰 사람이 됩니다. 로타리는 우리 모두를 감당할 수 있는 큰 존재입니다.


2013년 12월

어느 겨울날, 로타리 창시자인 폴 해리스는 시카고 외곽의 길을 걷고 있었습니다. 아이들이 언덕에서 썰매를 타는 모습을 바라보며 그는 뉴잉글랜드에서 보낸 어린 시절을 떠올렸습니다. 그 순간, 그는 만약에 집을 사게 되면 롱우드 드라이브 언덕 위의 집을 사리라고 마음먹었습니다.

1912년 해리스와 그의 아내 진은 마침내 꿈을 이루었습니다. 그들은 자신들의 보금자리를 콤리 뱅크라고 이름지었습니다. 콤리 뱅크는 진이 어린 시절을 보낸 스코틀랜드의 길 이름이었습니다.

그 후 해리스 부부는 그 곳에서 많은 로타리 모임을 개최하고, 주요 방문객들을 맞이하며, 전세계 여행길에 모은 기념품들로 집을 장식했습니다. 그들이 우정의 정원에 심은 나무들은 울창하게 자라 콤리 뱅크의 아름다움을 더 해 주었습니다. 1947년, 해리스는 그 곳에서 사망했고, 얼마후 진은 그 집을 팔고 스코틀랜드로 돌아갔습니다.

2005년, 폴 & 진 해리스 홈 재단이 그 집을 사들이기 전까지 그 집은 두 번 소유주가 바뀌었습니다. 홈 재단과 시카고 및 네이퍼빌 로타리클럽의 노력에 힘입어 그 집은 헐리지 않고 살아 남을 수 있었습니다. 이제 그 집을 로타리안들의 우정과 봉사의 상징으로 보존하고 후세에 남겨주는 것은 우리이 몫이 되었습니다.

RI 이사회는 로타리 역사에 대체 불가능한 이 소중한 자산을 수리하기 위해 폴 & 진 해리스 홈 재단에 50만 달러를 융자해 주기로 하였습니다. 아울러 수리를 완료하고 이 집을 로타리의 역사 박물관으로 보존하는 데 필요한 발전기금을 만들기 위해 500만 달러를 모금하기로 목표를 설정하였습니다.

저는 이 프로젝트를 전적으로 지원하며, 여러분도 이 프로젝트가 그만한 가치가 있다는 데 동의해 주실 것으로 믿습니다. 저와 제 아내 제타는 로타리 역사를 사랑하고 보존하기 원하는 로타리안들의 기부를 수령하기 위한 '기부자 조언기금(donor advised fund)'을 설립하기 위해 로타리재단에 기부를 했습니다.

저희와 뜻을 함께 하신다면www.rotary.org/daf를 방문하여 "How to Contribute"를 클릭하시고 계좌명 기입란에 "Paul Harris Home Preservation"을, 그리고 계좌 번호 기입란에 474를 명기하십시오. 액수에 상관없이 모든 기부를 환영합니다. 아울러 고액기부자에게는 집안과 정원에 이름을 남길 기회도 제공됩니다.

폴 해리스의 정신을 특별한 방법으로 기리게 된 것을 기쁘게 생각합니다. 로타리안 후세들을 위해 그의 집을 보존하는 일에 모두 동참해 주시기 바랍니다.


2013년 11월

로타리안들마다 로타리에 가입한 이유는 각기 다릅니다. 어떤 경우에는 로타리에 가입하기로 결심한 이유와 클럽에 남아있기로 결심한 이유가 서로 다를 때도 있습니다. 제가 로타리 가입을 권유받고 이를 수락한 것은 지역사회에 좀 더 참여할 수 있는 좋은 방법이라 생각했기 때문입니다. 하지만 로타리 봉사에 대한 열정이 발휘될 수 있었던 것은 입회할 당시에는 알지도 못했던 그 무엇, 바로 로타리재단 때문이었습니다.

