Rotary y la Fundación Gates aumentan aporte para poner fin a la polio

Jeff Raikes, chief executive officer of the Bill & Melinda Gates Foundation, addresses Rotarians during the third plenary session Tuesday via a prerecorded video message.
Fotografía de: Monika Lozinska

La Convención de Rotary en Lisboa fue digno escenario del anuncio de un nuevo capítulo en la sociedad entre Rotary y la Fundación Bill y Melinda Gates para la erradicación de la polio.

“La Fundación Gates aportará fondos de contrapartida a razón de 2 x 1, hasta un máximo de US$ 35 millones al año, 2 dólares por cada dólar que Rotary destine a reducir la brecha financiera para la erradicación de la polio hasta 2018”, afirmó Jeff Raikes, director ejecutivo de la citada entidad, en un video pregrabado que se exhibió durante la sesión plenaria del 25 de junio. “El valor de la renovada sociedad con Rotary ascendería a más de US$500 millones. De esta manera, las contribuciones de Rotary para eliminar la polio trabajarán el doble”.

Este impulso conjunto, denominado Hagamos historia – Pongamos fin a la polio, se produce durante la etapa decisiva de la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio . Se calcula que el costo del Plan para la Erradicación y Plan Estratégico 2013-2018 asciende a US$ 5.500 millones. Los Compromisos financieros anunciados el pasado abril en la Cumbre Mundial de las Vacunas alcanzan un total de US$ 4.000 millones. Es necesario cubrir la brecha de US$ 1.500 millones. De lo contrario, disminuirán los niveles de cobertura inmunitaria en los países afectados por la enfermedad. Si resurge la poliomielitis, en el curso de una década, cada año, más de 200.000 niños podrían sufrir parálisis.

Rotary y la Fundación Gates están decididas a impedir que resurja la polio.

“Combinaremos la fortaleza de la red de Rotary con nuestros recursos, y junto con los otros socios en la Iniciativa Global para la Erradicación de la Polio, además de poner fin a una enfermedad, cambiaremos para siempre el rostro de la salud pública”, indicó Raikes.

En 2007, la Fundación Gates aportó a Rotary una subvención-desafío de US$ 100 millones para la erradicación de la polio, y en 2009 la aumentó a US$ 355 millones. Rotary se comprometió a recaudar US$ 200 millones como contrapartida, a más tardar para junio de 2012, y los rotarios reunieron US$ 228,7 millones.

“Hablen con los líderes gubernamentales, difundan nuestro mensaje sobre la polio en las redes sociales y alienten a los demás a que apoyen este histórico impulso”, añadió Raikes. “Cuando los rotarios combinan la pasión por servir con el poder de una red mundial, no hay quien los detenga y en la Fundación Gates nos sentimos orgullosos de nuestra sociedad con Rotary. Hagamos historia y pongamos fin a la polio”.

Bruce Alyward, subdirector general a cargo de las actividades de la Organización Mundial de la Salud pertinentes, alentó a los rotarios a intensificar su esfuerzo para llegar a la meta, advirtiéndoles que “no es lo mismo vislumbrar la línea de meta que cruzarla”.

Aylward también se refirió al último plan estratégico para la erradicación que se encuentra ya en su última fase, los últimos pasos para la erradicación definitiva de la enfermedad.

“Ahora contamos con el plan para concluir el programa PolioPlus”, señaló Aylward. “Y tenemos el respaldo de los rotarios del mundo entero”.

La actriz Archie Panjabi, embajadora de Rotary para la erradicación de la polio, mencionó que a la edad de 10 años vivió en la India durante dos años y recuerda la terrible impresión que le ocasionó presenciar como los niños paralíticos a causa de la polio se desplazaban trabajosamente por las calles apoyándose en los codos. Cuando la invitaron a participar en la campaña de Rotary “Solo esto” en 2011, se dio cuenta de que al trabajar para eliminar dicha enfermedad, podía evitar que otros niños sufriesen tales consecuencias.

“Es importante que gente como ustedes y yo alcen la voz para sensibilizar a la gente y apoyar el impulso para erradicar la polio”, expresó Panjabi.

John Germ, vicepresidente del Comité Internacional de PolioPlus, instó a los rotarios a que soliciten a sus colegas no rotarios contribuciones para erradicar la poliomielitis, y presentó a Sir Emeka Offor, rotario nigeriano quien anunció que efectuaría una nueva contribución a PolioPlus, por un monto de US$ 1 millón.

Durante un taller celebrado el día anterior, el exitoso empresario Offor explicó que a la hora de contribuir siempre lo motiva su origen humilde, y que disfruta de la oportunidad de ayudar a los demás.

"Espero que mis acciones inspiren a los demás a poner fin a la polio en Nigeria”, señaló Offor.

En la misma sesión plenaria, Wilfrid Wilkinson, presidente del Consejo de Fiduciarios de La Fundación Rotaria, hizo referencia a la encomiable labor de la Fundación, la cual ha sido posible porque en la década de los 60, los líderes de Rotary tomaron la decisión de utilizar las subvenciones de LFR para financiar proyectos de servicio.

“Gracias a ellos ahora podemos reflexionar sobre este prodigioso medio siglo de buenas obras mediante nuestra Fundación", indicó Wilkinson. “Y de cara al futuro ya vislumbramos que dentro de unos pocos años viviremos en un mundo sin polio”.

Dong Kurn Lee, presidente entrante del Consejo de Fiduciarios, anunció cuatro de las metas de La Fundación Rotaria para 2013-2014, comenzando por la erradicación de la polio.

“Como dice un proverbio coreano: Después de lo malo, viene lo bueno”, afirmó Lee. “La erradicación de la polio requiere arduo trabajo pero una vez que concluyamos nuestra tarea habremos logrado algo impresionante. Por tal motivo, erradicar la citada enfermedad es nuestra primera meta relacionada con la Fundación”.

Rotary News 

25-Jun-2013
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