L 'éradication de la polio officialisée en Asie du Sud-Est

Des écoliers participent à une manifestation organisée par les membres du Rotary de Ghaziabad (Uttar Pradesh, Inde) pour célébrer l’éradication de la polio dans leur pays.
Photo : Devin Thorpe

L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a officiellement annoncé le 27 mars que la polio avait été éradiquée dans les 11 pays de l’Asie du Sud-Est. Il s’agit d’une déclaration longtemps attendue étant donné qu’il y a cinq ans, l’Inde recensait encore près de la moitié des nouveaux cas signalés dans le monde. Le dernier cas connu de polio dans la région a été rapporté en janvier 2011 dans l’État du Bengale occidental en Inde.    

« Cet exploit est une étape importante pour l’Initiative mondiale pour l’éradication de la polio [GPEI], a déclaré Dong Kurn Lee, président du conseil d’administration de la Fondation Rotary lors d’une réunion à New Dehli le 27 mars de la commission régionale de l’OMS pour la certification de l’éradication de la polio en Asie du Sud-Est. Nous avons battu la polio en Asie du Sud-Est et nous devons faire la même chose dans le reste de l’Asie et en Afrique. »

La région qui compte plus d’1,8 milliard d’habitants, soit un quart de la population mondiale,  comprend le Bangladesh, le Bhoutan, la Corée du Sud, l'Inde, l'Indonésie, les Maldives, le Myanmar, le Népal, le Sri Lanka, la Thaïlande et le Timor-Oriental.

L’éradication de la polio en Asie du Sud-Est, tout comme elle l’a été dans les régions Amériques (1994), Pacifique-Ouest (2000) et Europe (2002), est une étape cruciale pour atteindre l’éradication mondiale en 2018.

Les métropoles à forte densité humaine, les flux migratoires et les mauvaises conditions d’assainissement constituaient de sérieux obstacles à l’élimination de la maladie en Asie du Sud-Est.

Selon Deepak Kapur, président de la commission PolioPlus indienne, l’éradication de la polo dans son pays a été « une tâche herculéenne qui a demandé des efforts extraordinaires à tous les échelons gouvernementaux et de la part de nos partenaires. Plus de 100 000 Rotariens dans tout le pays ont apporté un soutien important lors des Journées nationales de vaccination (JNV). »

Pour Ashok Mahajan, ancien administrateur de la Fondation Rotary, « il a été crucial de déployer des efforts exhaustifs pour faire accepter les vaccinations contre la polio par les populations musulmanes et les chefs religieux ».  Les Rotary clubs ont également organisé des camps de santé pour répondre aux besoins élémentaires tels que les vaccinations contre les oreillons, les visites de routine, la distribution de médicaments, de suppléments vitaminiques et de lunettes.

Au Sri Lanka, les cessez-le-feu, obtenus grâce au dialogue entre les dirigeants rotariens, l’UNICEF et les Tigres tamouls ont permis d’organiser des JNV en 1999 alors que la guerre civile faisait rage.  

Au Bangladesh, le Rotary, l’OMS et l’UNICEF ont sensibilisé le public à l’importance de l’éradication de la polio, ce qui a motivé les parents à faire vacciner leurs enfants au cours des JNV. Au Népal, le Rotary, le gouvernement, l’OMS et l’UNICEF ont également collaboré étroitement. Le Népal a organisé ses premières JNV en 1996 et a connu son dernier cas de polio seulement quatre ans plus tard.    

Le défi est désormais d’éradiquer la polio dans les trois pays encore endémiques : l’Afghanistan, le Pakistan et le Nigeria. Les épidémies récentes au Moyen-Orient et dans la Corne de l’Afrique nous rappellent cruellement que la polio reste encore une menace réelle.   

« L’Inde doit désormais communiquer ses meilleures pratiques à nos collègues dans les pays encore touchés par la polio, a déclaré Rajendra Saboo, ancien président du Rotary. La victoire de l’Inde et la certification de l’éradication de la polio en Asie du Sud-Est arrivent à point nommé pour rallier le monde à notre cause et en finir une bonne fois pour toutes avec la polio. » 

En savoir plus sur endpolio.org.

Donner pour En finir avec la polio.

Faire le plaidoyer d'un monde exempt de la polio.

En savoir plus sur la phase ultime d'éradication de la polio (en anglais).

Actualité du Rotary

2-Apr-2014
RSS