Grupo de Acción Rotaria promueve cultivos autóctonos

Bruce French at a market in the Solomon Islands, where Learn Grow launched a local foods project.
Fotografía de: Photo courtesy of Food Plant Solutions Rotarian Action Group

El agrónomo australiano Bruce French lleva 35 años consumiendo alimentos locales, desde mucho antes de que se pusieran de moda. En la actualidad trabaja con los rotarios para promover los cultivos locales en los países afectados por la inseguridad alimentaria.

Para el efecto, French fundó Food Plants International, organización sin fines de lucro que mantiene una base de datos de 25.000 plantas comestibles, en la que se incluyen descripciones, listas de países y climas donde crecen, fotografías, diagramas y métodos de preparación.

"Hay miles de plantas nutritivas pero la gente no las conoce", afirma Buz Green, experto agrícola y socio del Club Rotario de Devonport North (Australia). "Procuramos remediar esta situación". En 2007, Green y French emprendieron el proyecto Learn Grow, para ayudar a la población de los países en desarrollo a cultivar alimentos autóctonos que respondan a sus necesidades nutricionales.

El proyecto cuenta con apoyo del Club de Devonport North y el Distrito 9830. El pasado año, la Directiva de Rotary International reconoció oficialmente al Grupo de Acción Rotaria de Producción Alimentaria Vegetal Sostenible, cuyos 195 integrantes apoyan la labor de Learn Grow. Preside este grupo el ex director John Thorne.

"A menudo, los rotarios que prestan servicio en los países en desarrollo, consideran que los principales problemas son el hambre, la desnutrición y la inseguridad alimentaria", explica Green. "Pero intentan aplicar soluciones occidentales para resolver los problemas de producción alimentaria".

El problema es que el perfil de las cosechas occidentales no es adecuado para la población de los países en desarrollo, cuya dieta suele ser poco variada. Los productos autóctonos hacen posible que se alimenten mejor y tienen la ventaja de estar adaptados a las plagas, enfermedades y clima locales.

"En las regiones tropicales prácticamente todas las mujeres padecen anemia", añade French. "Y nosotros, con buena intención, les ofrecemos repollos y empeoramos mucho más la situación".

En 2010, Learn Grow emprendió un proyecto piloto en las Islas Salomón, en cuyo marco se publicaron un compendio de plantas comestibles locales, guías de campo para agricultores y un libro de cosechas para las escuelas y grupos comunitarios. Las organizaciones locales brindan apoyo y difunden información, y un experto agrícola ofrece asesoramiento técnico. El equipo a cargo del proyecto ha recibido consultas de 20 países en desarrollo, y a la vez está en curso otro proyecto en Corea del Norte, donde un rotario canadiense cumplirá funciones de especialista.

French señala que el consumo de alimentos de cultivo local goza de mucho apoyo en el mundo occidental. "Hace 35 años, mis hijos y mucha gente me consideraban un tipo excéntrico, pero ahora me he puesto de moda después de viejo".

Una versión similar de este artículo se publicó en el número de junio de 2012 de la revista The Rotarian.

6-Aug-2013
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