찾아가는 의료 봉사로 인도 여성들 유방암 걱정 줄어

미국 메릴랜드주의 로타리안들이 지난해 마모버스 프로젝트 점검차 인도를 방문했을 때 모습. 제일 오른쪽이 주도적인 역할울 한 스리니바산 박사이다.
사진 Courtesy of Rotary Club of Srirangam

인도, 타밀나두(Tamil Nadu)주에 사는 두 의사(고빈다라즈 박사와 스리니바산 박사)는 어느날 트리치라는 외진 지역에서 지나치게 많은 여성들이 유방암으로 사망한다는 사실을 발견하였다.

스리랑감 로타리클럽의 회원이기도 한 이들은 유방암의 경우 조기 발견이 관건이라는 사실을 누구보다 잘 알고 있었다. 아울러 고빈다라즈 박사는 10년전, 유방암으로 어머니를 여윈 후  Dr. K. 샨타 유방암 재단 창립을 지원하기도 했다. 스리니바산 박사는 종양 전문의로 일하며, 많은 젊은 여성들이 유방암 말기에 이르러서야 그의 병원을 찾는 현실을 안타까워하고 있었다.

인도의 질병 통계에 따르면 10만명 당 20~40명의 여성들이 유방암에 걸린다. 아직도 많은 여성들이 도시에 편중되어 있는 병원을 찾아가기란 쉽지 않은 현실이며, 검사비 50$ 달러를 지불할 여유가 없는 여성도 많다. 그래서 이들은 뭔가 획기전인 접근법이 필요하다고 생각하고 있었다. 그러던 중 우연히 한국을 방문하게 된 고빈다라즈 박사는 엑스레이 장비가 갖추어진 승합차가 상가 주차장에 주차되어 있는 것을 발견했다. 그 승합차는 "마모버스(Mommobus)"라고 불리는, 진료실과 검사실이 갖추어진 차량으로, 이동 진료 서비스가 인도가 직면한 어려운 문제를 해결할 수 있겠다고 생각했다.

마모버스는 인도 로타리안과 미국 메릴랜드주 록빌 로타리클럽이 스폰서한 글로벌 보조금 프로젝트로 추진되었다. 샨타 재단이 운영을 맡은 이 마모버스는  2012년 4월 이래 지금까지 거의 2,500명의 유방암 검사를 시행했다. 초기에 발견되어 치료를 받은 여성이 6명, 그 외 수천명의 여성들이 조기발견의 중요한 단서가 되는 정기적인 자가진단 방법에 관한 교육을 받았다.

스리니바산 박사는, "많은 여성들이 하루 임금과 시간을 포기하지 않고도 쉽게 검진을 받을 수 있다는 사실에 기뻐하고 있다"고 말하며 "마모버스를 찾는 여성들은 비단 유방암 뿐 아니라 다른 질병이나 건강에 관한 상담도 받고 있다"고 덧붙였다.

유방촬영 엑스레이기, 초음파 검사기, 자가진단 교육 자료를 갖춘 맘모버스를 제작하는 데 들어간 비용은 3만 4,000 달러이다. 차량은 샨타 재단에서 운영하고 있고, 다른 비정부 기관들, 여성 단체들의 지원을 받기도 한다. 마모버스는 여성들이 많이 모이는 곳이면 어디든 찾아 가지만, 외진 시골 지역에 우선 순위를 둔다. 스리랑감 로타리클럽에서는 마모버스의 방문 스케줄을 관리하며 봉사에 참여하고, 또 여러 언론 매체를 통해 홍보하며 적극 지원하고 있다.

스리니바산 박사는 “이제는 많은 클럽과 NGO 단체에서 참여하고 싶다는 뜻을 전해오고, 버스 방문을 미리 예약하고 있다"고 전하면서 "5월 말까지 이미 예약이 완료되었다"고 덧붙였다. 

조직검사 결과 악성 종양일 경우, 환자가 거주하는 지역 병원에서 치료를 받는 것을 권장하지만, 환자가 원한다면 샨타 재단 병원에서 치료 받을 수도 있다. 어느 병원을 선택하든, 치료비는 국가 의료보험으로 지불된다. 또 샨타 재단에서는 환자와 가족들에게 후속 치료 및 심리 상담 서비스도 제공한다.

미국 메릴랜드 록빌 로타리클럽의 회원이며 은퇴한 외과의인 디히난(Dheenan) 박사는 로타리 국제대회에서 타밀나두 지역 로타리안을 우연히 만나 이 프로젝트에 관한 이야기를 듣고 참여하게 되었다. 디히난 박사는 록빌 로타리클럽에서 마모버스 프로젝트를 지원하도록 회원들을 설득하였다. 또 미국타밀의료협회의 회원이기도 한 그는 협회로부터 5,000 달러를 기부받았다.

디히난 박사는 “이 프로젝트 수혜자인 여성 환자들 대부분이 생애 최초로 의사를 만나는 곳이 마모버스"라고 들려주면서, "생명을 구하는 검진을 환자의 집 앞까지 찾아가 제공하는 적극적인 의료 봉사"라고 전했다.

로타리 회원들은 자원봉사자들을 모집하여 마모버스에서 여성들에게 HIV/AIDS를 비롯한 기타 다른 질병에 관해서도 교육하고 있다.

그 뿐만 아니라 인도 대학들의 중요한 연구 자료가 될 데이터(아직 출시되지 않음)도 수집하고 있다. 

“앞으로 인도에 이같은 차량이 더 많이 제작되길 바란다”는 시리니바산 박사는 “건강한 여성들이 건강한 사회를 건설하기 때문”이라고 그 이유를 설명했다.

로타리 뉴스

11-Apr-2014
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