Ganadores de los premios para ex becarios atraen la atención

Maya Ajmera visita un refugio para niñas abandonadas por sus padres en Chennai, India. El Global Fund for Children, que ella fundó, ofrece capital inicial a organizaciones dedicadas brindar educación y proteger los derechos de los niños.
Fotografía de: Photo courtesy of Maya Ajmera

Maya Ajmera fundó el Global Fund for Children (GFC) en 1993 para ofrecer capital inicial a organizaciones comunitarias dedicadas a ayudar a niños en situación de riesgo en todo el mundo. Desde entonces, el GFC ha concedido subvenciones por un monto de US$ 32 millones a más de 600 organizaciones de 80 países. Entre las iniciativas que contribuyeron a mejorar las condiciones de vida de millones de niños se encuentran la educación de niños cuyos padres murieron de Sida en Uganda o las escuelas en la calle para niños recolectores de basura en Camboya.

"La educación es la clave para salir de la pobreza", declara Ajmera, cuyos estudios en el St. Xavier's College de Mumbai fueron patrocinados por el Club Rotario de China Lake en California. "Las organizaciones comunitarias son las más creativas a la hora de encontrar a los niños más marginalizados para ofrecerles una educación que logre mejorar sus vidas".

En reconocimiento a su labor, los fiduciarios de La Fundación Rotaria eligieron a Ajmera como ganadora del Premio Internacional por Servicio a la Humanidad para ex Becarios de La Fundación Rotaria 2013-2014. Ajmera recibirá el galardón el próximo 3 de junio, durante la Convención de Rotary International en Sídney.

Ajmera atribuye el éxito del GFC a un extraordinario grupo de líderes comunitarios dispuestos a trabajar en estrecha cooperación. "Es importante confiar en tus socios", explica. "Pero también se necesitan herramientas fiables para medir los resultados: cuántos niños recibieron educación, cuántos dejaron las calles o cuántos recibieron orientación psicosocial".

Esta necesidad de liderazgo nunca fue más evidente que en Afganistán durante la década de 1990. El GFC otorgó US$ 5,000 al Afghan Institute for Learning para que financiara la educación secreta de 600 niñas. Incluso después de los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001, el GFC mantuvo su apoyo a la iniciativa, otorgando US$ 25,000 adicionales para establecer un fondo de reserva. Hoy, el instituto brinda cada año servicios sanitarios y educativos a más de 400,000 mujeres y niños. El GFC también ha publicado más de 30 libros infantiles, incluido el titulado "Children from Australia to Zimbabwe," coescrito por Ajmera. Parte de los beneficios de las ventas de este libro se destina a financiar las subvenciones de la organización. El GFC también ha invertido en la realización de documentales como "War Child," en el que se narra la historia del cantante de hip hop Emmanuel Jal, el cual fue obligado a servir como niño soldado durante la guerra civil de Sudán. Jal fue uno de los oradores durante del Simposio de Rotary pro Paz celebrado en Bangkok en 2012.

Ajmera renunció al cargo de presidenta del GFC en 2011 y actualmente es profesora visitante en la Paul H. Nitze School of Advanced International Studies de la Johns Hopkins University en Washington, D.C. (EE.UU), y emprendedora social residente y profesora visitante de política pública en la Duke University de Durham, Carolina del Norte.

"Rotary siempre ha sido una fuente de inspiración", explica Ajmera. "sin esa beca hoy no existiría el Global Fund for Children".

Asociación de ex becarios colabora en la lucha contra la polio

La asociación de ex becarios del Distrito 3020 en la India puede sentirse orgullosa de haber contribuido a hacer historia, ya que el pasado 27 de marzo, la Organización Mundial de la Salud certificó la erradicación de la polio en la región sureste de Asia, en la que se encuentra su país.

"Los miembros de la asociación participaron activamente en Jornadas Nacionales de Vacunación y contribuyeron generosamente tanto a La Fundación Rotaria como a las labores de erradicación de la polio", explica S.R. Yogananda, coordinador regional de La Fundación Rotaria.

En reconocimiento a su extraordinaria labor humanitaria, la asociación fue galardonada con el Premio a la Asociación de ex Becarios del año 2013-2014, el cual será entregado a K. Soma Sundera Sai, fundador y presidente de la asociación, y otros miembros de la misma durante la Celebración para ex becarios de Rotary que tendrá lugar en Sídney el 21 de mayo.

Muchos de sus integrantes son rotarios que participaron en proyectos de servicio financiados mediante subvenciones como el que fundó un orfanato en la India o el que estableció un programa sostenible de atención a la salud en Tailandia.

Sai explica que, para los integrantes de la asociación, desean mantener el contacto entre sí, sus comunidades y Rotary.

"Una vez comprendí la importancia de los ex becarios para Rotary y su Fundación, éstos pasaron a ser una parte fundamental de mi vida", concluye Sai.

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18-Apr-2014
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