애틀랜타 로타리안들, 인신매매 희생자들에게 새 삶 찾아줘

애틀랜타 시민들이 코브넌트 하우스 앞에서 인신매매 근절과 인식 확대를 위한 촛불 집회를 벌이고 있다.
사진 Photo courtesy of Covenant House

17세의 제니퍼는 애틀랜타 거리에서 노숙인으로 살았다. 

그녀는 다섯살 때부터 오빠들이나 어머니의 남자친구들로부터 가해지는 폭행과 성폭력에 방치된 채 보호받지 못한 삶을 살아왔다. 집에서 쫓겨난 제니퍼(그녀의 풀 네임은 사생활 보호를 위해 밝히지 않는다)에게는 갈 곳이 없었다. 거리에서 성매매 조직에 끌려간 그녀는 그들로부터 도망치지 못하고 2년에 걸친 악몽과도 같은 삶을 살았다. 그리고 마침내 '코브넌트 하우스'(Covenant House)를 발견했다.      

조지아 코브넌트 하우스의 엘리슨 애쉬(Allison Ashe) 디렉터는 "젊은 사람이 노숙 생활을 하게 되면, 48시간 내에 그를 착취하기 위한 인신매매단이 접근한다는 조사결과가 나와있다"고 들려준다. 코브넌트 하우스는 미국, 캐나다, 멕시코, 라틴 아메리카 등지에 22개 시설을 갖추고 노숙자들의 자활을 지원하고 있지만, 안타깝게도 많은 노숙자들이 이미 범죄의 희생자가 된 후에야 하우스를 찾는 경우가 많다고 한다.  

이런 코브넌트 하우스에 애틀랜타 로타리클럽이 410만 달러 모금 캠페인을 통해 큰 힘을 실어 주었다.  애틀랜타 유일의 노숙 청소년 쉼터인 조지아 코브넌트 하우스는 2년전, 이 켐페인이 시작될 당시만 해도 침상이 15개, 목욕탕이 2개에 불과했다. 때문에 10명의 입소자들은 바닥에서 잠을 자야 했으며, 대기자 목록은 끝없이 늘어만 갔다.   

하지만 지난 6월, 코브넌트 하우스는 긴급 용도를 위한 45개의 침상에 더하여 독채 유닛들까지 갖춘 널찍한 캠퍼스로 이전했다. 이 캠퍼스에는 입소자들의 치유 프로그램을 위한 공간과 도서실, 헬스케어 클리닉, 그리고 다양한 여가 활동을 위한 공간까지 갖추어져 있다.  

애쉬 디렉터는 "캠퍼스에 들어서면 이 곳이 임시 쉼터라는 느낌이 들지 않는다"면서, "학생들이 배우고 성장하며 미래를 준비하는 대학 캠퍼스같은 느낌을 준다"고 말한다.  

애틀랜타 클럽의 클락 딘(Clark Dean) 회원은 주회 연사로 초청한 샐리 예이츠 연방검사가 "애틀랜타가 미성년자 인신매매 조직의 거점이 되고 있다"는 말을 듣고 이 문제 관심을 갖게 되었다고 들려준다.   

"회원 모두가 예이츠 검사의 강연을 듣고 엄청난 충격에 빠졌었다"고 들려주는 딘 회원은 "우리는 모두 행동에 나서야 한다는 데 공감했다. 운이 좋게도 우리 클럽에는 변화를 불러일으킬 역량을 갖춘 회원들이 많았다"고 밝혔다.   

애틀랜타 로타리클럽은 지역사회와도 밀접한 관계를 맺고 있었다. 부동산 전문가인 딘은 코브넌트 하우스가 이전할 새로운 시설을 알아보기 위해 대출금을 갚지 못해 헐값에 나온 건물들을 알아보았다.  애틀랜타 학스 프로 농구팀 프랜차이즈(그 회장이 클럽 회원이었다)는 클럽 경매를 위한 티켓과 아이템들을 내놓았고, 델타 에어라인의 중역이었던 테드 허친슨은 코브넌트 하우스가 이전할 캠퍼스를 청소하고 수리하기 위해 100여 명의 자원봉사자들을 진두지휘하고 나섰다. 델타 항공사는 이 캠페인에 10만 달러를 기부했으며, 아틀란타 로타리안들은 360만 달러모금 목표액을 달성했다.   

이 캠페인 덕분에 코브넌트 하우스는 카운슬링 서비스도 확대할 수 있었다. 현재 일반 심리상담가외에도 성폭력, 약물 중독 등의 치유를 전문으로 하는 상담가들이 아곳에서 활동하고 있다. 10대 청소년들을 학교로 돌려보내거나 혹은 제니퍼가 이수 중인 것처럼 검정고시를 통해 고교 졸업 자격을 얻게 하는 교육 프로그램도 제공된다. 입소자들은 이 곳에서 직업 교육과 이력서 작성법, 인터뷰 기술 등을 연수받은 후 파트너십을 통해 연결된 직장에 배치된다.  

11월이 되면 애틀랜타 로타리안들은 "Executive Sleep Out" 이벤트에 참여하여 시설을 둘러보고, 입소자들을 만나 이야기를 나누며, 1박을 함께 한다.  

에쉬 디렉터는 그동안 로타리안들이 보여준 사랑과 열정에 깊은 감동을 받았다고 말하였다.  

그녀는 "로타리의 전폭적인 지원 덕분에 우리는 적은 기금으로 시설과 서비스를 대폭 향상 시킬 수 있었다"면서 "이번 프로젝트는 지역사회 리더들이 공통된 이슈에 힘을 모으면 어떤 변화가 일어나는지를 보여준 대표적 사례가 될 것"이라 말했다.  

아동 노예 근절을 위한 로타리안 액션 그룹  

Rotary News

8-Jul-2014
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