Presidente del Consejo de Fiduciarios

Kalyan Banerjee

Presidente del Consejo de Fiduciarios de LFR 2016-2017

Diciembre 2016

Inversión responsable para hacer el bien

Con frecuencia los rotarios nos preguntan si la Fundación practica la responsabilidad social a la hora de seleccionar o restringir sus inversiones basándose en criterios sociales, ambientales o políticos. La respuesta es sí y no.

Sí lo hace porque considera los rendimientos financieros y sociales al tomar la decisión de invertir. Nuestro Comité de Inversiones anima a nuestro consultor de inversiones y sus gerentes a invertir en compañías que cumplan las leyes, normas éticas y regulaciones nacionales e internacionales y cuyos valores se alineen con los valores de Rotary.

También tomamos en consideración como nuestros gerentes de inversiones incorporan las inversiones socialmente responsables en sus procesos. Siete de los gerentes que actualmente están a cargo del 36 por ciento de la totalidad de activos de la Fundación firmaron los Principios para la Inversión Responsable de las Naciones Unidas. Estos principios establecen acciones para incorporar temas ambientales, sociales y de gobernanza como el cambio climático, la seguridad pública y laboral y los derechos societarios en sus prácticas de inversión. Seguir estos principios podría minimizar riesgos, mejorar rendimientos y alinear nuestras inversiones con nuestra misión.

¿Significa esto que la Fundación excluirá categóricamente ciertas compañías o industrias de nuestras inversiones? Aquí es donde entra en juego el "no" de mi respuesta. Dada la diversa membresía de Rotary y sus diferencias culturales, lograr consenso sobre tales restricciones sería sumamente difícil.

Los fiduciarios de la Fundación y los expertos financieros de nuestro Comité de Inversiones se toman su labor con seriedad. Los rotarios nos han encomendado millones de dólares para hacer el bien en el mundo. Nuestra capacidad para suministrar agua potable y educación, mejorar la atención médica y el desarrollo económico y promover la paz depende mucho de nuestros ingresos por inversiones. Por eso es tan importante que invirtamos nuestras donaciones sensatamente.

Puesto que la Fundación nos pertenece a todos, creemos firmemente en la transparencia. Por ello, en www.rotary.org podrás encontrar los estados financieros auditados de los últimos tres años y las declaraciones de impuestos de los últimos seis, así como mucho material sobre prácticas, filosofía y rendimientos históricos de las inversiones. Espero que esta información fortalezca tu confianza en la Fundación y fomente tu generosidad.


Noviembre 2016

Celebremos el Mes de La Fundación Rotaria

En 1956, la Directiva de RI designó una semana de noviembre para dedicarla a La Fundación Rotaria, instando a todos los clubes a celebrarla. En 1982, la Directiva decidió que todo el mes debía dedicarse a la Fundación. 

Desde entonces, nuestra Fundación ha crecido y prosperado de maneras inimaginables. En 1985, Rotary emprendió su primer proyecto corporativo: una campaña para inmunizar a todos los niños del mundo contra la polio con miras a erradicar este terrible mal del mundo.   

Nuestros programas humanitarios crecieron con tanta rapidez que la Fundación no se daba abasto para tramitar eficazmente la gran cantidad de solicitudes de subvenciones. Esto suscitó la creación de un nuevo modelo de subvenciones, mediante el cual se financian Subvenciones Globales para proyectos de mayor impacto a largo plazo y Subvenciones Distritales para actividades a corto plazo y de pequeña escala. Asimismo, hicimos realidad el sueño largamente acariciado de crear una “universidad para la paz” con los Centros Rotary pro Paz. 

El respaldo económico de los rotarios ha aumentado vertiginosamente. En 1982-1983, las contribuciones alcanzaron apenas los $19 millones, pero para 2015-2016, la cifra ascendió a $265.6 millones.   

Este noviembre celebraremos no solo el Mes de la Fundación sino también el Centenario de La Fundación Rotaria. El sitio web de Rotary ofrece innovadoras ideas para conmemorar esta ocasión, y en particular recomiendo tres actividades.

La primera es realizar un evento dirigido a toda la comunidad que destaque los 100 años que lleva la Fundación Haciendo el bien en el mundo. La segunda es planificar y patrocinar un proyecto que aborde un problema serio, ya sea con fondos captados a nivel local o de una Subvención Global. Existen muchas opciones: abastecer a las comunidades de agua salubre, ofrecer educación básica a las niñas en todo el mundo, o combatir el paludismo o el VIH/SIDA u otras enfermedades prevenibles. 

La tercera actividad que recomiendo es que cada rotario efectúe una contribución en conmemoración del Centenario. No olvidemos que la Fundación nos pertenece a todos, somos quienes mantenemos a nuestra Fundación haciendo el bien en el mundo, como lo ha hecho durante un siglo. Les pido que sigamos honrando esta tradición en los próximos 100 años.