물론 제가 소속된 오클라호마의 노만 로타리클럽을 통해서도 많은 훌륭한 일을 할 수 있습니다. 하지만 로타리재단을 통해서 저는 전세계 모든 클럽과 지구의 봉사를 도울 수가 있습니다. 재단이 지원한 전세계 어떤 프로젝트나 프로그램, 혹은 소아마비가 퇴치된 국가를 보면, 나도 일조를 했다는 자부심을 느낍니다.

일단 이 같은 자부심을 갖게 되면 로타리를 떠나는 일은 있을 수 없게 됩니다.

저는 지난 수 년 동안 운좋게도 로타리재단이 성취해온 엄청난 일들을 현장에서 지켜볼 기회가 있었습니다. 현장에서 더 많은 것을 지켜보면 볼수록 재단에 대한 열정과 긍지도 커졌습니다. 만약 여러분께서 AIDS 고아들을 위한 학교를 방문하여 어린이들이 어떻게 교육받고 돌봄을 받고 있는지 살펴보실 기회가 있었다면, 제 말이 무슨 말인지 이해하셨을 것입니다. 만약 로타리재단이 아니었더라면 이들은 거리에서 노숙하며 먹을 것을 찾아 쓰레기를 뒤져야 했을 것입니다.

지금 로타리재단은 역사상 일대 전환기를 맞고 있습니다. 우리는 새로운 보조금 모델을 런칭시켰습니다. 이를 통해 우리는 더 넓은 시야를 갖고 대규모의 장기적인 프로젝트에 집중함으로써 보다 강력한 효과를 오래 지속시킬 수 있게 되었습니다. 또한 소아마비 퇴치를 위해 빌 & 멜린다 게이츠재단과의 파트너십 확대에 합의했습니다. 이에 따라 게이츠재단은 향후 5년 동안 로타리가 소아마비 퇴치를 위해 사용하는 기금에 대해 연간 3,500만 달러까지 1달러당 2달러를 상응해 주기로 하였습니다. 우리는 지금 소아마비 퇴치를 위한 전쟁의 마지막 단계에 와 있습니다. 이 전쟁은 우리가 반드시 승리하여야 하는 전쟁입니다.

우리 재단의 목표는 언제나 '인류애의 실천'이었습니다. 이제 새로운 보조금 모델이 런칭됨으로써, 우리는 단순히 좋은 일을 하는 것에서 한 걸음 더 나아갈 것입니다. 우리를 가장 필요로 하는 사람들을 위해서, 우리가 할 수 있는 가장 위대한 일을, 그 효과가 가장 오래 지속될 수 있는 방법으로 하게 될 것이라 확신합니다.


2013년 10월

로타리에서 10월은 우리가 두 번째 봉사부문, 즉 직업봉사를 상기시키기 위해 지정한 달입니다. 어떤 로타리안들은 이를 가리켜 "잊혀진 봉사"라고 부르기도 하지만, 저는 동의하지 않습니다. 오히려 직업봉사는 우리가 자주 실시하는 봉사이지만, 다만 이를 인식하지 못할 따름이라고 생각합니다.

직업봉사는 "사업과 전문 직업의 도덕적 수준을 높이고 모든 유익한 직업의 진가를 인식하며 로타리안 각자는 자기 직업을 통하여 사회에 봉사할 수 있도록 직업의 품위를 높인다"고 기술된 로타리 강령의 두번 째 조항에 뿌리를 두고 있습니다.

간단히 말해, 로타리에서 직업봉사란 우리의 직업 그 자체가 바로 사회에 봉사할 수 있는 길이라는 것입니다. 우리가 고객을 상대하든, 학생들을 가르치든, 환자를 치료하든, 아니면 상업이나 연구 활동, 미디어, 혹은 헤아릴 수 없이 많은 그 어느 직종 중 하나에 종사하든지, 우리는 자신의 일에 자부심을 가지고 능력과 성실로 임해야 할 것입니다. 모든 직업은 필요에 의해 생겨난 것입니다. 따라서 자신의 일을 잘 하고 있다는 것은 우리가 커뮤니티와 사회에 기여하고 있다는 의미인 것입니다.

