Sudeste de Asia sin polio

Escolares participan en un desfile organizado por los rotarios de Ghaziabad, Uttar Pradesh (India), para celebrar la erradicación de la polio en dicho país.
Fotografía de: Devin Thorpe

El 27 de marzo, la Organización Mundial de la Salud certificó que la región que abarca los 11 países del Sudeste de Asia, ha erradicado la polio. La ansiada declaración llega en un momento significativo, especialmente si se considera que hace solo cinco años casi la mitad de los casos de esta enfermedad se producía en la India. El último caso de polio virus salvaje registrado en la región se produjo en Bengala Occidental, India, el 13 de enero de 2011.

“Es un importante logro para la Iniciativa Mundial para la Erradicación Mundial de la Polio [GPEI, por sus siglas en inglés]", afirmó Dong Kurn Lee, , presidente del Consejo de Fiduciarios de La Fundación Rotaria en la reunión de la Comisión para la certificación de la erradicación de la polio en el Sudeste de Asia de la OMS que tuvo lugar en Nueva Delhi (India), el 27 de marzo. “Hemos derrotado a la polio en la región y ahora tenemos que hacer lo mismo en el resto de Asia y en África”.

La citada región comprende Bangladesh, Bután, República Democrática de Corea, India, Indonesia, Maldivas, Myanmar, Nepal, Sri Lanka, Tailandia y Timor-Leste. Sus 1.800 millones de habitantes llegan a 25% de la población mundial.

El Sudeste Asiático se suma a las regiones de la OMS de las Américas (1994), Pacífico Occidental (2000) y Europa (2002)  que ya han erradicado la poliomielitis, otro importante paso para lograr un mundo sin polio a más tardar en 2018.

Para alcanzar este hito fue necesario superar obstáculos como la excesiva densidad de población urbana, la dificultad de ubicar a la población migrante y las carencias de saneamiento.

Deepak Kapur, presidente del Comité de PolioPlus de la India calificó la erradicación de la polio en su país de "tarea monumental que requirió un esfuerzo extraordinario de todos los niveles del gobierno y colaboradores. Con el apoyo de más de 100.000 rotarios de toda la nación, contribuimos a brindar el mayor respaldo posible en actividades desde las jornadas nacionales de vacunación (JNV) hasta las operaciones de barrido".

Uno de los factores decisivos fue "el fomento de la buena voluntad y aceptación de la vacunación antipolio en la comunidad musulmana y entre los líderes religiosos", señaló el ex fiduciario de la Fundación Ashok Mahajan. Los clubes rotarios brindaron apoyo adicional mediante clínicas de campaña gratuitas donde se dispensan servicios básicos como vacunas contra el sarampión, chequeos gratuitos, medicinas, suplementos de vitamina A y anteojos.

En Sri Lanka, las treguas durante la guerra civil fueron fundamentales para proseguir las JNV en la década de los 90. Como primer paso, los líderes rotarios y el UNICEF establecieron contacto con una de las facciones en pugna.

“No estamos en guerra con los niños", afirmó el líder del grupo insurgente, quien añadió que si Rotary y el UNICEF pudieran convencer al gobierno para que suspenda las hostilidades durante dos días ellos también lo harían. A las JNV celebradas dentro de dicho arreglo se las conocía como "Días de tranquilidad.

In Bangladesh, Rotary, WHO, and UNICEF boosted public awareness of the need to eradicate polio, motivating parents to have their children vaccinated during NIDs. In Nepal, Rotary, the national government, WHO, and UNICEF worked hand in hand to make the country polio free. Nepal held its first NIDs in 1996 and recorded its last indigenous wild polio case just four years later.

Más de 1.500 rotarios celebraron los avances logrados en la región en un evento que tuvo lugar en Nueva Delhi del 29 al 30 de marzo. Dicho evento se centró, también, en el fortalecimiento del compromiso de los colaboradores de la GPEI de poner fin a la polio en el mundo entero, para lo cual deben tenerse en cuenta en otros países afectados por la polio, las lecciones aprendidas en la India.

Para la GPEI el reto actual es eliminar la polio en los tres países donde jamás se ha detenido: Afganistán, Pakistán y Nigeria. Los recientes brotes en el Medio Oriente y el Cuerno de África son tristes recordatorios de que la existencia de la polio en cualquier lugar del mundo es una amenaza para todos.

“La India ahora es responsable de transmitir las lecciones aprendidas a los colegas de los países que aún luchan contra la polio para proteger a sus hijos y también a los nuestros", indicó el ex presidente de Rotary International Rajendra Saboo. “Ya estamos colaborando en todo lo que podemos... La victoria de la India contra la polio y la certificación en el Sudeste de Asia llegan en un momento ideal para redoblar nuestro impulso y erradicar la polio de la faz de la Tierra”.

Más información en endpolio.org

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Noticias de Rotary

2-Apr-2014
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