Clínica móvil salva mujeres del cáncer de mamas

Christopher Puttock y Rachel Blair (izquierda), rotarios de Maryland (EE.UU.) en una visita a la India el año pasado posan junto al mamobus acompañados del Dr. K. N Srinivasan (derecha) y la señora Vijayalakshmi, quien se encarga de coordinar las citas en la K Shantha Breast Cancer Foundation.
Fotografía de: Foto cortesía del Club Rotario de Srirangam

En Tamil Nadu (India) dos médicos socios del Club Rotario de Srirangam, descubrieron una alarmante tendencia en los alrededores de la remota ciudad de Trichy: un elevado número de mujeres moría víctimas del cáncer de mama.

Los doctores K. Govindaraj y K.N. Srinivasan eran conscientes de que tanto las muertes como el sufrimiento de las pacientes podrían evitarse. Ambos conocían de cerca los efectos del mal. El Dr. Govindaraj vio fallecer a su madre a causa de la enfermedad y en su memoria estableció la Dr. K. Shantha Breast Cancer Foundation.  Por su parte, el Dr. Srinivasan, oncólogo, vio cómo un número cada vez mayor de mujeres jóvenes llegaba a su clínica en los últimos estadios del cáncer. 

Según el Registro Nacional del Cáncer de India, entre 20 y 40 de cada 100.000 mujeres sufren de cáncer de mama. Puesto que muchas de ellas carecen de recursos para ir a la ciudad, o de los 50 dólares para un examen, se les ocurrió a los médicos que se necesitaba un enfoque distinto. Durante un viaje a Corea del Sur, Govindaraj vio una camioneta equipada con aparatos de rayos X estacionada en un centro comercial y pensó que una clínica móvil con un laboratorio o "mamobus" sería la solución. 

Gracias a una Subvención Global de Rotary, los médicos adquirieron y equiparon un autobús. Desde abril de 2012, en el mamobus de la Fundación Shantha, con el apoyo de rotarios locales y del Club Rotario de Rockville, Maryland (Estados Unidos) se han practicado gratuitamente 2.500 exámenes de despistaje de cáncer de mama. Seis pacientes fueron diagnosticada y tratadas a tiempo y se ha enseñado a miles más a autoexaminarse regularmente, un factor importante en la detección precoz. 

“Las mujeres saben ahora que tienen más acceso a los servicios de salud sin tener que sacrificar una jornada de trabajo”, declara Srinivasan. “Conversan, además, con confianza con los trabajadores sanitarios sobre sus problemas médicos así como otros aspectos de la salud, no solamente acerca del cáncer de mama".

El mamobus fue una inversión de US$ 34.000 y está equipado con un mamografo, una máquina de ultrasonido y materiales didácticos para el autoexamen de mamas. La Fundación Shantha garantiza el mantenimiento del vehículo y se pone en contacto con organizaciones no gubernamentales, grupos femeninos y empleadores para organizar las visitas. El autobús se detiene en cualquier lugar donde se congregue un grupo de mujeres, dándose prioridad a las zonas rurales. El Club de Srirangam también ayuda a organizar las visitas y difunde los servicios que presta el autobús en diversos medios de comunicación.

"Cada vez más clubes y ONG quieren participar y reservan el mamobus con mucha anticipación", afirma Srinivasan. "Estamos ocupados hasta fines de mayo".

Govindaraj explica que si a una mujer se le detecta algo durante el examen, tiene la opción de que se le haga una biopsia en el hospital afiliado a la Fundación Shantha o que la Fundación la remita a un radiólogo local. 

Si la biopsia resulta maligna, se aconseja a la mujer un tratamiento en un hospital local, o si lo desea podría recibirlo en el hospital de la Fundación Shantha. En todo caso, el procedimiento está cubierto por el seguro nacional de salud. La Fundación proporciona a los pacientes y familiares apoyo y asesoramiento complementarios.

El doctor Chenguttai Dheenan, cirujano jubilado y socio del Club Rotario de Rockville, Maryland participa en el proyecto a raíz de que conoció a un rotario de Tamil Nadu en la Convención de Rotary International. Además de convencer a su club de apoyar el proyecto, Dheenan, miembro vitalicio de la American Tamil Medical Association, obtuvo una donación de US$ 5.000 por parte de la asociación.  

"Para muchas de las mujeres, ésta será la primera vez que ven un médico", afirma Dheenan. "Con esta iniciativa tienen acceso en la puerta de sus casas a servicios de detección que podrían salvarles la vida”.

Los rotarios realizan también actividades de sensibilización en el autobús para concientizar a las mujeres sobre el VIH/SIDA y otros temas de salud.

Entretanto, los médicos están compilando datos clínicos de los cuales no se disponía anteriormente que serán de suma utilidad a las universidades en la India y otros países. 

"Deseo y ruego porque hayan muchos más mamobuses en nuestro país", dice Srinivasan. "Las mujeres saludables son los cimientos de toda comunidad". 

Noticias de Rotary

11-Apr-2014
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