역사

"우리에게 로타리가 의미하는 바가 무엇이건, 이 세계에 로타리를 알리게 되는 것은 로타리가 이루어 내는 성과일 것입니다."

— 폴 P. 해리스

120만 명의 회원을 보유한 로타리의 역사는 폴 해리스라는 한 사람의 비전에서 시작되었습니다. 미국 시카고에서 변호사로 활동하던 폴 해리스는 1905년 2월 23일 다양한 배경을 가진 전문직업인들이 한자리에 모여 아이디어를 공유하고, 평생토록 지속되는 뜻깊은 우정을 나눌 수 있는 공간으로서 세계 최초의 봉사 단체 중 하나인 시카고 로타리 클럽을 창설했습니다. "로타리"라는 이름은 초창기 회원들이 각자의 사무실에서 돌아가며 모임을 가진다는 점에 착안하여 정한 것입니다.

로타리의 변함없는 약속

로타리안들은 역사상 중대한 사건들을 함께 했을 뿐 아니라, 그 주역으로 활약해왔습니다. 로타리는 창설 초기부터 세 가지 핵심적인 특징을 꾸준히 유지해왔습니다.

로타리는 국제적인 단체입니다. 창설 후 불과 16년 만에 전세계 6개 대륙 모두에 로타리 클럽이 개설되어 활동하기 시작했습니다. 오늘날 세계 전역의 로타리안들은 온라인과 오프라인 방식을 모두 활용하여 이 세계가 당면한 가장 어려운 문제들을 함께 해결하고자 노력하고 있습니다.

로타리는 힘든 시기를 이겨냅니다. 제2차 세계대전 당시 독일, 오스트리아, 이탈리아, 스페인, 일본 등지의 로타리 클럽들은 해산될 수 밖에 없었습니다. 이러한 위기에도 불구하고 이들은 계속해서 비공식 모임을 이어갔고, 전쟁이 종식된 후 다시 함께 모여 각자의 클럽과 국가를 재건했습니다.

로타리의 봉사는 멈추지 않습니다. 1979년 필리핀 아동 600만 명을 대상으로 소아마비 예방접종을 실시한 데에서부터 시작된 소아마비 퇴치 노력은 1988년에 125개국이었던 소아마비 발병국 수를 2012년에는 단 3개국으로 감소시키는 쾌거를 이루어냈습니다.

로타리안 저명인사

우리의 이웃이자 지역사회 리더인 로타리안 중에는 다음과 같이 세계 역사에 한 획을 그은 저명인사들도 있습니다.

  • 워렌 G 하딩, 미국 대통령
  • 얀 시벨리우스, 핀란드 작곡가
  • 찰스 H. 마요 박사, 마요 클리닉 공동설립자
  • 굴리엘모 마르코니, 이탈리아의 무선 라디오 발명가이자 노벨상 수상자
  • 토마스 만, 독일의 소설가이자 노벨상 수상자
  • 프리드리히 베르기우스, 독일의 화학자이자 노벨상 수상자
  • 리처드 E. 버드 제독, 미국의 탐험가
  • 얀 마사리크, 체코슬로바키아 외교장관
  • 술레이만 프란지에, 레바논 대통령
  • 다이안 파인스타인, 미국 상원의원
  • 매니 파퀴아오, 필리핀의 세계 챔피언 권투선수이자 의원
  • 리처드 루가, 미국 상원의원
  • 프랭크 보먼, 미국의 우주 비행사
  • 에드가 A. 게스트, 미국의 시인 겸 저널리스트
  • 해리 로더 경, 스코틀랜드의 연예인
  • 프란츠 레하르, 오스트리아의 작곡가
  • 레나르트 닐슨, 스웨덴의 사진작가
  • 제임스 캐쉬 페니, JC 페니 창립자
  • 카를로스 로물로, UN 총회 회장
  • 지그문트 스턴버그, 잉글랜드의 사업가이자 자선사업가

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