Nelson Mandela, aliado en la paz y la erradicación de la polio

Nelson Mandela vacuna un niño durante la campaña Tiro libre a la polio en África en 1996.

En 1996, lo que hoy son vacunas rutinarias contra la polio no lo eran en Nigeria y otros países africanos. Diferencias respecto a la relativa urgencia de los distintos problemas de salud y falta de financiación por parte de los gobiernos obstaculizaba la prioritización de la erradicación de la poliomielitis. Para lograr una África libre de polio se necesitaba un estratega.

Es en este momento que llega Nelson Mandela. Herb Brown, presidente de Rotary en 1995-1996, recuerda cuando solicitó la ayuda del líder sudafricano.

"El presidente Mandela escuchó muy amablemente cuando le describimos el problema", recuerda Brown. "Le dije que solo él tenía la influencia necesaria para persuadir a los países de reanudar la vacunación."

Mandela aceptó ayudar. "Estoy muy consciente de Rotary, de todo el trabajo que han hecho, y me enteraba de todo lo que hacían mientras estaba en la cárcel", le dijo a Brown. En la conferencia de prensa, con Brown a su lado, Mandela pidió a todos los jefes de Estado en África que abrieran sus puertas a las Jornadas Nacionales de Vacunación contra la polio.

Mandela ayudó a lanzar la campaña Tiro libre a la polio en África ese mismo año con el presidente de Rotary 1996-1997, Luis Giay, y el presidente del Consejo de Fiduciarios de La Fundación Rotaria, Rajendra Saboo. Casi de inmediato, la gestión de erradicación en África entró en marcha nuevamente, promocionándose en partidos partidos de fútbol con la participación de celebridades. La campaña creó conciencia pública de la polio y ayudó a estimular a más de 30 países africanos para que celebraran sus primeras Jornadas Nacionales de Vacunación.

En reconocimiento al valor fundamental de su labor, Rotary entregó el Premio pro Paz y Comprensión Mundial a Mandela en 1997, en ese entonces el más alto honor otorgado por Rotary. "Hemos galardonado al presidente Mandela por sus importantes contribuciones a la paz mundial, los derechos humanos y la libertad", dijo Giay , quien agregó que los rotarios agradecían especialmente "su firme apoyo a la erradicación de la poliomielitis en África".

Mandela llamó el premio "un homenaje a la gente de la nación multicultural que es Sudáfrica." La labor de Rotary para erradicar la polio "ha demostrado el poder que tiene una red mundial de personas que están dispuestos a poner manos y corazón y alma a la obra para salvar a los niños de la discapacidad".

Mandela donó el premio de US$100.000 a la Nelson Mandela Children's Fund.

Al morir el líder, los rotarios sudafricanos elogiaron a Mandela como "uno de los símbolos emblemáticos de libertad e igualdad del siglo XX", "el padre de la nación" y "un líder en el servicio"."

"Mandela era un hombre superó dificultades inimaginables para surgir de ellas como uno de los líderes más importantes de nuestra era, y uno de nuestros más ilustres humanitarios. Su legado de valentía, decisión y compromiso nos inspirará por siempre para seguir adelante con la misión de lograr un mundo mejor y más pacífico". aseguró el presidente de Rotary Ron Burton.

Actualidades de Rotary 

13-Dec-2013
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