Primer ministro de Australia inaugura la Convención con promesa de donación de US$ 100 millones

RI President Ron Burton gives the keynote address at the opening plenary session on 1 June at the 2014 Rotary Convention in Sydney.
Fotografía de: Rotary International/Alyce Henson
Australian Prime Minister Tony Abbott announces a contribution of $100 million toward polio eradication during the opening session of the 2014 Rotary Convention in Sydney.
Fotografía de: Rotary International/Monika Lozinska

Los rotarios del mundo entero reunidos en Allphones Arena para la ceremonia de apertura de la Convención Internacional 2014 en Sídney, recibieron la grata noticia de que el gobierno australiano destinará US$ 100 millones a la erradicación de la polio, en el curso de cinco años.

El primer ministro de la nación, Tony Abbott, y el premier de Nueva Gales del Sur, Mike Baird, aseguraron a los rotarios que Australia apoya su causa. Abbott, cuya propuesta de presupuesto federal fue objeto de serias críticas en los últimos días, fue recibido con una impresionante ovación. “Generalmente no me reciben con tanto entusiasmo; espero que haya unos cuantos australianos entre los presentes”, dijo el primer ministro con buen humor"

"El jefe de Gobierno añadió: “En vez de felicitar al gobierno australiano, felicítense ustedes por la labor que realizan".

Antes de su discurso, Abbott se reunió con el presidente de Rotary International Ron Burton, el secretario general John Hewko y otros líderes sénior, quienes le pidieron que recurriera a su liderazgo para mejorar la situación en los países polioendémicos. El primer ministro se mostró receptivo, respondió preguntas y afirmó que está totalmente dispuesto a seguir trabajando para impulsar la salud en el mundo. El presidente Burton aprovechó la ocasión para hacerle entrega de varios obsequios, incluida la corbata presidencial.

En su discurso de fondo, Burton se refirió enfáticamente a los pobres resultados de la inversión monetaria de Rotary en RYLA, Rotaract, Interact y el Intercambio de Jóvenes.

"No estamos obteniendo los debidos réditos de nuestra inversión [en dichos programas]", agregó. "Y la culpa es nuestra. Tenemos que empezar a tratar a las Nuevas Generaciones como parte de nuestra familia y abrirles las puertas de Rotary antes de que se nos vayan".

En los últimos dos años, el presidente Burton ha invertido mucho tiempo en los programas para la juventud, porque en ellos radica la clave del éxito de Rotary en el futuro.

"La verdad es que el futuro de Rotary, o mejor dicho la sobrevivencia de Rotary, depende de nosotros”, indicó con franqueza el presidente. “Las dos opciones que tenemos son muy claras: O nos ponemos a trabajar para lograr cambios positivos o nos quedamos dormidos en nuestros laureles hasta convertirnos en una especie en peligro de extinción que aguarda su triste final".

El presidente continuó su alocución con elogios a los rotarios por su labor para erradicar la polio en la India, señalando que si pudieron alcanzar esa meta, “son capaces de lograr lo que sea".

Tara Pullen, socia del Club Rotaract de Gunargarang (Australia), agradeció el sentido mensaje de Burton.

"Algunas veces nos vemos abrumados por el estrés y el exceso de trabajo, pero por sobre todas las cosas debemos recordar el propósito de nuestra labor en Rotary”, añadió".

Donald Young, socio del Club Rotario de Cromwell (Nueva Zelanda), también se conmovió con las palabras de Ron Burton.

"Creo que todos sabemos que los problemas de membresía de Rotary son serios”, afirmó. “Me alegro de que el presidente Ron se refiriese al problema con total sinceridad y estableciera claramente lo que debemos hacer de cara al futuro".

Otros rotarios se mostraron sumamente entusiasmados por la donación del gobierno australiano.

"Me emocioné muchísimo cuando el primer ministro anunció la donación de US$ 100 millones para la erradicación de la polio”, indicó Bernd Egger, socio del Club Rotario de Halberstatd (Alemania). "Para nosotros es un gran honor".

Amenizó la sesión el conjunto pop australiano Human Nature, destacado cuarteto ampliamente conocido por su espectáculo de música estilo Motown en Las Vegas.

La sesión de apertura concluyó cuando la directora electa de Rotary International Julia Phelps presentó las 213 banderas del mundo de Rotary, incluida la de Myanmar. Agregaron su toque de inspiración a la ceremonia The Surf Lifesavers de Nueva Gales del Sur y se proyectó un espectacular video alusivo.

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1-Jun-2014
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