Mensaje presidencial

John F. Germ

Presidente 2016-2017

Octubre 2016

En 1979, James Bomar Jr., en ese entonces presidente de Rotary, viajó a las Filipinas como parte de la primera campaña de vacunación contra la polio que patrocinara la organización. Tras administrar un par de gotas en la boca de un bebé, sintió una mano que tiraba de su pantalón para llamar la atención. Bomar bajó los ojos y vio al hermano que lo miraba y decía, “Muchas gracias Rotary”. 

Antes de que Rotary asumiera su misión de erradicar la polio, 350.000 personas – casi todos niños – quedaban paralíticos cada año. Ese niño filipino sabía exactamente lo que era la polio y entendía lo que Rotary acaba de hacer por su hermano menor. Actualmente, 31 años después del lanzamiento de PolioPlus, los niños de las Filipinas – y todos los países del mundo excepto dos – crecen sin el temor de contraer el terrible mal. En lugar de 1.000 nuevos casos de polio cada día, el promedio actual es menos de uno por semana. Pero a medida que disminuye este temor, también ha menguado la sensibilización sobre esta enfermedad. Ahora más que nunca, es de vital importancia que sigamos sensibilizando al público para que la erradicación de la polio siga siendo una prioridad en el mundo. Debemos asegurarnos de que el mundo sepa que nuestra labor en este campo no ha terminado y que Rotary mantiene su compromiso con la erradicación de la polio. 

El 24 de octubre, Rotary celebrará el Día Mundial contra la Polio para sensibilizar al público y recaudar fondos para una erradicación total. Les pido que participen organizando un evento en su club, su comunidad o en línea. Pueden descargar ideas y materiales en todos los idiomas de Rotary en endpolio.org/worldpolioday, e inscribir su evento en ese mismo enlace. Pueden también unirse a los miles de rotarios quienes como yo participaremos en la transmisión livestream sobre la situación mundial de la enfermedad a las 6 p.m., hora del este en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. en Atlanta. Estaré acompañado del director de CDC Tom Frieden, expertos y oradores inspiradores que compartirán una visión sobre los avances científicos, alianzas y vivencias sobre la erradicación de la polio. 

Este es el momento ideal para ser rotario y un momento crucial para llegar a la meta: el final de PolioPlus y el inicio de un mundo libre de polio. Esta es una oportunidad única para que Pongamos fin a la polio mediante nuestro lema Rotary al servicio de la humanidad.


Septiembre 2016

En el verano de 1917, solo unos meses después de que Estados Unidos entrara a la Primera Guerra Mundial, Rotary organizó su octava convención anual en Atlanta. Aunque muchos rotarios pensaron que la convención debía cancelarse, la Junta Directiva coincidió con la opinión expresada por Paul Harris y decidió mantener sus planes. En medio de esa incertidumbre y temor, Harris escribió algunas de sus frases más célebres: 

El esfuerzo individual bien orientado puede lograr grandes metas, pero el máximo bien por fuerza debe alcanzarse gracias al esfuerzo combinado de muchas personas. El esfuerzo individual puede centrarse en las necesidades individuales, pero los esfuerzos conjuntos deben dedicarse al servicio de la humanidad. El poder de los esfuerzos conjuntos no conoce límites. 

Durante esta convención, el ex presidente Arch C. Klumph propuso un fondo de dotación “para hacer el bien en el mundo”. Fue en ese momento, cuando a los esfuerzos conjuntos se añadió el impulso de los recursos combinados, cuando se obtuvo la fórmula que propulsó gran parte de la encomiable labor de Rotary en los últimos 100 años. Actualmente, es difícil imaginar a Rotary sin la presencia de la Fundación ya que transformó a Rotary de una organización de clubes locales en una fuerza internacional con la capacidad de cambiar el mundo. 

En este año rotario, celebraremos el centenario de nuestra Fundación Rotaria en la ciudad donde todo empezó: Atlanta. Nuestra 108a Convención de Rotary International promete ser una de las importantes de la historia y contará con la participación de excelentes oradores, mucha diversión y una amplia gama de sesiones paralelas destinadas a la promoción del servicio. Sin duda alguna, celebraremos el centenario de la Fundación a lo grande.  

Ya sea que asistan regularmente a las convenciones, que no hayan participado en varios años o que nunca hayan asistido, no deben perderse la Convención de 2017. Atlanta es un destino extraordinario que ofrece excelente comida, gente amistosa y muchas atracciones locales. Pero la verdadera razón para asistir a la Convención es aprovechar la oportunidad de hacer amigos, intercambiar ideas y sentirse inspirados. Para mayor información y ahorrar dinero para la inscripción, visiten www.riconvention.org/es.

¡Nos vemos en Atlanta!


