Presidente del Consejo de Fiduciarios

Dong Kurn (D.K.) Lee

PRESIDENTE DEL CONSEJO DE FIDUCIARIOS DE LFR 2013-2014

Abril 2014

Celebre el mes de la Revista.

Rotary cuenta con clubes en más de 200 países y regiones geográficas, por lo que hoy sus publicaciones son más importantes que nunca. La Directiva de RI designó el mes de abril como Mes de la Revista, ocasión propicia para reconocer la importancia de nuestras publicaciones en la vida de la organización, y reflexionar sobre el papel que nos toca jugar en nuestras publicaciones.

The Rotarian, publicada en la sede de RI en Evanston, Illinois (EE.UU.), tiene una tirada de aproximadamente 500.000 ejemplares. En todo el mundo, se publican otras 31 revistas en más de 20 idiomas. En total, las 32 revistas llegan a más de 1,2 millones de personas. Para que esto suceda, además de un equipo editorial es necesario contar con la buena labor de los rotarios. Siempre pensé que lo mejor que nos ofrece una publicación rotaria es la oportunidad de descubrir lo que hacen otros clubes. Cada artículo de cada número nos mantiene actualizados e inspirados.

Vivimos en una era en la que las comunicaciones electrónicas parecen estar en todas partes, pero la función de las revistas impresas es aún indispensable para nuestra organización. Sin embargo, también debemos abrirnos a la posibilidad de utilizar otros formatos para difundir nuestra misión. Por eso, en este mes de abril, les pido que consulten la nueva versión electrónica de The Rotarian en www.therotarianmagazine.com. Luego podrán reenviar sus artículos a sus amigos y familiares o compartirlos en Facebook y Twitter. Esta es una magnífica oportunidad para divulgar entre un público más amplio las ideas y los proyectos de los rotarios, y para inspirar a las futuras generaciones a hacer lo mismo.


Marzo 2014

Desde su creación, Rotary se ha esforzado para que sus obras de bien sean significativas y de gran alcance. Tener clubes locales dentro de una organización internacional significa que los proyectos de Rotary inciden local y mundialmente. Pero de cara al futuro y con los cimientos establecidos por La Fundación Rotaria, Rotary reconoce la necesidad de buscar formas nuevas y creativas de abordar los problemas.

Muchos clubes en Estados Unidos donan diccionarios a escolares, por ejemplo, lo que es una manera maravillosa de fomentar la alfabetización. Pero ¿es la compra de diccionarios el mejor uso del dinero, cuando hoy en día es mucho más probable que el estudiante busque el significado de la palabra en Internet? ¿Qué otros proyectos podrían tener un impacto mayor y más duradero?

Algunos de los clubes que participaron en el piloto del nuevo modelo de subvenciones de la Fundación forjaron lazos de colaboración con otras organizaciones, como la cooperación que nació de la labor de dos distritos rotarios de California y Uganda con dos organizaciones no gubernamentales ugandesas. Estos distritos enviaron equipos de capacitación profesional compuestos de rotarios y otros profesionales a Nkondo, donde establecieron un sistema de agua potable y dotaron una clínica de salud de personal capacitado. El gobierno local quedó tan impresionado, que apoyó el proyecto.

Del equipo de capacitación profesional surgió la asociación con una ONG ugandesa que ofrece formación y supervisión de proyectos de microfinanzas y con otra que ayuda a agricultores a producir cultivos de mayor rendimiento. Los rotarios de Kenia y Uganda viajaron al Distrito 5340 en California para aprender sobre agricultura y riego sostenibles, así como buenas prácticas comerciales. En este caso, nuestra Fundación pudo ofrecer un servicio que no solo satisface las necesidades de una población, sino que empodera e inspira a los grupos locales como solo Rotary puede hacerlo.

Rotary siempre ha formado asociaciones estratégicas con otras organizaciones y gobiernos de todo el mundo. Si no fuera por nuestros socios estratégicos internacionales, la erradicación de la polio sería solo un sueño. Con el nuevo modelo de subvenciones, tales lazos de colaboración podrán maximizar el alcance local y mundial de Rotary, y ser cada vez más vitales para nuestro éxito como organización.


Febrero 2014

El último obstáculo.

En 1985, hicimos una promesa. Prometimos que íbamos a erradicar la polio sin importar el tiempo que nos tomaría alcanzar tan ambiciosa meta. A pesar de que la tarea resultó ser más ardua de lo previsto, nunca dimos marcha atrás en nuestra promesa.

Gracias a los esfuerzos conjuntos de Rotary y sus socios, el número de casos de polio en el mundo se redujo 99%: de 350.000 niños paralizados anualmente a 223 en 2012, progreso que es tanto significativo como alentador.

