Nueva contribución de filántropa india para PolioPlus

Indian philanthropist and businesswoman, Rajashree Birla, has announced a new $1 million gift to Rotary for polio eradication.

La empresaria y filántropa india Rajashree Birla anunció que contribuirá un millón de dólares más a Rotary para la causa de la erradicación de la polio, sumando el total de sus aportaciones a US$ 7,2 millones.

Puesto que la Fundación Bill y Melinda Gates equiparará los fondos 2:1, esta contribución adicional representa US$ 3 millones más para la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio (GPEI, en inglés). Rotary es uno de los actores principales de la GPEI, sobre todo en las áreas de incidencia política, captación de fondos y sensibilización pública. Como parte de la campaña Ponle fin a la polio: Escribe la historia hoy, la Fundación Gates se ha comprometido a duplicar los fondos que Rotary destine a la erradicación, hasta US$ 35 millones al año, durante el quinquenio 2013-2018.

“Agradecemos de todo corazón el generoso gesto de la señora Birla, y el momento no puede ser más oportuno en nuestra lucha para eliminar la polio de una vez por todas", declaró Ashok Mahajan, ex fiduciario de La Fundación Rotaria y amigo de la familia Birla. “Esperamos que otros donantes privados sigan su ejemplo para que Rotary pueda potenciar al máximo los vínculos de trabajo que mantiene con la Fundacion Gates", acotó.

La contribución de la señora Birla ratifica el compromiso de la India de ser una nación sin polio. A pesar de que algunos expertos pronosticaron que la India sería la última nación que conquistaría la polio, no se ha registrado ningún caso en el país desde enero de 2011. Solo Nigeria, Pakistán y Afganistán permanecen en la lista de países polioendémicos, en los cuales aún circula el poliovirus salvaje. La intervención de los clubes rotarios de la India, que suman aproximadamente 3.200, ha sido instrumental durante las Jornadas Nacionales de Vacunación. En el curso de tales iniciativas de inmunización masiva, se administró la vacuna oral contra la polio a 175 millones de niños menores de cinco años.

“Gracias a los esfuerzos de Rotary y sus socios, incluidos el Ministerio de Salud de la India, la Organización Mundial de la Salud (OMS), el UNICEF, los Centros de Estados Unidos para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC),  la Fundación Gates y otras organizaciones, India se mantiene libre de polio. Debemos concentrarnos ahora en Nigeria, Afganistán y Pakistán, es una deuda que tenemos con la humanidad”, dijo Birla. Bajo la gestión de su hijo Kumar Mangalam Birla, el conglomerado Aditya Birla Group figura ahora en la lista de las empresas Fortune 500.

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