Octubre 2016

Celebremos el Día Mundial contra la Polio el 24 de octubre

En nuestra misión de poner fin a la polio, hemos percibido un hecho perturbador: mucha gente piensa que la polio ya no existe. Incluso algunos de nuestros socios, especialmente los jóvenes que nacieron después del descubrimiento de la vacuna contra la polio, suponen que esta enfermedad ya no es un problema de salud puesto que no afecta a nadie en su país.

Para crear conciencia de que esta enfermedad afecta a países no muy lejanos, Rotary celebra cada año el Día Mundial contra la Polio en octubre. En el transcurso de los años, hemos conmemorado este día de diferentes maneras. Se han organizado campañas de captación de fondos o ceremonias de iluminación de monumentos con “Pongamos fin a la polio”. En los últimos años hemos venido participando en eventos livestream con prominentes expertos en salud pública, periodistas y  embajadores de RI. 

Este año, participaremos junto con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU., en un evento que se transmitirá en vivo desde su sede de Atlanta. (La grabación del evento estará disponible inmediatamente después de la sesión para aquellos en distintos husos horarios). Tom Frieden, director de CDC, y Jeffrey Kluger, editor principal de la revista Time a cargo de reportajes científicos y de salud, presentarán junto con otros expertos en salud pública, un análisis de los hitos, adelantos prometedores y retos pendientes en la lucha contra la polio. 

Esperamos que los rotarios se unan a las celebraciones del Día Mundial contra la Polio en todas las ciudades, no solo en Atlanta. Nuestra meta es que se realicen por lo menos 1.000 eventos conmemorativos en todo el mundo. Los insto a organizar encuentros para ver juntos el evento livestream así como campañas de captación de fondos. No se olviden de inscribir sus eventos en www.endpolio.org/worldpolioday, donde encontrará materiales y recursos alusivos al día.

Aunque el número de casos ha disminuido en más 99,9% desde 1988, la polio no ha desaparecido. Ya casi lo logramos, pero la polio seguirá siendo una amenaza hasta que tengamos cero casos. El Día Mundial contra la Polio nos ofrece la oportunidad de compartir este mensaje tan importante con nuestros clubes y comunidades.


Septiembre 2016

La alfabetización es el camino hacia un futuro mejor

Hace unos meses, leí una historia sobre Carl Sanders, socio del Club Rotario de Kenosha, Wisconsin. Sanders pudo desarrollar un exitoso negocio a pesar de que no sabía leer, un secreto guardado que lo avergonzaba.  

Esta historia me sorprendió un poco porque creía que el analfabetismo era un problema que afectaba a los países pobres pero no a los rotarios estadounidenses. Pero la situación de Sanders no es poco común. Incluso en un país tan rico como Estados Unidos, millones de personas carecen de las habilidades básicas de lectura. 

Su historia tuvo un final feliz ya que contó su secreto a un compañero rotario que lo remitió a un programa local de alfabetización y lo motivó durante sus clases de lectura.  

Nuestra Fundación Rotaria desea ofrecer este final feliz a muchísimas otras personas ya que actualmente más de 750 millones de adultos son analfabetos funcionales en todo el mundo. 

En 2015-2016, nuestra Fundación otorgó 146 Subvenciones Globales, por un monto total de US$ 8,3 millones, para programas de alfabetización y educación básica. Estos proyectos abarcan iniciativas tan diversas como brindar computadoras y material escolar en Ghana, patrocinar un programa de tareas después de la escuela en Estados Unidos o desarrollar un programa de mentoría y alfabetización para niñas gitanas en Bosnia, proyecto que pone de manifiesto la falta de equidad de género aún presente en muchas partes del mundo.   

En mi país, Rotary ha seguido la misión de la alfabetización en los últimos años. India tiene 1.200 millones de habitantes su tasa de alfabetización es de casi 75%. El analfabetismo ocurre principalmente en zonas rurales. Para hacer frente a este problema, Rotary estableció una alianza con el gobierno de la India para acabar con el analfabetismo, particularmente entre las mujeres ya que estas ayudan a la alfabetización de sus familias garantizando así  un mejor futuro. Los logros alcanzados son impresionantes y el impacto podría ser increíble. 

En septiembre, Mes de la Alfabetización y Educación Básica, pensemos en los millones de personas que no pueden triunfar porque no saben leer. Nuestra Fundación ya ayuda a muchas personas, pero con el apoyo y la participación de todos ustedes, alcanzaremos metas mucho más ambiciosas.


Agosto 2016

Mientras más socios tengamos más fuerte será nuestra Fundación.