Por el momento, estamos enfrentado un brote de poliomielitis en el Cuerno de África y nuevos casos en Siria. Somos conscientes del reto que representan tales circunstancias para el proceso de erradicación. No solo nos consterna la difícil situación política y humanitaria que se vive actualmente en Siria sino también el esfuerzo que implicará contener estos brotes.

Se nos ha dicho en repetidas ocasiones que la erradicación de la polio es un objetivo inalcanzable. Pero los rotarios somos perseverantes por naturaleza. Estamos seguros de que conquistaremos este desafío, como los tantos que hemos superado en el pasado. Vamos a contener estos nuevos brotes, y continuaremos nuestra batalla contra la polio hasta haber protegido al último niño. Este cometido, no obstante, requiere de considerables recursos.

Actualmente la brecha de financiamiento para los próximos cinco años suma US$ 1,500 millones, monto que debe ser superado para erradicar la polio. Por ser una responsabilidad colectiva que recae en todas las naciones y los gobiernos del globo, ésta es una batalla que no podemos librar solos. Si todos hacen su parte, la meta de un mundo sin polio es alcanzable.

Como embajadores de esta causa, todos los rotarios debemos liderar con el ejemplo con nuestras contribuciones monetarias. Debemos asegurarnos de que cada uno de nuestros socios comprenda que estamos a un paso de borrar la polio de la faz de la Tierra, y que ésta es nuestra gran oportunidad para hacer historia juntos.

Si nos armamos de voluntad y determinación en esta hora final, el nombre de Rotary quedará plasmado por siempre en los anales de la historia.


Enero 2014

Enero es el Mes de la Concienciación sobre Rotary, momento ideal para ampliar nuestros conocimientos sobre la organización. Asimismo, recordemos que cuanto más se nos conozca por nuestras buenas obras, más podremos realizar.

Gracias a La Fundación Rotaria, el mundo entero sabe que puede contar con Rotary cuando se necesite ayuda. Y como rotarios, somos responsables de comprender, promover y fortalecer nuestra Fundación.

Nuestra principal responsabilidad es muy clara: liderar con el ejemplo. No podemos pedir a los rotarios que den prioridad a la Fundación si primero no lo hacemos nosotros mismos, efectuando nuestra propia donación.

En este principio se basa el concepto de la "Primera promoción" del presidente Ron. Este año rotario, cada gobernador ha efectuado una contribución a La Fundación Rotaria en su propio nombre. Creo que todo líder rotario debe seguir tal ejemplo.

Nuestra meta respecto a La Fundación Rotaria siempre ha sido Hacer el bien en el mundo, y en nuestra organización contamos con personas que poseen los conocimientos y contactos necesarios para alcanzar este objetivo. Nos hemos ganado la confianza de comunidades en el mundo entero, porque sabemos cumplir nuestras responsabilidades.

Trabajamos con gran ahínco para asegurarnos de que cada dólar aportado a la Fundación sirva para marcar la diferencia. Podemos hacer todo el bien posible y hasta dónde lleguemos dependerá de nuestra imaginación y nuestra voluntad de sostener y fortalecer La Fundación Rotaria.

Estoy seguro de que ustedes poseen dichas cualidades. Por tal motivo les pido que efectúen sus contribuciones personales a la Fundación y alienten a otras personas a que sigan su ejemplo, para hacer mucho más bien en este mundo que tanto necesita de nuestra ayuda.


Diciembre 2013

Diciembre es el Mes de la familia, momento en el que prestamos atención especial a la gran familia de Rotary que está en pleno crecimiento. Además de 1,2 millones de rotarios en 34,558 clubes, nuestra familia comprende 365.125 interactianos, 133.860 rotaractianos y 174.547 integrantes de Grupos de Rotary para Fomento de la Comunidad, y, por si fuera poco, nuestra familia incluye a los cónyuges e hijos de rotarios. Asimismo, incluye también a una pléyade de organizaciones locales sin fines de lucro y organizaciones no gubernamentales con las cuales Rotary ha suscrito alianzas. La familia de Rotary significa millones y sigue creciendo a medida que seguimos forjando nuevos vínculos.

Una cosa que en Rotary todos sabemos es que juntos podemos hacer mucho más que aislados. Juntos nuestro alcance se multiplica. Tenemos que asegurarnos de que Rotary continúe creciendo en todas las ramas de la familia. Cuando trabajamos con las ONG y otras entidades locales, adquirimos más conocimientos y nos enteramos de más cosas. Combinamos nuestras habilidades y recursos y tendemos más puentes de amistad, comprensión y cooperación. Al trabajar con otras organizaciones del mundo entero, además de alcanzar más objetivos, impulsamos el crecimiento de la familia de Rotary.

En nuestra larga lucha contra la polio hemos comprobado la eficacia de las alianzas. Nuestros socios han hecho posible la erradicación de la polio y nos han ayudado a hacer el bien en dicho proceso. Es una lección importantísima que debe servirnos de base para seguir construyendo en los años venideros.


