Cumbre Mundial de las Vacunas genera US$ 4.000 millones para la fase final de la erradicación de la polio

Rotarians are playing a vital role in advocating government support for global polio eradication through meetings with world leaders and public awareness events.

El Plan estratégico para la erradicación de la polio y la fase final 2013-2018 fue el protagonista principal en la Cumbre Mundial de las Vacunas, celebrada en Abu Dhabi del 24 al 25 de abril, generando US$ 4.000 millones adicionales en promesas de donaciones. 

El plan, elaborado por la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio (GPEI), tiene como objetivo interrumpir la transmisión del poliovirus salvaje para finales de 2014, fortalecer los sistemas de inmunización sistemática, sentar los cimientos para garantizar un mundo sin polio,  y aprovechar el legado de la experiencia y la infraestructura de la Iniciativa con el fin de ofrecer recursos decisivos a otros esfuerzos de salud pública. 

Según estimados de la GPEI, el costo del nuevo plan ascenderá a US$ 5.500 millones. Durante la Cumbre, gobiernos nacionales, organizaciones no gubernamentales, fundaciones y otras entidades donantes se hicieron presentes con sus  promesas de donación, urgiendo a otros donantes a que contribuyan los US$ 1.500 millones adicionales necesarios para garantizar la erradicación. 

La Cumbre Mundial de las Vacunas se realizó bajo el auspicio del jeque Mohamed bin Zayed bin Sultan Al Nahyan, príncipe heredero de Abu Dhabi, en colaboración con el secretario general de las Naciones Unidas Ban Ki-moon y Bill Gates, copresidente de la Fundación Bill y Melinda Gates. La reunión congregó a 300 representantes de los socios de la GPEI y gobiernos nacionales, expertos en la salud, líderes empresariales y filántropos. En representación de Rotary asistieron Robert Scott, presidente del Comité Internacional de PolioPlus, Deepak Kapur, presidente del Comité Nacional de PolioPlus de la India y Carol Pandak, directora de PolioPlus. Archie Panjabi, actriz y embajadora de Rotary para PolioPlus, fue la maestra de ceremonias. 

"No se trata de un plan exclusivo para la erradicación de la polio, sino de un plan mundial de inmunización con miras a poner fin a la polio y mejorar los sistemas de acceso a las vacunas para todos los niños, incluso los más vulnerables. La implementación exitosa del plan implica un inversión considerable que generará dividendos para las futuras generaciones con un mundo libre de polio", declaró Gates.

Rotary International, la Organización Mundial de la Salud, el UNICEF, los Centros de Estados Unidos para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Fundación Bill y Melinda Gates son los actores principales de la GPEI. Una de las responsabilidades de Rotary en la campaña mundial es la promoción de la incidencia política. Rotary no solo ha contribuido más de US$ 1.200 millones a la GPEI, también facilitó la obtención de más de US$ 9.000 millones por parte de gobiernos donantes desde el comienzo de la Iniciativa en 1988. Se calcula que con la erradicación de la polio, el sistema mundial de salud ahorrará entre US$ 40.000 y 50.000 millones para 2035.

Gates anunció que su fundación financiará un tercio del costo total del presupuesto de la GPEI durante los seis años de implementación de plan. Entre las entidades filantrópicas que se han unido a Gates con promesas de donaciones por US$ 335 millones adicionales se encuentran Albert L. Ueltschi Foundation, Alwaleed Bin Talal Foundation-Global, Bloomberg Philanthropies, Carlos Slim Foundation, Dalio Foundation, Foundation for a Greater Opportunity, establecida por Carl C. Icahn, y la Tahir Foundation.

Los gobiernos nacionales de Canadá, Alemania, Noruega, el Reino Unido y Nigeria aportarán fondos adicionales al igual que el príncipe heredero de Abu Dhabi, quien se ha comprometido a donar US$ 120 millones además de la contribución que efectuara en 2011. Otros donantes son el Banco Islámico de Desarrollo, Irlanda y Japón. 

Rotary, uno de los donantes originales de la GPEI, reiteró su compromiso para recaudar fondos hasta el año 2018 y movilizar el apoyo necesario para la estrategia de la fase final.  "Para eliminar la polio de la faz de la Tierra, debemos actuar diligentemente para proteger a los niños y evitar la reinfección de los países. Esto implicará el compromiso de los líderes nacionales y locales donde la polio es aún endémica así como el apoyo continuo de las naciones donantes y la heroica dedicación de los vacunadores", destacó el presidente de RI Sakuji Tanaka.

La incidencia de la polio disminuyó en 99%, con solo 22 casos este año (al 24 de abril), siendo endémica en tres países: Afganistán, Pakistán y Nigeria. No obstante, de no erradicarse la polio, la enfermedad podría reaparecer y paralizar a más de 200.000 niños en todo el mundo en apenas una década.

Gracias a la infraestructura integral establecida por la GPEI, se está combatiendo también enfermedades como el sarampión y el paludismo, entre otras, y atendiendo situaciones de crisis en materia de salud. 

"Después de una milenaria batalla contra la polio, este plan nos llevará a la meta final. Las enseñanzas extraídas, la infraestructura y los conocimientos adquiridos en la campaña darán acceso a los servicios básicos de salud a niños y comunidades de todo el mundo", expresó Margaret Chan, directora general de la Organización Mundial de la Salud.

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