Agosto 2016

Hace 40 años, George Campbell, el dueño de la empresa para la cual trabajaba, me invitó a afiliarme a Rotary. En esa época era una práctica común en Estados Unidos que los jefes invitaran a los empleados a afiliarse a Rotary porque beneficiaba tanto a las empresas como a la comunidad. No es coincidencia que nuestra membresía floreciera durante esos años.

George me advirtió que no utilizara a Rotary como excusa para holgazanear en el trabajo. Aún así, siempre tuve tiempo para asistir a las reuniones en horas de almuerzo y ocupar cargos en los comités. Nunca tuve que preocuparme de que una ausencia durante el almuerzo perjudicara mi ascenso en la empresa o lo que mi jefe pudiera pensar sobre una llamada ocasional de Rotary en horas de oficina.

Pero ahora los tiempos han cambiado. Las empresas son más estrictas con el horario y no todos los gerentes tienen una buena impresión del servicio a la comunidad. Es difícil disfrutar una reunión rotaria cuando se acumulan correos electrónicos. Es más difícil que nunca equilibrar el trabajo y nuestra participación en Rotary, y el modelo que nos ayudó a crecer tanto en el pasado está ahora frenando nuestro crecimiento. 

Por tal razón, el reciente Consejo de Legislación adoptó medidas innovadoras para que los clubes modifiquen sus horarios de reunión y amplíen así su fuente de socios potenciales. Los clubes cuentan ahora con más flexibilidad para responder a las necesidades de sus socios y eliminar todas las barreras posibles. No obstante, hay una barrera que solo ustedes pueden derribar, y es lo que todo socio necesita para ser rotario: la invitación para afiliarse al club.

Siempre que un grupo de rotarios me escucha decir que necesitamos más personas compasivas con mentes brillantes dispuestas a ayudar y a promover nuestro trabajo, todos aplauden. Pero tales personas no aparecerán por arte de magia. Debemos invitarlas a afiliarse y en sus manos está extender la invitación que diga, “Creo que tienes las habilidades, el talento y las cualidades para mejorar nuestra comunidad y sería fantástico que seas parte de esa visión”.

Como presidente de Rotary International, solo puedo extender una invitación para la afiliación al Club Rotario de Chattanooga, Tennessee.  Yo solo no puedo fortalecer todos los clubes y las comunidades, eso es algo que ustedes podrán lograr si invitan a personas calificadas a sumirse a nuestros esfuerzos para hacer realidad el lema Rotary al servicio de la humanidad.


Julio 2016

Nos encontramos en el umbral de un año rotario que podría ser el más importante de nuestra historia: el año en que se produzca el último caso de polio en el mundo. En 2015, el poliovirus salvaje causó solo 74 casos de polio, todos ellos en Afganistán y Pakistán. A medida que continuamos trabajando incansablemente hacia el logro de nuestra meta, la erradicación de esta fatal enfermedad, debemos también pensar en el futuro para aprovechar nuestro éxito actual y prepararnos para alcanzar muchos más en el futuro.

Es de suma importancia para el éxito de Rotary que nuestra contribución a la erradicación de la polio reciba el debido reconocimiento. Cuanto más se divulguen nuestros logros, mayor capacidad tendremos para atraer la ayuda de colaboradores y recibir más financiamiento y, más importante aún, nuestros socios alcanzarán mayores logros. La sede de RI trabaja intensamente para garantizar que Rotary reciba ese reconocimiento, pero necesitamos que también ustedes promuevan la labor y los logros de Rotary en sus comunidades. Debemos asegurarnos de que nuestros clubes estén listos para la erradicación total de la polio. De este modo, cuando las personas que deseen el bien en el mundo busquen el lugar ideal para marcar la diferencia, encuentren en nuestros clubes la oportunidad de hacerlo.

Si queremos hacer realidad el lema de Rotary al servicio de la humanidad en el futuro, necesitamos contar con más manos dispuestas, más corazones generosos y más mentes brillantes. Los clubes deben ser flexibles para que el servicio rotario sea atractivo para los jóvenes, las personas recién jubiladas y los trabajadores. Debemos, asimismo, forjar más alianzas y vínculos de colaboración con otras organizaciones.

Con miras hacia el futuro, debemos priorizar la continuidad en nuestro liderazgo. Todos formamos parte del mismo equipo y trabajamos hacia el logro de las mismas metas. Si queremos alcanzarlas conjuntamente, tendremos que avanzar juntos en la misma dirección.

Cada día de servicio en Rotary nos ofrece la oportunidad de cambiar vidas a mejor. Todo lo que hagan es de vital importancia: cada obra de bien contribuye a un mundo mejor para todos. En este nuevo año rotario, todos tenemos la oportunidad de cambiar al mundo para bien a través de nuestro lema Rotary al servicio de la humanidad.