Rotary concluye otro año de avances contra la polio

Cuando Julia Yank y un equipo de rotarios y trabajadores sanitarios llegaron a Kaduna (Nigeria) para vacunar a los niños contra la polio se encontraron con la negativa de una madre de tres hijos.

"Discutió con los integrantes del equipo durante más de quince minutos", explica Yank, socia del Club Rotario de St. Clair County Sunset en O'Fallon, Illinois (EE.UU.). Por fin, cuando le explicaron la importancia de la vacunación, permitió que sus hijos recibieran las vacunas.

"Luego nos informaron que ella solo accedió a la vacunación porque en el grupo había rotarios. En ese momento descubrí nuestra influencia y el impacto que podemos marcar", señala Yank.

La perseverancia y tenacidad demostrada por Rotary y sus socios en la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio (GPEI por sus siglas en inglés) han logrado reducir este año a la mitad los casos de polio registrados en Nigeria. Este país, junto con Pakistán y Afganistán, son los únicos tres países en los que nunca se ha interrumpido la transmisión del virus de la polio. En conjunto, este año los casos de polio en estos países se han reducido en un 35%, estos resultados se deben en parte a las labores de incidencia política de Rotary ante gobiernos y líderes empresariales, a las subvenciones PolioPlus y a las campañas de concienciación del público general.

A continuación se ofrecen novedades recientes de la GPEI:

Un año sin polio de tipo 3 

El último caso de poliovirus salvaje de tipo 3 se registró en Nigeria el 10 de noviembre de 2012. Rotary y sus socios de la GPEI han logrado reducir la transmisión de este virus a sus menores niveles históricos. La GPEI informa que: "Aunque es muy pronto para decir que hemos erradicado este tipo de virus, ahora el mundo dispone de una magnífica ocasión para acabar con la segunda cepa de poliovirus salvaje" (tras la erradicación del poliovirus de tipo 2).

Subsidio de emergencia de US$ 500.000 para Siria

La confirmación de varios casos de polio en Siria, país previamente libre de esta enfermedad, sirven para recordarnos que mientras la polio exista los niños sin vacunar, independientemente de su lugar de residencia, seguirán corriendo riesgo de contraerla. Para responder al brote, Rotary, sus socios en la GPEI y las autoridades sanitarias locales llevan a cabo campañas de inmunización de gran escala para vacunar a los niños de la región lo antes posible. Rotary ha sido el primer donante en contribuir al plan estratégico para el Oriente Medio de la GPEI anunciando un subsidio de emergencia de US$ 500.000 para Siria.

Declaración de Compromiso y Colaboración en Brasil

El pasado 12 de noviembre, el gobierno brasileño y la Organización Panamericana de la Salud firmaron una Declaración de Compromiso y Colaboración por un mundo libre de polio. La ceremonia tuvo lugar en un simposio dedicado a las estrategias para la erradicación de esta enfermedad celebrado en São.

"El documento destaca la importancia de la asistencia técnica y el intercambio de experiencias para ayudar a los países que todavía luchan contra la enfermedad. Además se trató sobre la necesidad de conseguir el continuado apoyo político y financiero de la comunidad mundial hasta lograr la certificación de la erradicación de la polio", comentó Carol Pandak, directora de PolioPlus en su discurso.

Los rotarios del Distrito 4420 (Brasil) se comprometieron a donar a PolioPlus 40% de su Fondo Distrital Designado. Gracias a la campaña de captación de fondos Pongamos fin a la polio: Escribe la historia hoy y a la equiparación del Fondo Anual, por cada dólar contribuido por el distrito la Fundación Bill y Melinda Gates aportará dos dólares adicionales, generándose así US$ 250.000 para la erradicación de la polio.

Presidente etíope recibe un galardón por su labor contra la polio

El presidente de Etiopía, Girma Wolde-Girogis, desempeñó un papel fundamental en el éxito alcanzado por su país, ya que éste se mantuvo libre de polio durante sus últimos cinco años en el cargo. En reconocimiento a sus importantes contribuciones, el pasado mes de noviembre Girma recibió el Premio al Campeón de la Erradicación de la Polio concedido por Rotary International. Ezra Teshome, nacido en Etiopía y gobernador del Distrito 5030 de Washington (EE.UU.), entregó el galardón a Girma. Teshome se encontraba en Etiopía como dirigiendo un equipo de Rotarios norteamericanos que participó en las Jornadas Nacionales de Vacunación.

Aunque el brote de polio en el Cuerno de África ha afectado a Etiopía, una respuesta contundente ha logrado frenar la transmisión del virus en la región. De ser financiado en su totalidad, el plan estratégico para la erradicación de la polio contaría con los fondos necesarios para detener este tipo de brotes.

"Seguiremos insistiendo hasta acabar con la enfermedad", concluye Teshome. "No cejaremos hasta completar nuestra labor".

Noticias de Rotary

16-Dec-2013
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