클럽에서 직업봉사의 역할은 언제나 눈에 띄는 것은 아니지만 매우 중요합니다. 개인적으로 높은 기준을 유지함으로써 우리는 집단으로서 긍정적 평판을 얻을 수 있습니다. 모든 직업을 가치있게 여기고 직업분류 시스템을 유지함으로써 클럽은 지역사회를 고루 대변하고 지역사회에 더 잘 기여하게 됩니다. 모든 회원이 변호사인 클럽은 교사에서부터 엔지니어, 비즈니스맨, 치과의사 등 다양한 회원으로 구성된 클럽만큼 역량이 있을 수 없습니다. 로타리에서는 다양함이 힘입니다. 이러한 다양성은 봉사 활동 뿐 아니라 회원들에게도 장점이 됩니다. 이를 통해 우리는 스스로의 커리어를 성장시킬 수 있는 커넥션과 기회를 발견할 수 있는 소중한 방법을 찾게 됩니다.

멤버십의 이러한 요소는 로타리의 역사 만큼이나 오래된 것입니다. 폴 해리스는 로타리 멤버십이 주는 비즈니스 상의 이점에 대해 자주 언급하곤 했습니다. 그도 저와 마찬가지로 로타리안이라는 것은 "함께 비즈니스를 하기에 좋은 여러가지 장점을 지닌 사람임을 의미하는 것"이라 믿었습니다. 오늘날, 세상을 그 어느 때보다 서로 커넥션을 이루고 있습니다. 로타리 멤버십은 우리가 자랑스레 나누어야 하는 영예입니다.


2013년 9월

폴 해리스는 일찌기 “세상은 변화한다. 우리도 이 변화에 맞추어 변화할 준비를 해야 한다. 로타리 스토리는 거듭해서 다시 쓰여져야 한다.”고 말했습니다. 폴 해리스가 오늘날의 인터넷 시대를 보고 어떤 생각을 했을지 알 수는 없지만, 적어도 그가 로타리 웹 사이트에 대해 어떤 생각을 가졌을 지 알 수 있을 것 같습니다. 로타리 웹 사이트는 결코 평범한 웹사이트가 아닌, 언제나 로타리안들의 필요에 부응하는 최상의 테크놀로지를 갖춘 웹사이트라야 한다는 것이 그의 생각이었을 것입니다.

저는 지난 2년 동안 심혈을 기울인 새로운 로타리 웹 사이트, Rotary.org 가 런칭되어 전세계 로타리안들과 인터넷 사용자들이 어디서든 사용할 수 있게 되었음을 기쁜 마음으로 공표하는 바 입니다. 새 웹 사이트는 그동안 로타리안들이 희망하시던 여러 요소들을 도입하였으며, 특히 검색과 네비게이션 기능을 강화하였습니다. 아울러 전세계 동료 로타리안들과의 연결을 용이하게 하였으며, 개인적인 관심사에 따라 부문별로 더욱 심도있는 정보를 제공할 수 있게 되었습니다.

새로운 로타리 웹 사이트는 두 가지로 나누어집니다. 하나는 로타리 가족을 위한 사이트이고 다른 하나는 로타리에 관심있는 일반인을 대상으로 한 것입니다. 로타리안이 계정을 오픈하여 로그인을 하게되면, 다양한 온라인 도구들에 접속할 수 있게 됩니다. 저는 여러분 모두가 로타리클럽 센트럴에 접속하여 클럽이 설정한 목표와 진전 상황을 살펴보시고, 클럽 관리의 일관성을 유지하기를 희망합니다. 또한 로타리 그룹에 가입하시거나 새로운 그룹을 만들어 관심사가 비슷한 동료 로타리안들과 대화를 나누고 아이디어도 교환하시도록 권해 드립니다. 여러분은 이 포럼을 통해 전세계의 동료들과 언제 어디서든 대화를 나누고, 이들의 체험으로부터 많은 것을 배우게 되실 것입니다. 여러분이 계획 중인 프로젝트와 비슷한 프로젝트를 미리 실시한 동료 로타리안들로부터 직접 경험을 듣고 피드백을 얻게 된다면, 우리의 봉사 프로젝트는 훨씬 개선되고 시행착오를 겪는 일이 줄어들 것입니다. 새로운 웹 사이트는 일반인들에게 로타리가 무엇이고 우리가 무슨 일을 하는지를 다른 단체와 차별화시키며 보여줄 것입니다. 방문자들은 지역사회를 개선시키는 로타리 프로젝트들과 봉사부문들을 살펴보고, 로타리가 어떻게 활동하는지를 알게 될 것이며, 나아가 로타리 참여 방법을 모색하게 될 것입니다.

