문해력 프로젝트로 국제 이해와 우정 증진에 기여

일련의 초등학생들이 웃으며 도란도란 이야기를 나눈다.  이들의 대화는 자신들이 키우는 동물에서부터 좋아하는 운동, 음식, 장래 희망에 이르기까지 끝없이 이어진다. 얼핏 평범한 교실 풍경같지만, 자세히 들여다보면 조금 다르다.  절반은 이 곳(미국, 노스캐롤라이나, 더럼) 어린이들이지만, 나머지 절반은 지구 반대편, 인도의 아미다바드의 어린이들이기 때문이다.       

YE 스미스 초등학교 6학년생인 8명의 어린이들은 더럼 로타리클럽이 실시하는 문해력 프로그램 "Rotary Reading Rangers"에 참여하여 지구 반대편 어린이들과 국제 비디오 컨퍼런스에 참여 중이다. 서로를 소개한 후, 인도 어린이들이 전통적인 봄 축제인 홀리(Holi)의 역사를 소개한다.  

프로그램을 만든 토드 테일러(Todd Taylor)는 "(이 프로그램을 통하지 않고는 만날 길이 없을 것 같은) 서로 다른 문화권의 어린이들이 상대방의 문화를 존중하고 국제적인 우정을 쌓게 되기를 바란다"고 말한다.   

더럼 로타리클럽회원인 그는 지역 커뮤니티 모임에서 더럼 학생들의 40%가 표준 학력테스트 읽기 부문에 낙제점을 받는다는 사실을 알고 충격을 받았다고 한다. 그는 클럽측으로부터 YE 스미스 초등학교에 도서를 지원하기 위한 보조금 신청을 검토해 달라는 요청을 받고, 이 프로젝트가 지역사회 문해력 증진을 위해서도 사용되도록 제안했다.  테일러는 자신이 근무하는 회사인 Duke Corporate Education에게도 도움을 요청했다. 그 회사는 인도에 비디오 컨퍼런스가 가능한 사무실을 두고 있었다.  

지난 한 해 동안 이 프로그램에는 35명의 자원봉사 교사들이 등록하여 85명의 학생들의 학업을 도왔다. 테일러는 아직 이 프로그램이 널리 알려지지는 않았지만, 참여한 학생들은 놀랄만한 진전을 보이고 있다고 들려준다.    

그는 "한 학생에게 25시간을 투자하면, 한 학년을 앞서 나가게 되는 놀라운 결과를 보여준다"면서 "지난해 자원봉사자들은 1,000시간을 투자했고 올해에는, 60일간의 과외 수업에 해당되는 525시간을 투자했다. 따라서 학생들은 5개월 만에 1년 반에 해당되는 진도를 나간 셈이다"고 전했다. 그는 이 프로그램이 모든 초등학생들을 대상으로 실시되지만, 유치원에서 2학년까지의 학생들을 대상으로 독해력 습득에 초점을 맞추고 있다고 밝혔다.  

자원봉사 교사이며 더럼 로타리클럽 회원이 뉴만 아귀아(Newman Aguia)는 비디오 컨퍼런스가 학생들에게 멋진 기회를 선사하고 있다고 밝힌다.   

뉴만은 "학생들은 같은 또래들 사이에는 많은 공통점이 있다는 사실을 깨닫게 된다"고 지적하면서 "이러한 인식은 앞으로 그들의 세계관을 형성하는 데 많은 영향을 미치게 될 것"이라 말한다. 그는 벌써 자신과 함께 활동한 4명의 유치원 어린이들에게서 커다란 진전을 보았다고 들려준다. 

그는 "또래 학생들에비해 1년 정도 뒤진 상태에서 시작했지만, 내가 도착하면 활기찬 모습으로 맞아주고 책을 손에 들고 시작할 준비를 갖추고 있었다"면서 "수 주만에 알파벳의 절만 정도를 정확히 깨치게 되었다. 이제 이들이 내게 책을 읽어주고 있는 모습을 보노라면 진정한 보람과 기쁨을 느끼게 된다"고 말했다. 

테일러는 이같은 문해력 프로젝트에 관심이 있는 클럽들은 해당 학교가 직접 참여할 수 있도록 배려하고 학교 측에 자원봉사 교사들의 연수를 요청해야 한다고 말한다. 교사들과 협력하여 그들이 당면하고 있는 문제를 경청하는 것이야말로 프로그램을 성공적으로 이끄는 관건이라는 것이다. 

아귀아는 "학생들은 독서의 즐거움을 알아가는 중이며, 자신들의 롤 모델과 함께 시간을 보내면서 꿈을 갖기 시작했다"고 들려준다. 그는 "모든 지역사회에는 세대를 막론하고 문해력 부족으로 고통받는 이들이 있으며, 수업을 따라가지 못하는 학생들이 있다. 로타리안들은 초기에 나서서 적은 시간의 투자로 지역사회를 개선시킬 수 있다"고 역설한다.  

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Rotary News

17-Jun-2014
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