Vincitori del Premio Progetti Eccezionali Rotaract

IRotaractiani di Mumbai, India, per la maggior parte medici, stanno offrendo esami oculistici e cure a migliaia di scolari nei quartieri poveri della città, attraverso una serie di visite mediche miranti a migliorare le prestazioni scolastiche dei bambini.

Vision Six by Six, un progetto del Rotaract Club di Caduceus, Mumbai, ha raccolto 15.500 USD attraverso una serie di raccolte fondi creative, incluso un evento di comici, per finanziare visite mediche ambulatoriali. I soci del club hanno acquistato articoli all'ingrosso per portare il costo degli esami ad 1 dollaro per bambino, e hanno collaborato con strutture ospedaliere non a scopo di lucro per offrire interventi chirurgici per la cataratta e altri problemi alla vista.

L'iniziativa è stata selezionata per il Premio Progetti Eccezionali Rotaract, tra i sette progetti messi in risalto durante la Settimana Mondiale Rotaract, 11-17 marzo. I rappresentanti dei club riconosciuti come vincitori internazionali e regionali presenteranno i loro progetti alla Riunione prencongressuale Rotaract a Lisbona, a giugno.

Negli ambulatori venivano offerti servizi per problemi alla vista, infezioni, allergie ottiche e carenza di vitamina A. Nei primi sette mesi del programma, sono stati esaminati 10.000 bambini, e 1.520 di loro hanno ricevuto cure varie, da interventi ad occhiali da vista.

“Volevamo fare qualcosa per aiutare il 15 percento di bambini nelle scuole governative, con poche risorse, a Mumbai, che avevano problemi alla vista", ha dichiarato Pankaj Jethwani, presidente del club Rotaract di Caduceus. “I bambini sviluppano un'avversione alla scuola quando non possono vedere chiaramente le immagini sulla lavagna e non si rendono conto che questo non è normale, e che si può risolvere con le cure. La maggior parte dei bambini che abbiamo curato non aveva mai visto un oculista”.

I Rotaractiani hanno ricevuto il supporto del loro Rotary club sponsor, Bombay Central, per la pianificazione, l'attuazione e la valutazione del progetto, oltre alle raccolte fondi per finanziarlo.

Per la raccolta fondi con i comici, i soci hanno collaborato con un'azienda di consulenza non a scopo di lucro, per assicurare la partecipazione gratuita di comici di spicco. I Rotaractiani hanno usato l'Internet per richiedere le donazioni.

Oltre ad offrire l'assistenza medica, i Rotaractiani hanno avviato un programma di insegnamento, arruolando educatori per assicurare che i bambini seguano le direttive per le loro cure e hanno rilevato che il 92 percento di essi ha continuato a seguire il trattamento consigliato, ad esempio con l'uso degli occhiali, anche due mesi dopo la visita medica.

“Adesso, più bambini sono in grado di vedere chiaramente, con un potenziale impatto sul loro futuro", ha affermato Jethwani.

Vincitori regionali

I progetti regionali Rotaract riconosciuti durante la Settimana Mondiale Rotaract sono:

  • Africa: Rotaract Club di Cairo Royal, Egitto (Distretto 2450) per Tanweer el Heiz. I soci hanno installato sistemi a energia solare in 16 case a el Heiz, un villaggio egiziano, consentendo agli abitanti di conservare cibo in modo sicuro e portanto energia elettrica ai bambini, per poter studiare di sera. Il club sta raccogliendo fondi per portare energia solare ad altre 350 case nel villaggio.
  • Asia Pacifico: Rotaract Club di Illawarra, New South Wales, Australia (Distretto 9750) per il progetto The Urban Grown City Farm. I soci hanno collaborato con altre organizzazioni comunitarie per creare ed operare una fattoria biologica per offrire l'impiego ai giovani e vendere prodotti alle imprese locali.
  • Europa: Rotaract Club di Bari, Italia (Distretto 2120) per "Rotaract e UNICEF per le donne e i bambini afgani". I soci del club hanno collaborato con UNICEF per fornire la formazione a 10 ostetriche in Afghanistan e dare loro le attrezzature mediche necessarie per assistere le gestanti con i parti.
  • America Latina: Rotaract Club dell'University of Guyana (Distretto 7030) per Victoria Literacy Project. I soci hanno creato un programma settimanale di alfabetizzazione presso una scuola elementare del posto, incentrato sull'insegnamento a 50 studenti delle conoscenze di base di alfabetizzazione e matematica, per prepararli agli esami nazionali. Oltre alla formazione settimanale, i Rotaractiani hanno ottenuto materiali scolastici e mobili di arredamento per le classi.
  • Asia del Sud: Rotaract Club di H.R. College, Maharashtra, India (Distretto 3140) for "I" for an "Eye." I soci hanno organizzato numerosi eventi scolastici e comunitari per sensibilizzare il pubblico sulle donazioni di organi, in questo caso, di occhi, ed incoraggiare il pubblico a donare gli occhi, firmando delle schede per le donazioni. Il Rotaract Club di H.R. College ha anche collaborato con il Rotaract Club di Caduceus, vincitore quest'anno del Premio Progetti Eccezionali Rotaract, per raccogliere 14.000 USD per cure oculistiche.
  • Stati Uniti, Canada e Caraibi: Rotaract Club di Yale College, Connecticut, USA (Distretto 7980) per Vocational Training for the Tribal Community of Potkhal e Baste Villages, India. Il club ha instaurato un partenariato con il Rotary Club di Bombay Midtown, Maharashtra, India, per avviare un centro di formazione professionale per una comunità tribale di Maharashtra. Il centro offre corsi professionali a donne e uomini del posto, di sartoria e ferramenta, per aiutarli a migliorare la loro qualità della vita.

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