Nuestra Fundación depende de una membresía dinámica y sólida. Después de todo, son los socios quienes brindan un generoso apoyo que permite a nuestra Fundación abordar algunos de los problemas más apremiantes del mundo.  Aunque ese apoyo es de suma importancia, no es la única contribución que los rotarios hacen a la Fundación.

La Fundación cuenta con un singular modelo de negocios. Al igual que muchas organizaciones filantrópicas, recibimos donaciones para abordar un sinnúmero de asuntos críticos. A diferencia de otras organizaciones sin fines de lucro, dependemos de nuestros socios para emprender proyectos de servicio eficaces. El trabajo voluntario hace rendir más las contribuciones para que la Fundación obtenga más logros con menos fondos. 

Por lo general, una Subvención Global requiere planificación y presupuesto mucho antes de que pueda recibir o desembolsar los fondos. Los patrocinadores, además, deben comprar suministros, buscar donaciones en especie, abrir cuentas bancarias, organizar a los voluntarios, redactar informes y monitorear el avance del proyecto en colaboración con rotarios de otras partes del mundo. Por suerte, nuestros clubes cuentan con una variada gama de profesionales y talentos a quienes pueden recurrir durante todo este proceso.

Los clubes más pequeños quizá no tengan los recursos financieros o humanos para patrocinar una Subvención Global aun cuando sus socios compartan un fuerte compromiso con la misión de la Fundación. Imagínense lo mucho que podríamos lograr con un cuadro social más numeroso.

Al celebrar el Mes del Desarrollo de la Membresía y Nuevos Clubes en agosto, debemos recordar la importancia de involucrar a los socios en proyectos de servicio. Debemos ponerlos al tanto de las oportunidades que les ofrece nuestra Fundación para perseguir sus intereses humanitarios, ya se trate de fomentar una salud más sana o de promover la educación y la formación para que en las comunidades reinen la paz y la estabilidad.

Gracias a la Fundación, los rotarios ponen en práctica sus competencias para marcar la diferencia. Debemos primero atraer a personas talentosas e involucrarlas en la labor fundamental de la Fundación para construir un mundo mejor. En nuestras manos está la responsabilidad de atraer nuevos socios. Y eso depende de cada uno de nosotros.


Julio 2016

El inicio de un nuevo año rotario es siempre motivo de alegría. Contamos con un nuevo lema inspirador, nuevos funcionarios de clubes y nuevos proyectos a los que entregarnos. En 2016-2017, tendremos, también, la ocasión de celebrar un evento memorable: el Centenario de nuestra Fundación Rotaria.

Desde 1917, cuando Arch Klumph propuso un fondo de dotación "con el propósito de hacer el bien en el mundo", La Fundación Rotaria ha crecido hasta convertirse en una organización humanitaria de clase mundial. Pocas fundaciones filantrópicas pueden jactarse de una historia centenaria, tanto más impresionante cuando se toman en cuenta sus inicios humildes con tan solo US$ 26,50. Los US$ 1.000 millones en activos de nuestra Fundación son prueba fehaciente de la extraordinaria generosidad de los rotarios. A menudo me pregunto cómo sería nuestra Fundación si todos los rotarios, en todos los rincones del mundo, brindaran su apoyo constante.

Espero que todos ustedes mediten sobre los múltiples éxitos y logros de nuestra Fundación. El siglo pasado, contribuimos US$ 3.000 millones para solucionar una amplia gama de problemas en miles de comunidades. Nuestros proyectos, financiados por Subvenciones Globales y Distritales, salvan y transforman la vida de muchas personas y educamos a becarios y profesionales para continuar con este legado vital.

El Centenario es la oportunidad ideal para recordarle a nuestros socios y al resto del mundo la riqueza histórica de nuestra labor humanitaria. Es momento de que todos conozcan nuestro destacado papel en la campaña contra la polio, una lucha exitosa que tanto Bill Gates como otras personas han manifestado que no habría sido posible sin la dedicación y los esfuerzos extraordinarios de Rotary. Aprovechemos para sensibilizar al público sobre los diferentes métodos que empleamos para combatir otras enfermedades devastadoras, suministrar agua salubre, promover la educación a través de la alfabetización y contribuir al crecimiento de las economías locales.

Espero que conmemoren el centenario de nuestra Fundación y que sus celebraciones se extiendan al público en la mayor medida posible para involucrar a toda la comunidad y poner de relieve la excelente labor de La Fundación Rotaria. Podrán consultar varias ideas para las celebraciones en www.rotary.org/foundation100.

El lema del presidente de RI John Germ, Rotary al servicio de la humanidad, se relaciona directamente con la labor de nuestra Fundación que a través de los años ha permitido a los rotarios apoyar y servir a los más necesitados. Este año, comprometámonos a compartir estas historias inspiradoras y a seguir añadiendo brillantes capítulos a nuestra gran historia.