Rotaractianos que marcan la diferencia

La aldea de Kumbharwadi, cercana a Mumbai (India), está situada en una región que sufre frecuentes sequías. Hasta hace poco, sus habitantes solo tenían acceso a una fuente de agua potable que se secaba durante el verano. Durante esos meses, las mujeres y niñas de la aldea debían caminar entre tres y cuatro horas cada día para llevar agua a sus familias.

Sin embargo, un club Rotaract, un club rotario y el Watershed Organization Trust decidieron lanzar la empresa conjunta Project Boond, cuyo objetivo es llevar agua potable y servicios de saneamiento a Kumbharwadi.

Según Nikunj Pherwani, presidente 2013-2014 del Club Rotaract del Hassaram Rijhumal College of Commerce and Economics en Mumbai, las sequías constituyen un gravísimo problema en la India ya empeoran otros problemas, como la malnutrición o las enfermedades, presentes en muchas regiones remotas.

"El objetivo principal de nuestro proyecto es proporcionar agua potable para consumo doméstico en regiones afectadas por la sequía del estado de Maharashtra", explica. "Estas aldeas no solo sufren la carencia de agua, sino que la poca de que disponen no es apta para el consumo humano y causa enfermedades".

El Club Rotaract de Pherwani colaboró con el Club Rotario de Bombay, Maharashtra (India), para captar fondos para el proyecto. A tal efecto, solicitaron donaciones y organizaron eventos como una representación teatral y una cena de gala. Ahora, el proyecto cuenta con US$ 13.000 que los clubes destinarán a cavar pozos e instalar inodoros.

Ambos clubes participaron en el proceso de selección de una organización local sin fines de lucro con la que cooperar en este proyecto. La organización elegida fue el Watershed Organization Trust, dedicada a luchar contra la falta de agua y la pobreza en las zonas rurales de la India. Tras reunirse con sus directivos, se firmó un Memorando de acuerdo y el Watershed Organization Trust ayudó a los clubes a seleccionar una aldea, a la que los rotaractianos viajaron para hablar con sus habitantes y comprobar la buena reputación de la organización colaboradora. Pherwani indica que los rotaractianos seguirán visitando la aldea cada dos meses para comprobar el estado de las instalaciones y averiguar si se necesitan recursos adicionales. Como parte del proyecto, los líderes de la comunidad recibieron capacitación y ahora brindan mantenimiento a los equipamientos.

Además del suministro de agua potable y los servicios de saneamiento, el proyecto incluye otros elementos como la distribución de tabletas de cloro y la celebración de un taller que mostrará a los beneficiarios conceptos básicos de salud e higiene.

De entre los siete proyectos que recibieron reconocimiento durante la reunión de Rotaract previa a la Convención de Sídney, el jurado eligió a Project Boond como ganador del Reconocimiento internacional de RI por proyectos sobresalientes de Rotaract. Dos socios del Club Rotaract de Hassaram Rijhumal College of Commerce and Economics asistieron al evento celebrado el 30 de mayo. Para desplazarse a Australia, los rotaractianos emplearon las millas obtenidas por Rotary mediante el Concurso de 10 millones de millas humanitarias de United Airlines.

Ganadores regionales

Además del ganador de la categoría internacional, otros seis proyectos recibieron el premio en la categoría regional.

Asia-Pacífico: Club Rotaract de la National University of Singapore (Distrito 3310), por Waves of Hope Swimathon 2013. Los voluntarios de la Pathfinder School quedaron impresionados por la ayuda brindada por los rotaractianos a niños con autismo para que desarrollaran sus habilidades sociales y profesionales. A fin de captar fondos para brindar servicios a los estudiantes de familias con bajos ingresos, el club organizó un maratón acuático en el que participaron 474 nadadores que recaudaron más de US$ 20.000.

Asia Meridional: Club Rotaract de Caduceus (Distrito 3140), por EMcounter Kumbh -- Mapping the Mela. Los rotaractianos, casi todos estudiantes de medicina, brindaron servicios de vigilancia y detección de enfermedades durante la Maha Kumbh Mela, peregrinación a la que asisten decenas de millones de hindúes. Los rotaractianos cooperaron con organizaciones locales para instalar programas informáticos en clínicas y analizar muestras de agua para evitar brotes de enfermedades.

Europa, Medio Oriente y Asia Central: Club Rotaract de Casamassima-Bari Alto (Distrito 2120), por DREAMbox. Rotaractianos de todos los distritos italianos se unieron para ofrecer 1.000 DREAMboxes, con libros, juguetes y materiales de dibujo a niños ingresados en un hospital local para seguir tratamiento contra el cáncer. Los rotaractianos también están captando fondos para modernizar una sala del ala de oncología pediátrica del hospital.

África Subsahariana: Club Rotaract de Nairobi Central (Distrito 9212), por A Girl, a K, a Year. Los rotaractianos captaron fondos para proporcionar compresas a 2.936 niñas que, de otro modo, hubieran faltado a la escuela durante sus períodos menstruales. Gracias a su cooperación con clubes rotarios locales e internacionales, captaron US$ 22.000 para el proyecto, que incluye una colecta de libros y un programa de mentoría.

América Latina: Club Rotaract de Carpe Diem Católica (Distrito 4455), por Involucrados: Iniciativa para comunidades en riesgo. Los rotaractianos organizaron talleres de capacitación sobre alfabetización, elaboración de presupuestos y emprendimiento de empresas para los padres de estudiantes de escuelas locales. Además, también apoyaron a estas escuelas mediante la celebración de actividades artísticas y deportivas, y la mejora de sus aulas y baños.

Estados Unidos, Canadá y el Caribe: Club Rotaract de Boston (Distrito 7930), por Guatemala Water Filters Project. Los rotaractianos cooperaron con organizaciones sin fines de lucro y artesanos locales para llevar filtros de agua, equipos hospitalarios, camas, cocinas y productos de aseo a los habitantes de las tierras altas de Guatemala. Con la ayuda de clubes rotarios de Estados Unidos y Guatemala, los rotaractianos recaudaron US$ 7.000 para este proyecto.

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18-Aug-2014
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