Noviembre 2013

Celebremos el Mes de La Fundación Rotaria.

Noviembre nos brinda la oportunidad de fomentar el sentimiento de pertenencia y orgullo respecto a nuestra Fundación. La clave del éxito de PolioPlus es que los rotarios creen en nuestro compromiso y lo respaldan con sus donaciones. Aportamos a la campaña para erradicar la polio porque conocemos el destino que se le da a nuestro dinero y nos enorgullece constatar que ayudamos a liberar al mundo de la polio.

Sin embargo, numerosos rotarios no se enorgullecen de la labor de La Fundación Rotaria en la misma medida, ni se identifican con el Fondo de Dotación y el Fondo Anual. ¿Por qué? Porque hay rotarios que no saben que dichos fondos hacen posible nuestras buenas obras.

El Fondo de Dotación y el Fondo Anual son los elementos gracias a los cuales Rotary es mucho más que una mera asociación de clubes rotarios. Mediante tales fondos compartimos nuestros recursos, trabajamos unidos y ampliamos cada vez más nuestras obras. Cuantos más recursos tenga la Fundación, mayor será la capacidad de los rotarios de servir a nuestras comunidades.

Es más, cuando uno de nosotros efectúa una contribución a La Fundación Rotaria, ésta verdaderamente se convierte en nuestra Fundación, y así nos sentimos orgullosos, porque contribuimos a hacer el bien.

Por tal motivo, seguimos impulsando la iniciativa Cada Rotario, Cada Año, y nuestra meta para el Fondo Anual en 2013-2014 es recaudar US$ 120 millones, importe que significa una donación de un promedio de US$ 100 por parte de cada rotario.

Para fijarnos metas de servicio ambiciosas, tenemos que contar con una Fundación sólida que nos apoye. Asimismo, para que Rotary siga funcionando, necesitamos un Fondo de Dotación sólido, para afrontar los retos que surjan en el futuro.


Octubre 2013

El 24 de octubre celebramos el Día Mundial de la Polio, un día para reflexionar sobre el progreso logrado y redoblar nuestra determinación de terminar el trabajo que nos queda por delante.

Es importante darse cuenta de nuestro gran avance: Hemos reducido el número de casos en un 99%, de más de 350.000 por año en 1980 a 223 en 2012. Sin embargo, la polio sigue siendo endémica en Afganistán, Nigeria y Pakistán. La combinación del terreno accidentado, los problemas sociales, los asentamientos remotos y deficiencias en el saneamiento son sólo algunas de las barreras a la inmunización. Es por eso que nosotros y nuestros socios de la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Polio estamos decididos a concluir nuestro trabajo.

A partir del anuncio de la ampliación de la alianza de Rotary International y la Fundación Bill y Melinda Gates en la Convención de RI de 2013 en Lisboa, tenemos la oportunidad de captar millones de dólares adicionales para la campaña. El valor de esta colaboración es de más de US$500 millones, y gracias a ella, sus contribuciones hacia la erradicación de la polio valdrán el doble.

Tomar acción es más importante que nunca. Hable con sus gobernantes, comparta sus historias de polio en las redes sociales, y anime a otros en su comunidad para apoyar este esfuerzo histórico. Cuando los rotarios combinamos la pasión con nuestra fuerte red global, somos imparables. Con el apoyo de la Fundación Gates, y ustedes, los rotarios de todo el mundo, podemos marcar la diferencia en el terreno de la salud pública para siempre.


Septiembre 2013

Anualmente 6,9 millones de niños y niñas fallecen antes de cumplir los cinco años. La causa de las dos terceras partes de tales fallecimientos – 4,4 millones – se atribuye a enfermedades infecciosas que en su mayoría hubieran podido prevenirse. ¿Cuál sería el impacto si 1.2 millones de rotarios concentrasen sus actividades humanitarias en las áreas de agua, saneamiento, salud, desnutrición y alfabetización, teniendo en cuenta el bienestar de la infancia?

Menos niños sucumbirían al paludismo si los rotarios les proporcionaran mosquiteros tratados con insecticida. Más niños tendrían acceso a agua potable y menos riesgo de contraer enfermedades transmitidas por el agua si perforáramos pozos y abordáramos la falta de saneamiento. Aproximadamente 2.6 millones de niños que perecen cada año de desnutrición crónica podrían salvarse si los clubes rotarios emprendiesen proyectos destinados a combatir este mal. Nuestro impacto sería aún mayor si dotáramos a una comunidad de una partera formada, una enfermera itinerante, una posta médica o un programa escolar de alimentos. Todas, maneras directas de salvar la vida de muchos niños.

Tales muertes infantiles ocurren no porque no podamos prevenirlas, sino porque muy a menudo nadie se involucra. Si todos contribuyéramos con nuestro granito de arena, podríamos salvar a miles y revertir así las estadísticas de mortalidad infantil.