저는 로타리의 진면목을 보여주는 이 새로운 창에 기대를 감출 수 없으며, 여러분 모두가 이를 살펴보고 배우도록 초청합니다. 그리하여 우리 모두가 로타리의 역사를 새롭게 거듭 써나가기를 희망합니다.


2013년 8월

2013-14년도 동안 우리의 목표는 "로타리 참여로 삶의 변화를" 이루는 것입니다. 우리는 모두 로타리가 이로운 일을 하기 위한 엄청난 잠재력을 갖고 있음을 알고 있습니다. 지금은 우리가 얼마나 더 많은 일을 할 수 있는지 깨닫고, 이러한 잠재력을 실현할 새로운 방법들을 모색할 때입니다. 이를 위해서는 로타리안들의 참여를 증진해야 합니다. 로타리안들의 관심을 불러일으키고, 실천의 영감을 부여하며, 로타리가 얼마나 큰 선물인지를 로타리안 모두가 깨닫도록 해야 합니다.

우리는 로타리에서 우리가 하는 일이 알차고, 효과적이며, 지속가능한 일이 되도록 만전을 기할 것입니다. 그리고 2015년까지 회원 수를 130만 명으로 증가시켜 로타리가 오랫동안 존속해 나가도록 할 것입니다.

이 목표는 기존의 회원증강 목표와는 약간 다릅니다. 단순히 새로운 회원들을 영입하는 것을 넘어, 로타리 자체를 성장시키려는 것입니다. 이는 수적 증가와 더불어 더 깊은 참여와 보다 의욕적인 활동으로 로타리의 미래를 이끌어갈 회원들을 영입해 로타리의 질적 향상을 도모하는 것을 의미합니다.

우리는 저마다 다른 이유로 로타리에 가입했습니다. 하지만 변화를 이루고자 하는 마음만은 모두 같다고 생각합니다. 우리는 모두 무언가 의미있는 일을 하고 싶어합니다. 회원증강에 대해 논의할 때 반드시 기억해야 할 점이 바로 이것입니다.

우리는 아무에게나 로타리 가입을 권유하지 않습니다. 의욕적이고 성공적인 사람들, 바쁜 일상 속에서도 이웃과 사회를 생각하는 사람들에게 가입을 권유하고 로타리를 위해 소중한 시간을 내어줄 것을 요청합니다. 그러므로 가입 권유를 받은 이들이 실제로 클럽에 가입하면, 자신들이 로타리에 할애하는 시간이 가치 있음을 보여주어야 합니다.

모든 클럽의 회원 개개인이 의미있는 역할, 즉 클럽과 지역사회에 변화를 줄 수 있는 역할을 맡도록 해야 합니다. 로타리에서 의미있는 일을 하고 있는 사람에게는 로타리 역시 의미있는 존재가 되기 때문입니다.

로타리 안에서 우리는 모두 무언가를 베풀 수 있습니다. 그리고 로타리는 삶과 커리어의 각 단계마다 우리에게 무언가를 베풀어 줍니다. 더 많은 일을 하고, 더 나은 사람이 되며, 더 큰 것을 베풀 수 있는 길을 열어 줍니다. 로타리는 우리의 삶을 보다 의미있게 해주며, 우리에게 더 많은 목적을 부여하고 더 큰 보람을 선사해 줍니다. 그리고 로타리를 통해 더 많이 내어줄수록, 로타리는 더 많은 것을 돌려줍니다.


