Rotary celebra 108 aniversario y logros en la erradicación de la polio

El 23 de febrero marca el 108 aniversario de Rotary, fecha en que la organización celebra no solo un año más de vida institucional sino también los logros alcanzados en su lucha contra la poliomielitis con un compromiso renovado.

En el transcurso de 2012, se notificaron en todo el mundo un total de 222 casos de polio, sobrepasando apenas la tercera parte de los 650 casos que se presentaron en el año 2011. El 13 de enero India celebró su segundo año libre de polio. Desde la institución de la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio (GPEI, en inglés), la incidencia de este mal se redujo más de 99% a nivel mundial. En ese entonces, la polio afectaba aproximadamente a unos 350.000 niños cada año.

A pesar de que el poliovirus salvaje es endémico solo en Afganistán, Pakistán y Nigeria, bien podría reinfectar otros países. 

Dentro de la iniciativa de la erradicación, la incidencia política es una las áreas de responsabilidad de Rotary, aspecto de suma importancia en esta última etapa de la campaña. Rotary no solo ha contribuido más de US$ 1.000 millones a la GPEI, sino que gracias a su decidida intervención, los gobiernos donantes han contribuido más de US$ 9.000 millones desde el comienzo de la iniciativa en 1988. Rotary ha intensificado sus esfuerzos de incidencia política en las 200 naciones y regiones geográficas donde funcionan clubes rotarios a fin de que los gobiernos nacionales ayuden a salvar la brecha económica de US$ 700 millones (al 1 de febrero) que necesitará la GPEI para el año 2013. 

Por su parte, los rotarios canadienses emprendieron una campaña de cartas a los miembros del Parlamento a fin de obtener su compromiso para con la erradicación de la polio. En agosto de 2012, Wilfrid Wilkinson, presidente del Consejo de Fiduciarios de La Fundación Rotaria y ex presidente de RI, y Robert Scott, presidente del Comité Internacional de PolioPlus, y por coincidencia ambos canadienses, dirigieron una misiva al primer ministro Stephen Harper, de la cual remitieron copia a todos los rotarios del país con un llamamiento a comunicarse con sus parlamentarios. Solo tomó tres días para que los rotarios se comunicaran con el primer ministro y otros funcionarios gubernamentales. 

El pasado mes de septiembre, el gobierno canadiense anunció durante una reunión de alto nivel sobre la erradicación de la polio, paralela a la Asamblea General de las Naciones Unidas, la puesta en marcha de la iniciativa "Pennies and More for Polio", la cual concluirá el 1 de marzo. Como parte de la iniciativa, la Agencia Canadiense para el Desarrollo Internacional y la Fundación Bill y Melinda Gates contribuirán a la GPEI C$ 1 por cada dólar que recauden los rotarios canadienses, por un máximo de C$ 1'000,000. A finales de diciembre, la suma recaudada por los rotarios superaba el millón pactado, generando más de C$ 3 millones en beneficio de la GPEI. 

"El apoyo del gobierno canadiense y la Fundación Gates facilita nuestros esfuerzos de recaudación y actividades de sensibilización entre el público general", declara Wilkinson. 

Todos los rotarios del mundo pueden ser parte de las actividades de incidencia política. Para el efecto les sugerimos promover la causa de la erradicación de la polio entre autoridades, líderes empresariales y conocidos. Ejemplos de actividades:

  • Difunda artículos sobre la erradicación de la polio en los cuales se destacan el papel que juega Rotary y el apoyo necesario. Visite el Centro mediático de Rotary.
  • Utilice las gráficas disponibles en www.endpolionow.org para destacar la importancia de eliminar la polio.
  • Invite como orador a un funcionario político a una de las reuniones del club. Aproveche la ocasión para reiterar el compromiso de Rotary en la lucha contra la polio y obsequiar al orador un recuerdo relacionado con la campaña como una insignia de Pongamos Fin a la Polio, una fotografía enmarcada de un niño siendo vacunado o efectúe una donación a PolioPlus en nombre del orador.

Durante la Asamblea Internacional celebrada en enero, Bruce Aylward, subdirector genera para Polio, Emergencias y Colaboración Internacional en la Organización Mundial de la Salud, dijo "a los rotarios se les ha presentado la oportunidad única de eliminar este mal de la faz de la Tierra, meta que será solo posible con su liderazgo".

 

Noticias de Rotary

21-Feb-2013
RSS