El mundo rotario se congrega en Sídney

The Sydney Harbour Bridge and city skyline as seen from Milsons Point.
Fotografía de: Tourism Australia

En Sídney, Australia, está comenzando el invierno, pero pronto las cosas empezarán a caldearse porque más de 18.000 rotarios procedentes de más de 150 países se congregarán allí para asistir al mayor evento rotario del año, la Convención de Rotary.

Durante cuatro días, los rotarios, así como a sus amigos y familiares, vivirán directamente el alcance internacional de Rotary. Los asistentes participarán en talleres, eventos especiales y actividades sociales en los que intercambiarán ideas para hacer de éste un mundo mejor.

"Durante los días de la Convención, tenemos la oportunidad de ver un mundo en el que hombres y mujeres de todos los rincones del planeta se unen para construir la paz, servir a los demás y disfrutar del compañerismo", explica el presidente de Rotary Ron Burton.

La Convención de este año pondrá de manifiesto los logros de Rotary en la lucha contra la polio, el suministro de agua potable, la mejora de los sistemas de saneamiento, la construcción de la paz, la lucha contra la pobreza y la potenciación de los jóvenes.

El 30 de mayo, antes de la inauguración oficial de la Convención, intentaremos batir el récord alcanzado por Oprah Winfrey en la categoría de más personas escalando al mismo tiempo el Puente de la Bahía de Sídney. Mediante este evento, con el cual se intentará también batir el récord Guinness de más banderas en un puente, se concienciará al público sobre la prioridad principal de Rotary: la erradicación de la polio.

Nos falta "solo esto" para acabar de una vez con esta enfermedad y el papel desempeñado por Rotary en la incidencia política, la captación de fondos y la sensibilización del público ha sido fundamental para lograr este éxito. Al igual que los demás oradores, el ex atleta paralímpico y superviviente de la polio Ade Adepitan inspirará a los asistentes a la Convención con su historia personal. Otro de los oradores, el Dr. Bruce Aylward, subdirector general de la Organización Mundial de la Salud para la Polio, Emergencias y Colaboración entre Países, ofrecerá información actualizada sobre la situación de la lucha contra la polio.

Como cada año, el Grupo de Acción Rotaria de Agua y Saneamiento celebrará su Cumbre Mundial sobre el Agua justo antes del comienzo de la Convención. El programa de la cumbre estará centrado en las colaboración entre diversas organizaciones y los asistentes disfrutarán de la presencia de destacados expertos como el Dr. Braimah Apambire del Center for International Water & Sustainability del Desert Research Institute de Reno, Nevada (EE.UU.) y Edward Kairu, director ejecutivo de Maji na Ufanisi en Nairobi (Kenia).

Se contará, además, con la presencia de Jack Sim, fundador de la World Toilet Organization y el World Toilet College, quien pronunciará un vehemente discurso sobre la necesidad de mejorar las condiciones de saneamiento en el mundo. Sim participó en la Cumbre Mundial sobre el Agua del año pasado y está decidido a lograr que las comunidades comiencen a hablar seriamente sobre un tema que muchos consideran tabú.

Otros oradores destacados son:

  • Gemma Sisia, fundadora de la School of St. Jude en Tanzania, quien expondrá sus ideas sobre cómo combatir la pobreza mediante la educación
  • Brett Lee, estrella australiana del críquet y fundador de Mewsic, fundación que financia centros musicales para niños económicamente desfavorecidos en la India

La Convención contará, también con talleres dedicados a temas como la lucha contra la esclavitud infantil o el paludismo, la seguridad alimentaria y la paz y la resolución de conflictos. Los rotarios que asistan a estas sesiones recibirán información actualizada de expertos destacados. El programa incluye también una sesión especial sobre la participación de Rotary en la exposición universal de 2015, Expo Milano, en la que Rotary dispondrá de su propio pabellón desde el que se propone iniciar conversaciones sobre la nutrición y la sostenibilidad centradas en el lema de la exposición "Alimentar el planeta, energía para la vida".

A la conclusión del evento, los rotarios volverán a sus hogares inspirados, motivados y con la información necesaria para marcar un impacto positivo en sus comunidades, y lo que es aún más importante, con el corazón lleno de recuerdos rotarios y con amistades que durarán toda una vida.

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30-May-2014
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