Para el año 2008-2009, pedí a los rotarios que atendieran las necesidades de los niños y niñas de sus comunidades y del mundo entero. En septiembre celebramos en Rotary el Mes de las Nuevas Generaciones, y qué mejor ocasión para concentrar nuestra labor y dar a nuestros niños el futuro que se merecen.


Agosto 2013

Como dice un proverbio coreano, “Después de lo malo, viene lo bueno”, y eso nos viene bien para estimularnos a redoblar nuestro esfuerzo ante la adversidad.

La erradicación de la polio implica arduo y prolongado trabajo, pero una vez que concluyamos nuestra tarea habremos logrado algo impresionante y duradero.

Desde el inicio de PolioPlus, hemos inmunizado a más de 2.000 niños y el número de casos de polio ha disminuido 99%. En los últimos años el avance ha sido extraordinario.

Pero esta última etapa es la más difícil. Proseguir la lucha contra la poliomielitis cuesta aproximadamente 1.000 millones de dólares al año. Estamos comprometidos a seguir apoyando esta labor hasta certificar que el mundo esté libre de la polio. Estamos hablando de tres años después de registrarse el último caso. Estamos más cerca pero aún no hemos alcanzado la meta.

Hasta que lleguemos a ese momento tenemos que continuar el combate sin bajar los brazos. Hay que aprovechar el impulso, con la misma intensidad y sin descuidarnos. Todo rotario debe entender qué es la polio y por qué estamos consagrados a erradicarla. La respuesta es muy sencilla: Si interrumpiésemos la lucha contra la polio ahora, perderíamos todo lo que hemos logrado durante tantos años. En poco tiempo, resurgiría la polio a los mismos niveles de hace tres décadas, cuando cada día 1.000 niños sufrían parálisis a causa de dicha enfermedad. La poliomielitis volvería a ser epidémica y habríamos perdido la oportunidad de nuestra vida.

Ni siquiera debemos considerar esa posibilidad. Estamos consagrados a luchar hasta el final y nos falta “Solo esto”. La polio es una emergencia de salud pública mundial, precisamente porque estamos muy cerca de la meta.


Julio 2013

Espero grandes cosas de este nuevo año rotario. El núcleo de Rotary es constante, pero nuestros clubes y distritos tienen nuevos líderes, y hemos establecido nuevos objetivos para el próximo año.

Para 2013-2014, La Fundación Rotaria tiene cuatro objetivos: erradicar la polio, fomentar el orgullo por nuestra Fundación, lanzar nuestro nuevo modelo de subvenciones, y participar en proyectos innovadores.

Nuestro primer objetivo es bien conocido por cada uno de ustedes: Debemos hacer realidad nuestro sueño de un mundo libre de polio. En los 28 años transcurridos desde el inicio de PolioPlus, se ha inmunizado a más de dos mil millones de niños, y el poliovirus salvaje ha desaparecido en todos los países excepto tres. La erradicación de la poliomielitis es un trabajo largo y arduo, pero cuando lo terminemos habremos logrado algo maravilloso e imperecedero.

Esto nos lleva a nuestro segundo objetivo: el orgullo por nuestra Fundación. El éxito de PolioPlus se debe en gran parte a la generosidad de los rotarios de todo el mundo que han contribuido al Fondo PolioPlus. ¿Y por qué siguen donando los rotarios al Fondo? Porque ven que su generosidad tiene un impacto real y duradero en las vidas de otros. Se enorgullecen de que sus contribuciones significan que el fin de la polio está a la vista.

Nuestro tercer objetivo nos ayudará a avanzar hacia un futuro lleno de éxito, después de erradicada la polio: pondremos en marcha nuestro nuevo modelo de subvenciones y el Plan para la Visión Futura en práctica en todo el mundo. La simplificación de la estructura ha facilitado la solicitud de subvenciones para los clubes, y ya hemos visto los beneficios de concentrar nuestros recursos en proyectos sostenibles.

Por último, el cuarto objetivo para el próximo año rotario es participar en proyectos innovadores y alianzas creativas que ayuden a construir un mundo más justo y pacífico.

Nuestro lema del año será Vive Rotary, Cambia Vidas. Este lema nos inspira a trabajar a través de La Fundación Rotaria, porque sin ella, el alcance de Rotary es mucho más limitado. Sin la Fundación, la polio todavía sería un flagelo en todo el mundo. Si no fuera por el trabajo de nuestra Fundación, los niños de todo el mundo podrían enfrentar un futuro sin educación, sin agua potable y sin servicios médicos.

Sin nuestra Fundación, muchos de los niños del mundo no tendrían esperanza. Su liderazgo brindará esa esperanza. Que su gestión le permita Vivir Rotary, Cambiar Vidas.