2013년 7월

친애하는 로타리안 여러분,

지금은 로타리안이기에 더할 나위 없이 좋은 때입니다. 이번 로타리연도는 우리가 로타리에서 체험했던 그 어느 해보다 위대한 한 해가 될지도 모릅니다. 하지만 이 가능성을 실현하는 일은 우리들 모두에게 달려 있습니다.

우리는 소아마비와의 싸움에 있어 그 마지막 챕터를 써가고 있습니다. 실로 어렵고 긴 여정이었지만, 우리는 그 여정에서 소중한 교훈을 많이 얻었습니다. 여럿이 힘을 합치면 태산도 움직일 수 있음을 알았습니다. 사람들의 삶을 보다 풍요롭게 만들 수 있으며, 세상을 실제로 변화시킬 수 있음을 배웠습니다. 하지만 그 중에서도 가장 큰 교훈은 우리가 더 많은 도전에 임할수록 더 많은 것을 이루게 된다는 사실일 것입니다.

우리는 로타리재단의 역사에서도 새로운 챕터를 열어가고 있습니다. "미래 비전"으로 알려진, 이전과는 완전히 다른 보조금 모델을 시작하는 특전을 누리게 된 것입니다. 새로운 보조금 모델은 우리가 보유한 모든 자원을 활용해 최대의 성과를 이루어내기 위한 도전이자 기회입니다. 우리가 보다 강력한 재단을 통해, 그리고 로타리 봉사에 전념하는 로타리안들로 구성된 클럽들을 통해 얼마나 더 많은 것을 실현할 수 있을지 상상해 보세요.

이제는 우리의 당면 과제가 단순히 신입회원을 로타리에 데려오는 것에 그치지 않음을 인식해야 합니다. 보다 중요한 과제는 모든 회원들을 진정한 로타리안으로 만드는 일입니다. 이를 위해서 우리는 회원들이 로타리에 참여하도록 도와야 합니다. 스스로의 잠재력을 발견하고, 로타리 봉사가 어떻게 삶을 변화시키는지 깨닫도록 도와주어야 합니다. 회원 한 사람 한 사람이 적극적인 참여와 기여를 통해 진정한 변화를 만들고 있는지 확인해야 합니다. 왜냐하면 로타리에서 의미있는 일을 하고 있는 사람에게는 로타리 역시 의미있는 존재가 되기 때문입니다.

우리가 로타리를 통해 무엇을 성취할 수 있는지 깨닫게 될 때, 즉 우리가 진정으로 로타리에 참여할 때에야 비로소 삶은 변화하게 됩니다. 우리는 도움이 필요한 사람들의 삶을 변화시킵니다. 이는 당연한 일입니다. 그리고 그 과정에서 우리 자신의 삶도 바뀌게 됩니다. 이 역시 당연한 일입니다. 2013-14년도 표어가 "로타리 참여로 삶의 변화를"인 이유가 여기에 있습니다.

이제 눈을 떠 로타리가 열어주는 우리 각자의 잠재력을 직시할 때입니다. 로타리를 통해 우리는 더 높이 오르고, 더 많은 것을 이루며, 개인을 초월한 무언가의 일부가 됩니다. 우리가 로타리에 쏟는 것이 아무리 많다해도 로타리에서 얻는 것만큼 많지는 않습니다. 이것 또한 당연한 일입니다. 

이번 2013-14년도는 우리 모두가 스스로의 잠재력을 실현하는 해가 되어야 합니다. 이는 우리에게 달린 일로, 우리 모두가 로타리 봉사에 참여하고, 끊임없이 영감을 얻으며, 매일 로타리라는 커다란 선물을 받고 있음을 기억할 때 가능해집니다. 우리는 함께 "로타리 참여로 삶의 변화를" 이룩할 것입니다.