시드니 국제대회 개막 앞두고 분위기 고조

호주에서 5월 말은 겨울의 시작이지만, 로타리의 연례 최대 축제인 국제대회 개막을 앞두고 150여개국 1만8,000여명의 로타리 회원들이 속속 도착하고 있는 시드니는 그 어느 때보다 뜨거운 열기로 달아오르고 있다. 

6월 1일부터 4일까지 나흘동안 개최되는 이 행사에서 로타리 회원들과 가족들, 로타리 친구들은 로타리의 국제성을 실감하게 된다. 또한 워크숍, 특별 행사, 사교 활동 등을 통하여 참가자들은 로타리 구성원들의 다양한 배경을 발견하고, 더 나은 세상을 만들어 가는 공통된 가치를 실현하기 위한 아이디어도 교환하게 된다.   

론 버튼 국제로타리 회장은 "불과 나흘의 짧은 기간이지만, 우리는 이 곳에서 세계 곳곳의 회원들이 한데 모여 평화 증진과 봉사를 논의하고, 상대방의 문화를 존중하며, 선의와 우정을 다지는 아름다운 모습을 보게 된다"고 말한다.  

금년 국제대회의 하일라이트는 소아마비 퇴치, 식수 공급과 위생 증진, 평화 구축 , 빈곤 완화, 신세대 육성 등에 있어 로타리의 진전과 성취를 돌아보고 함께 축하하는 것이다.  

국제대회 공식 개막을 앞둔 5월 30일, 참가자들은 대거 시드니 하버 브릿지에 올라 한 번에 가장 많은 인원이 올라간 오프라 윈프리의 기록을 갱신할 계획을 세우고 있다. 또한 참가자들은 이날 행사에서 '교량 위에서 날린 가장 많은 깃발 수' 부문에서도 기네스북의 기록을 갱신할 예정인데, 이는 모두 로타리의 최우선 과제인 소아마비 퇴치에 대한 인식을 확대하기 위한 노력들이다.  

전세계는 지금 소아마비의 항구적인 퇴치를 바로 눈 앞에 두고 있으며, 참여 촉구와 모금, 인식확대를 위한 로타리의 활동이 목표 달성의 중요한 관건이 되고 있다.  이번 국제대회에서는 소아마비 생존자로 장애자 올림픽에 출전한 바 있으며 현재 영국 TV 방송 진행자로 활동 중인 아데 아데피탄(Ade Adepitan)이 기조 연사 중 한 명으로 출여하여 자신의 스토리를 들려주며,  브루스 에일워드 WHO 부사무총장이 그간의 퇴치 활동에 대한 업데이트를 제공한다.    

아울러 수자원 & 위생 로타리안 액션그룹은 국제대회 개막에 앞서 연례 세계 수자원 회의를 개최한다. 이 회의에는  국제 수자원 및 지속가능성 센터의 브라이마 아팜바이어 박사와, 케냐 나이로비에 본부를 둔 수자원 전문 비영리단체인 Maji na Ufanisi의  에드워드 카이루 사무총장을 포함한 국제적 전문가들이 출연한다.  

또한 싱가포르 출신의 성공한 사업가로 세계 화장실 기구(WTO)를 설립한 잭 심(Jack Sim)도 기조 연사로 출연하여 인류의 보건 환경 개선에 대한 자신의 열정을 들려준다. 그는 지난해 개최된 세계 수자원 회의에 참석하여 사람들이 드러내놓고 이야기를 꺼려하던 소재를 공론화시키기도 했다.    

이외에도 이번 국제대회에 출연하는 주요 연사들은 다음과 같다 :

  • 젬마 시시아(Gemma Sisia) - 탄자니아 세인트 쥬드 스쿨 창립자로서 교육을 통한 빈곤 퇴치를 실천하고 있다.  
  • 브렛 리(Brett Lee) - 호주의 전 크리켓 스타로, 인도 빈곤층 아동들의 음악 교육을 지원하는 Mewsic 재단 창립자이다.    

한편 이번 국제대회에서는  아동 노예 근절 방안에서부터 말라리아 퇴치, 식량 확보, 평화 구축 등에 이르는 다양한 주제의 워크숍이 개최되어 참가자들에게 전문가들로부터 새로운 지식을 배우고 자유롭게 의견을 교환할 수 있는 기회를 제공한다.  또한 로타리의 2015 밀라노 엑스포 참가에 초점을 맞춘 특별 세션도 개최된다. 2015 밀라노 엑스포는 "지구에 식량을 공급하고 생명의 에너지를 주자"라는 주제로 개최되며 로타리는 이에 맞추어 영양과 지속가능성에 대한 대화를 리드해 가게 된다.   

국제대회를 마치면 로타리안들은 봉사에 대한 새로운 열정과 의욕으로 충만해져 각자의 클럽과 지역사회로 복귀하게 된다. 아울러 로타리만이 지닌 국제성을 실감하고 동료들과 나눈 우정과 선의에 대한 소중한 추억도 로타리안으로서의 자부심을 더욱 높여 줄 것이다.  

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Rotary News

30-May-2014
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